Зоолог снял на видео первую черную канадскую рысь

Ранее меланисты были известны лишь среди более мелких рыжих рысей

Зоолог Томас Юнг описал первый известный случай меланизма у канадской рыси. Ученый повстречал хищницу необычной расцветки на территории канадской территории Юкон — и сумел запечатлеть ее на видео. Как отмечается в статье для журнала Mammalia, ранее меланисты отмечались среди более мелких рыжих рысей.

Меланизм — нередкое явление среди кошачьих (Felidae). Особи с необычно темной окраской известны для каждого третьего вида этих хищников. Среди них, например, знаменитые черные пантеры — меланистические особи леопардов (Panthera pardus) и ягуаров (P. onca), а также черные домашние кошки (Felis catus). Зоологи предполагают, что темная расцветка делает диких кошачьих-меланистов менее заметными среди густой растительности, особенно ночью, позволяя им эффективнее подкрадываться к добыче. Однако, с другой стороны, у таких особей нет белых пятен на ушах, из-за чего они не могут подавать визуальные сигналы сородичам. Возможно, этот фактор ограничивает долю меланистов в популяциях диких кошек.

В отличие от многих других кошачьих, окраска рысей (Lynx) малоизменчива в пределах вида. Тем не менее, за последнее столетие было зарегистрировано около двадцати меланистических особей североамериканской рыжей рыси (L. rufus). В основном они происходили с южной и северной границ ареала данного вида.

А зоолог Томас Юнг (Thomas S. Jung) из Университета Альберты описал первый известный случай меланизма у еще одного вида рыси — канадской (L. canadensis). Обычно эти кошки окрашены в красновато-коричневые тона летом и серебристо-серые — зимой. Однако в конце августа 2020 года Юнг встретил в окруженном тайгой поселении на канадской территории Юкон канадскую рысь очень темной расцветки. При этом по всему телу животного, особенно на бакенбардах и вдоль хребта, были видны более светлые волоски.

Рысь не испугалась присутствия людей и сопровождавшего их пса, так что Юнг смог записать на камеру смартфона тридцатисекундный ролик с ее участием. Однако громкий собачий лай не понравился хищнице, так что вскоре она ретировалась.

К сожалению, качество видеозаписи оказалось недостаточным, чтобы судить о поле и возрасте рыси. Тем не менее она важна как первое документальное свидетельство меланизма у этого вида. Ранее никто никогда не отмечал среди канадских рысей «пантер»: ни во время непосредственных наблюдений, ни при использовании фотоловушек. Даже звероловы, которые уже несколько веков ежегодно добывают тысячи этих кошек ради меха, никогда не сообщали об особях-меланистах.

Юнг предполагает, что, в отличие от черных пантер, рысь-меланистка вряд ли сможет извлечь выгоду из своей необычной окраски. Хотя в теории такая особь будет хорошо замаскирована от добычи — американских беляков (Lepus americanus) — в недавно выгоревших лесах, на снегу ее будет отлично видно, что лишит ее шансов незаметно подкрасться к жертве.

Ранее мы рассказывали о том, как благодаря мерам охраны численность редких пиренейских рысей (L. pardinus) из Испании и Португалии удалось довести до тысячи с лишним особей. А в Шотландии, где обыкновенные рыси (L. lynx) вымерли более пятисот лет назад, недавно задумались об их возвращении.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Пчелы упорядочили числа слева направо

Ранее такая особенность была обнаружена только у позвоночных