Лемуры обняли деревья ради охлаждения

Сифаки Верро (Propithecus verreauxi) обнимают деревья в заповеднике Беза-Махафали

Chloe Chen‑Kraus et al. / International Journal of Primatology, 2022

Сифаки Верро, крупные лемуры родом с Мадагаскара, выработали своеобразный способ охладиться в жаркую погоду. Когда температура воздуха поднимается выше тридцати градусов, эти приматы спускаются на землю и обнимают прохладные стволы деревьев. Как отмечается в статье для журнала International Journal of Primatology, ранее похожее поведение было отмечено у коал.

Многие животные выработали необычные способы пережить жару. Например, кенгуру облизывают передние лапы, чтобы испаряющаяся влага снизила температуру их крови, кормящие бурые медведицы (Ursus arctos) принимают грязевые ванны ради охлаждения, а розовощекие неразлучники (Agapornis roseicollis) из американского города Финикс в жаркие дни собираются у вентиляционных отверстий зданий, откуда выходит прохладный воздух.

Команда зоологов под руководством Хлои Чен-Краус (Chloe Chen‑Kraus) из Йельского университета обнаружила, что лемуры сифаки Верро (Propithecus verreauxi), которые живут на юге и юго-западе Мадагаскара, тоже нашли своеобразный способ справляться с жаркой погодой. Южнополушарным летом воздух в местах обитания сифак порой прогревается почти до пятидесяти градусов по Цельсию, а средняя температура января составляет около тридцати градусов по Цельсию, однако физиологически эти приматы не слишком хорошо приспособлены к высоким температурам. Потовых желез у них мало, а еще они никогда не пьют воду из стоячих водоемов. Неудивительно, что основным способом пережить жару для сифак становятся поведенческие реакции.

Во время наблюдений за шестью группами сифак в заповеднике Беза-Махафали Чен-Краус и ее коллеги заметили, что в жаркие дни эти лемуры спускаются из крон, где проводят большую часть времени, и сидят на земле в тени, обняв стволы деревьев. Порой одно дерево окружают сразу несколько особей. В сентябре-октябре 2018 года, то есть в конце сухого сезона, исследователи 64 раза регистрировали сифак, которые обнимали деревья. В среднем лемуры проводили на земле 31 минуту, однако в исключительных случаях они сидели у деревьев больше четырех часов подряд. Сифаки обнимали одиннадцать видов деревьев, причем особенно часто — виды из рода OlaxSalvadora angustifolia и Suregada chauvetiae.

Исследователи предположили, что сифаки обнимают деревья, чтобы охладиться. В пользу этой идеи говорит несколько фактов. Во-первых, лемуры вели себя так только в жаркую погоду. В дни, когда они обнимали деревья, средняя температура воздуха составляла 33,6 градуса по Цельсию, а в дни, когда они этого не делали — 27,9 градуса по Цельсию. Температура воздуха в моменты объятий достигала в среднем 37,4 градуса по Цельсию. Кроме того, каждый дополнительный градус вдвое повышал вероятность, что сифаки спустятся к основаниям деревьев (p=0,004).

Во-вторых, основания стволов деревьев, вокруг которых сидели лемуры, были на несколько градусов по Цельсию холоднее, чем окружающий воздух, поверхность земли и поверхность самих деревьев выше по стволу. Например, основания стволов деревьев из рода Olax, которые приматы выбирали чаще всего, были на 6,7 градуса холоднее окружающего воздуха. Иными словами, прижавшись к коре у основания деревьев, действительно можно охладиться. В-третьих, сифаки прижимались к стволам покрытыми короткой шерстью руками, ногами и животом, что, судя по всему, позволяло повысить площадь соприкосновения кожи с прохладной поверхностью.

Результаты исследования подтверждают, что сифаки обнимают деревья, чтобы избавиться от излишков тепла. Интересно, что несколько лет назад похожий способ терморегуляции был описан для коал (Phascolarctos cinereus). Тогда ученым удалось доказать, что эти сумчатые охлаждаются, обнимая прохладные стволы деревьев. 

Впрочем, сифаки из заповедника Беза-Махафали спасаются от жары и другим способом. Нередко они проводят жаркие дни в дуплах и полых стволах деревьев S. angustifolia, где может быть более чем на десять градусов прохладнее, чем снаружи. Нередко в таких полостях собираются сразу четыре-пять особей.

Несмотря на то, что объятия с деревьями помогают сифакам пережить жаркие дни, такое поведение делает их уязвимыми для хищников. Сидя на земле, эти древесные приматы могут стать жертвами фосс (Cryptoprocta ferox), собак и бродячих кошек. Авторы отмечают, что из-за глобальных изменений климата на Мадагаскаре в ближайшие десятилетия будет становиться все жарче. В результате лемурам придется все чаще спускаться с деревьев, что повысит риск их гибели по вине хищников.

А вот крысиные лемуры (Cheirogaleus) с Мадагаскара переживают жаркие и засушливые месяцы, впадая в спячку. Несколько лет назад зоологи выяснили, что эти приматы не могут спать в состоянии спячки.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.