Три вида тираннозавров снова объединили в один

Wikimedia Commons

Палеонтологи опровергли гипотезу о трех видах тираннозавров, предложенную весной 2022 года. Ученые перепроверили основные постулаты статьи с использованием других статистических методов, а также сравнили внутривидовую изменчивость тираннозавра с таковой у 112 видов современных и четырех видов вымерших теропод. Изменчивость тираннозавра оказалась в пределах нормы, и аргументы для выделения сразу двух новых видов оказались недостаточно убедительными. Статья-возражение опубликована в журнале Evolutionary Biology.

Тираннозавр рекс (Tyrannosaurus rex) — один из самых знаменитых нептичьих динозавров. Благодаря внушительным размерам и эффектному облику, со своего описания в 1905 году он привлекает внимание как ученых, так и широкой публики. Описано более 40 экземпляров, и некоторые из них сильно отличаются друг от друга, так что неоднократно высказывались предположения, что, возможно, существовало несколько видов тирексов. В марте 2022 года вышла статья группы под руководством палеонтолога Грегори Пола с коллегами, формализовавшая эти предположения. (Разбор этой статьи и обзор непростой таксономической истории тираннозавра рекса читайте в нашем материале «Постулат о трех тирексах»). В ней предлагалось выделить в роде Tyrannosaurus целых три вида: массивный, геологически более древний император (T. imperator) и два его потомка, жившие одновременно король (T. rex) и королева (T. regina).

Однако с выводами Пола и его коллег согласились не все — группа палеонтологов под руководством Томаса Карра (Thomas Carr) из Карфагенского колледжа в штате Висконсин и Джеймса Наполи (James Napoli) из Американского музея естествознания подробно проанализировала ключевые положения статьи Грегори Пола.

Основными аргументами Грегори Пола и коллег были: разная комплекция экземпляров (одни массивные, другие стройные), чрезвычайно сильная вариация толщины бедренной кости и разное число резцеобразных зубов у разных экземпляров, причем коррелирующее с толщиной бедренной кости. Авторы пришли к выводу, что все представленные аргументы оказались несостоятельными.

Карр и Наполи показали, что «массивные» и «грацильные» экземпляры нельзя распределить в разные группы по времени или другим признакам. Палеонтологи проанализировали размеры бедренных костей у 112 видов современных и 4 видов вымерших теропод и показали, что вариация в толщине костей у тираннозавров вполне соответствует таковой у других теропод и не является чем-то исключительным.

К тому же при анализе данных в статье Пола использовались два статистических метода: метод k-средних и метод нечёткой кластеризации C-средних. Проблема в том, что оба метода разбивают множество признаков на заранее известное число кластеров. То есть команда Пола сначала выдвинула гипотезу на основании скелетных признаков, а чтобы ее проверить, применила статистические методы, которые не могли ее не подтвердить. Теоретически, при помощи этих методов можно было разбить род Tyrannosaurus хоть на десять видов.

Команда Карра и Наполи так и пишет: «Мы никого ни в чем не обвиняем, но хотим подчеркнуть, что использование таких методов потенциально может привести к неверным результатам». Сами же Карр и Наполи применили другой метод — агломеративную иерархическую кластеризацию. В нем данные выстраиваются в древовидную структуру, причем построение идет от «листьев» к «стволу», и сколько в итоге получится кластеров, заранее неизвестно. Палеонтологи применили этот метод к данным Пола, и все данные уложились в один-единственный кластер.

Вывод Карра и Наполи состоит в том, что разбиение рода Tyrannosaurus на три вида излишне усложняет картину. Имеющиеся данные говорят в пользу более простой гипотезы: что вид был всего один, Tyrannosaurus rex, а все различия между отдельными экземплярами объясняются возрастной или индивидуальной изменчивостью. Авторы также не исключают половой диморфизм, но однозначно отделить самцов от самок пока не удается, так что этот вопрос остается открытым.

Ситуация, когда одни и те же ископаемые относят то к одному виду, то к другому, встречается в палеонтологии не впервые. Так, например, первый описанный экземпляр археоптерикса палеонтологи переопределили как новый вид, Ostromia crassipes.

Константин Рыбаков

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.