Постулат о трех тирексах

Зачем палеонтологи решили поделить тираннозавра на три разных вида

Тираннозавр рекс — отличное имя. Броское, запоминающееся. Известное. Tyrannosaurus rex относится к тем редким таксонам, чей родовидовой титул людям хорошо знаком. Так хорошо известен разве что Homo sapiens. Теперь группа палеонтологов хочет сделать из тирекса три разных вида. Рассказываем, в чем, собственно, идея, откуда она взялась и что по ее поводу думают другие палеонтологи.

Наречь именем Tyrannosaurus rex одного из крупнейших хищников мелового периода решил в 1905 году палеонтолог Генри Осборн. Он описал в своей статье экземпляр CM 9380 — сейчас тот выставлен в Музее естественной истории Карнеги в Питтсбурге. Осборн понял, что два скелета, которые извлекли из земли в 1900 и 1902 году, принадлежат одному и тому же роду. И поскольку в своей работе он сначала упоминал экземпляр по имени T. rex, а потом динозавра Dynamosaurus imperiosus, то и отождествил динамозавра с тираннозавром сугубо по праву повествовательного первенства. Так что иди Осборн в другом порядке (что, кстати, было бы логично, поскольку динамозавра нашли на два года раньше), все тираннозавры сегодня были динамозаврами.

За 130 лет, с 1892-го по 2022-й, описано уже больше 57 экземпляров тираннозавров. Все они — американцы, в основном из штата Монтана, формация Хелл-Крик. Для сравнения: многие хищные динозавры, например, показанные в «Доисторической планете» карнотавр (с синими лапками) и цяньчжоузавр (длинноносый родич тираннозавра), описаны по одному-единственному экземпляру (кстати, «Доисторической планете» мы посвятили отдельную серию блогов).

Некоторые отдельные тираннозавры и вовсе стали достоянием массовой культуры. Например, Сью, скелет которой сохранился на 90 процентов и стал героем документального фильма «Динозавр 13». У нее теперь даже твиттер есть! А скелет другого тирекса, Стэна, в 2020 году был продан на аукционе за 31,8 миллионов долларов — и с тех пор удерживает этот рекорд для окаменелостей. Копии Стэна в натуральную величину продаются за 120 тысяч долларов и выставлены во многих европейских музеях.

Теперь палеонтолог Грегори Пол с соавторами предложил разделить род Tyrannosaurus на три вида. И имена предложил что надо: массивный, геологически более древний император (T. imperator) и два его потомка, жившие одновременно король (T. rex) и королева (T. regina).

Формального (то есть в виде научной статьи) ответа на предложение Пола пока не последовало, но тираннозавры всегда привлекают повышенное внимание прессы — так что журналисты The New York Times и National Geographic уже успели опросить палеонтологов, и те дружно сказали, что предложение коллеги кажется им недостаточно обоснованным. Так что перепечатывать музейные таблички еще рано.

Но интересно тут вот что: на самом деле ученые не возражают против выделения новых видов тираннозавров. Вопрос лишь в том, как именно делить. И претензии у коллег не к самой идее Пола, а к предложенным аргументам в ее пользу.

А сама мысль, что видов тираннозавров несколько, не нова и витает в воздухе уже полвека, с 1970-х.

Вообще в истории палеонтологии разные экземпляры тираннозавров относили к отдельному роду динозавров рекордное число раз. Остаткам тираннозавров присвоили в общей сложности более 30 родовидовых имен. Вот лишь некоторые из них:

  • Manospondylus gigas Cope, 1892
  • Aublysodon amplus Marsh, 1892
  • Aublysodon cristatus Marsh, 1892
  • Deinodon amplus (Marsh, 1892) Hay, 1902
  • Deinodon cristatus (Marsh, 1892) Hay, 1902
  • Dynamosaurus imperiosus Osborn, 1905
  • Tyrannosaurus amplus (Marsh, 1892) Hay, 1930
  • Gorgosaurus lancensis Gilmore, 1946

Это изобилие отчасти связано с фрагментарностью большинства находок. Грубо говоря, черепу присвоили одно название, найденным через несколько лет конечностям — другое. Да и кроме того, есть доля правды в шутке про то, что если палеонтолог смотрит на две кости и не видит между ними различий, то он описывает два разных вида, а если различия видит — то уже два разных рода. И вот с тираннозаврами это происходило почти целый век, примерно до 1990-х годов. Ученые находили новый материал и моментально придумывали его хозяину новое родовидовое имя.

В 70-х годах тираннозавров уже предлагали поделить, тогда на шесть видов: T. rex,

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Мегалодоны постройнели и удлинились в новой реконструкции

Эти хищники, вероятно, были более изящными, чем современные белые акулы