Живущие между Самарой и Саратовом пиявки спрятались от хищников в раковинах живых моллюсков

Двуглазая пиявка (Helobdella stagnalis) в мантиной полости утиной беззубки (Anodonta anatina)

Alexander V. Kondakov et al. / Ecologica Montenegrina, 2022

Российские зоологи обнаружили, что двуглазые пиявки, населяющие водоемы в бассейне Волги между Самарой и Саратовом, прячутся от врагов в раковинах живых двустворчатых моллюсков. Это первый пример такого поведения, описанный в Европе. Ранее пиявок, живущих под защитой моллюсков, находили лишь в Азии, Африке и Америке. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Ecologica Montenegrina.

Раковины служат моллюскам надежной защитой от врагов. Однако иногда ей пользуются и другие животные. Например, раки-отшельники (Paguroidea) и некоторые осьминоги прячутся в пустых раковинах, а отдельные виды пчел из рода Osmia строят гнезда в домиках погибших улиток. Порой даже внутри раковины живого моллюска можно обнаружить непрошеных сожителей. Так, не менее пятнадцати видов плоских (Glossiphoniidae) и один вид рыбьих (Piscicolidae) пиявок из Азии, Африки и Америки селятся в мантийной полости пресноводных двустворчатых моллюсков ради защиты от хищников.

Похожий пример описала команда российских зоологов под руководством Александра Кондакова (Alexander V. Kondakov) из Федерального исследовательского центра комплексного изучения Арктики имени академика Лавёрова. Летом 2021 года исследователи собирали в бассейнах Волги и Дона образцы двустворчатых моллюсков из семейства Unionidae. В выборку вошли 254 экземпляра, относящихся к пяти видам беззубок (Anodonta) и перловиц (Unio).

В мантийной полости утиных беззубок (Anodonta anatina), обыкновенных (Unio pictorum) и вздутых (U. tumidus) перловиц, собранных в водоемах в бассейне Волге между Самарой и Саратовом, авторы обнаружили в общей сложности десять двуглазых пиявок (Helobdella stagnalis). Все пиявки были мелкими или средними, со средней длиной тела 4,21 миллиметра. При этом на теле одной особи исследователи заметили кокон с яйцами, то есть она была половозрелой.

Двуглазые пиявки — хищники, которые поедают личинок комаров и других мелких беспозвоночных, а иногда присасываются к более крупным пиявкам. Паразитируют ли они на своих хозяевах-моллюсках, пока остается неясным. Вполне возможно, что в раковинах беззубок и перловиц пиявки селятся только ради защиты. В таком случае эти черви могут выходить из убежища, чтобы поохотиться, а затем возвращаться под укрытие раковины.

Кондаков с соавторами отмечают, что ранее двуглазых пиявок несколько раз уже находили в мантийных полостях моллюсков Sinanodonta woodiana, Dreissena polymorpha и D. bugensis. Результаты нового исследования подтверждают, что данный вид действительно можно считать факультативным обитателем раковин двустворчатых моллюсков. Это первый пример такого поведения на европейском континенте. При этом ранее три других вида из рода Helobdella из Северной и Южной Америки также были замечены в раковинах моллюсков. Авторы подчеркивают, что пока двуглазых пиявок, живущих в раковинах беззубок и перловиц, удалось найти лишь на небольшом участке в бассейне Волги. Возможно, в других местах они еще не освоили этот способ защиты — или там такое поведение только предстоит обнаружить.

Ранее мы рассказывали о том, что молодые устрицы находят место для прикрепления по звуку. Как выяснили австралийские биологи, личинки этих беспозвоночных активно плывут в сторону динамиков, которые проигрывают шум богатого жизнью рифа (в основном он состоит из щелчков клешней раков-щелкунов).

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.