Шотландские раки-отшельники предпочли черные и красные раковины белым и желтым

Обыкновенный рак-отшельник (Pagurus bernhardus) в раковине.

Hans Hillewaert / Flickr

Раки-отшельники выбирают себе раковину, ориентируясь на ее форму и размер. Однако для них важен и цвет нового домика. Эксперименты, проведенные британскими учеными, показали, что раки-отшельники с побережья Шотландии предпочитают раковины темного цвета, например, черные или красные, а вот белые и желтые интересуют их меньше, даже если лучше соответствуют цвету субстрата. Как отмечается в статье для журнала Behavioural Processes, шотландские раки-отшельники в основном живут среди темных скал, поэтому им выгодно носить темные раковины — так они менее заметны для хищников. Возможно, именно этим объясняется их выбор в экспериментах. 

Раки-отшельники (Paguroidea) получили широкую известность благодаря привычке прятаться в пустых раковинах брюхоногих моллюсков, которые они всегда носят на себе. Лишь немногие представители данной группы отказались от защитных домиков — например, гигантские пальмовые воры (Birgus latro) используют их исключительно в молодом возрасте.

По мере того как рак-отшельник растет, ему приходится время от времени менять раковину на более крупную. Несмотря на то, что свободные убежища встречаются редко, эти беспозвоночные очень придирчиво выбирают новый дом. На их решение влияют не только размер и форма раковины, но и степень ее изношенности.

Команда зоологов во главе с Джеймсом Риммером (James E.V. Rimmer) из Сент-Эндрюсского университета решила выяснить, обращают ли раки-отшельники внимание на еще одну характеристику раковины — ее окраску. Исследователи предположили, что этим беспозвоночным выгодно выбирать домик, сливающийся с поверхностью субстрата, ведь он сделает своего хозяина менее заметным для хищников. В пользу этой идеи говорят наблюдения, согласно которым раки-отшельники стараются держаться на участках, соответствующим по цвету их раковинам. С другой стороны, цветное зрение этих ракообразных, кажется, слишком слабое, чтобы точно оценить, действительно ли ту или иную раковину трудно различить в окружающем ландшафте.

В попытке разобраться в данном вопросе Риммер и его соавторы поймали на побережье Шотландии несколько сотен обыкновенных раков-отшельников (Pagurus bernhardus) и провели с ними ряд экспериментов. Каждую особь использовали только один раз, а затем отпускали на волю. Сначала исследователи аккуратно освободили около 70 подопытных раков от их домиков, поместили в наполненную водой емкость белого цвета и положили рядом четыре раковины морских улиток литорин (Littorina littorea). Две из них предварительно покрасили в белый цвет, а две — в черный. Когда рак надевал на себя одну из предложенных раковины, ученые фиксировали его выбор.

Проанализировав полученные результаты, авторы пришли к выводу, что раки-отшельники отдают предпочтение черным раковинам (p<0,01). Однако, когда эксперимент повторили в темноте со следующей партией из примерно 60 раков, те выбирали белые и черные раковины с одинаковой частотой. Таким образом, эти беспозвоночные действительно частично ориентируются на зрение, когда решают, какой домик заселить.

На следующем этапе Риммер с коллегами помещали лишенных домиков раков-отшельников в белые и черные емкости и вновь предлагали им белые и черные раковины. Каждый раз в контейнер сажали по двенадцать раков, которым предстояло выбрать между двадцатью белыми и двадцатью черными раковинами. На это подопытным особям давалось 24 часа, чтобы они успели познакомиться со средой, в которой оказались, и при необходимости поменять первую выбранную раковину на более подходящую. В общей сложности в данном эксперименте приняли участие 96 особей. Большинство из них выбрали черные раковины (p< 0,0001). Тем не менее, особи из черных емкостей проявили большую тягу к черным раковинам, чем их сородичи из белых емкостей.

Затем исследователи повторили данный эксперимент с последней партией из 96 раков-отшельников, заменив черные и белые раковины и емкости красными и желтыми. Независимо от цвета контейнера, большинство особей выбрали красные домики (p=0,002). В красных емкостях красные раковины пользовались немного большей популярностью, чем в желтых, однако эти отличия не были статистически достоверными.

Результаты исследования Риммера и его коллег демонстрируют, что при выборе раковины раки-отшельники ориентируются в том числе на ее цвет. При этом более темные цвета, например. черный и красный, привлекают их сильнее, чем соответствующие субстрату светлые. Авторы объясняют это тем, что на шотландском побережье P. bernhardus в основном живут среди темных скал и носят темноокрашенные раковины литорин, которые делают новых хозяев менее заметными на субстрате и менее уязвимыми для хищников. Таким образом, в естественной среде обитания шотландским ракам-отшельникам выгодно прятаться в темных домиках, поэтому они сохранили тягу к ним и в неволе.

Некоторые виды раков-отшельников очень красивы. Например, недавно описанный Pylopaguropsis mollymullerae из Карибского моря напоминает красно-белый леденец. Открыть это необычное существо удалось благодаря любительнице подводной фотографии, которая запечатлела его на фото и видео.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.