Энтомологи усомнились в скором вымирании монархов

Вопреки популярному мнению, североамериканские бабочки монархи, прославившиеся благодаря дальним миграциям, не находятся на грани вымирания. Анализ данных за 26 лет показал, что, несмотря на сокращение численности этих насекомых в местах зимовки, их популяции в период размножения остаются стабильными. Вероятно, монархи способны быстро компенсировать зимний спад численности в весенние месяцы. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Global Change Biology.

Бабочки монархи (Danaus plexippus) прославились благодаря впечатляющим миграциям. С наступлением холодов представители североамериканских популяций этого вида улетают на зимовку в Калифорнию или Мексику. Весной монархи возвращаются к местам размножения. Правда, это не те же самые особи, что отправились в путь несколько месяцев назад, а их потомки, ведь жизнь отдельной бабочки слишком коротка, чтобы совершить путешествие к местам зимовки и обратно.

В районах зимовки монархи образуют огромные скопления. Однако в последние десятилетия энтомологи стали замечать, что численность зимующих бабочек снижается. Например, в 1980 году на побережье Калифорнии зимовало около десяти миллионов монархов, а пять лет назад специалисты насчитали здесь всего около трехсот тысяч особей. Зимой 2020-2021 года численность зимующих в Калифорнии бабочек и вовсе упала до двух тысяч (но восстановилась почти до 250 тысяч годом позднее). Похожую тенденцию наблюдают в горах Мексики.

Предполагается, что монархов становится все меньше из-за нехватки кормовых растений для гусениц (они считаются сорняками и уничтожаются ради сельского хозяйства), а также антропогенных изменений климата и чрезмерного использования пестицидов. Впрочем, до сих пор оставалось неясным, действительно ли вид исчезает или речь идет лишь о сокращении зимовочных скоплений. Разобраться в этом вопросе решила команда энтомологов под руководством Эндрю Дэвиса (Andrew K. Davis) из Университета Джорджии. Исследователи проанализировали данные о численности монархов в период размножения, собранные добровольцами из Североамериканской ассоциации любителей бабочек (North American Butterfly Association (NABA)) в 1993–2018 годах. В общей сложности в выборку вошли сообщения о встречах со 135 705 особями на 403 участках в США и Южной Канаде.

Дэвис и его соавторы обнаружили, что в 1993–2018 годах летняя численность монархов в Северной Америка росла на 1,36 процента в год. Лишь на отдельных участках на северо-востоке США, на северо-западе Калифорнии и на Среднем Западе этих бабочек становилось меньше. На юго-востоке и северо-западе США количество монархов, напротив, увеличивалось. Исследователи также подтвердили, что этим бабочкам вредит применение популярного гербицида глифосата. Ярче всего этот эффект проявляется на Среднем Западе. Другим важным фактором, влияющим на популяции монархов, оказалась средняя температура воздуха. В теплых регионах она отрицательно коррелирует с численностью этих бабочек, а в более холодных — положительно. Вероятно, по крайней мере в некоторых частях ареала, например, на Среднем Западе, негативный эффект от использования глисофата компенсируется положительным эффектом от роста температур.

Авторы отмечают, что из-за сокращения численности монархов на зимовках широко распространилось мнение, будто эти бабочки быстро вымирают и находятся на грани исчезновения. Однако анализ данных за 26 лет демонстрирует, что в период размножения численность данного вида на большей части Северной Америки остается стабильной. Это согласуется с некоторыми предыдущими исследованиями. Так, на Среднем Западе было зафиксировано умеренное, но не катастрофическое снижение численности монархов, а количество бабочек, начинающих миграцию в канадской провинции Онтарио, мало изменилось за последние годы. Учеты мигрирующих монархов на атлантическом побережье также не выявили признаков их вымирания.

Дэвис и его коллеги не отрицают, что зимовочные популяции монархов сокращаются — в первую очередь за счет возросшей смертности на пути к местам зимовки. Однако эти насекомые, судя по всему, могут быстро восстанавливать численность в течение сезона размножения, компенсируя тем самым спад в зимний период. Вероятно, это происходит за счет того, что уменьшение численности зимой снижает конкуренцию между гусеницами в весенние и летние месяцы. Таким образом, для оценки популяций монархов необходимо подсчитывать их не только во время зимовки, но и летом.

Несмотря на умеренно оптимистичные результаты исследования, авторы предупреждают, что устойчивость монархов не безгранична. Вероятно, существует некая точка невозврата, после которой количество выживших особей станет слишком маленьким, чтобы восстановиться после зимнего спада. В конечном счете это может привести к вымиранию мигрирующих популяций (хотя вид в целом выживет за счет оседлых популяций). В заключение Дэвис с соавторами отмечают, что, хотя монархи и стали символом вымирания бабочек, в действительности многие другие североамериканские виды этих насекомых чувствуют себя намного хуже и нуждаются в большем внимании. Среди них, например, Lycaeides melissa и Vanessa annabella.

Ранее мы рассказывали о судьбе еще одной североамериканской бабочки — голубянки Ксеркса (Glaucopsyche xerces). Когда-то она обитала в прибрежных песчаных дюнах в окрестностях Сан-Франциско, однако по мере разрастания города площадь необходимой для голубянок растительности сокращалась — и к середине прошлого века этот вид исчез. Некоторые энтомологи высказывали сомнения, что голубянка Ксеркса была отдельным видом, но анализ музейных образцов позволил подтвердить ее статус.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Я орнитолог, это фотошоп!

Отличите настоящих голубей от раскрашенных в фотошопе