Музейный образец возрастом более 90 лет подтвердил видовой статус вымершей голубянки Ксеркса

Музейные образцы голубянки Ксеркса (Glaucopsyche xerces) из Филдовского музея естественной истории.

Wikimedia Commons

Голубянка Ксеркса, вымершая бабочка из США, относилась к отдельному виду. Это подтвердил генетический анализ музейного образца возрастом более 90 лет, который провели американские энтомологи. Исследователи отмечают, что полностью восстановить ядерный геном голубянки им не удалось — а значит, о возрождении исчезнувшего насекомого речи пока не идет. Более того, оно потребует значительных денежных вложений, которые лучше направить на сохранение еще не вымерших видов. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Biology Letters.

Голубянка Ксеркса (Glaucopsyche xerces) давно стала одним из главных символом вымирания североамериканской фауны, наравне с исчезнувшими странствующими голубями (Ectopistes migratorius) и едва не истребленными бизонами (Bison bison). Когда-то эта мелкая бабочка обитала в прибрежных песчаных дюнах в окрестностях Сан-Франциско, где ее гусеницы кормились на местных видах люпинов (Lupinus) и лядвенцев (Lotus). Однако по мере того, как город разрастался, площадь необходимой для голубянок растительности сокращалась — и к середине прошлого века этот вид исчез. Последняя встреча с голубянкой Ксеркса датирована мартом 1943 года.

Некоторые ученые, впрочем, сомневаются, что голубянка Ксеркса была отдельным видом. Согласно альтернативной гипотезе, она могла быть всего лишь подвидом или изолированной популяцией серебристой голубянки (G. lygdamus), которая распространена по всему западу США и большей части Канады и не находится под угрозой исчезновения. Если эта идея верна, то исчезновение голубянки Ксеркса можно компенсировать, выпустив в местах ее обитания серебристых голубянок.

Разобраться в систематическом положении давно вымершей бабочки решила команда энтомологов во главе с Феликсом Грю (Felix Grewe) из Филдовского музея естественной истории. Исследователи взяли музейный образец G. xerces, добытый в 1928 году, и извлекли из кусочка его брюшка ядерную и митохондриальную ДНК. Генетические последовательности голубянки Ксеркса сравнили с девятью видами голубянок (Lycaenidae), включая серебристых, и четырьмя видами бабочек из двух других семейств.

Анализ показал, что голубянка Ксеркса является сестринским таксоном к ветви, включающей голубянок G. australis и G. pseudoxerces. Линия, включающая три этих вида, в свою очередь, состоит в сестринских отношениях с серебристой голубянкой (G. lygdamus). При этом эволюционное расстояние между голубянкой Ксеркса и серебристой достаточно велико, чтобы считать их разными видами. Таким образом, ученым удалось подтвердить, что вымершая бабочка действительно представляла собой отдельный вид, который жил исключительно в окрестностях Сан-Франциско.

Многие люди надеются, что изучение ДНК вымерших видов позволит вернуть их к жизни. Однако, как отмечают Грю и его коллеги, они не смогли собрать большую часть ядерного генома голубянки Ксеркса. Более того, даже если бы это удалось, для возрождения данного вида необходимо восстановить среду его обитания и популяции муравьев, в колониях которых некоторое время живут гусеницы голубянок. В конечном счете подобные мероприятия могут обойтись слишком дорого — и исследователи полагают, что средства, необходимые для этого, лучше пустить на сохранение исчезающих видов и подвидов бабочек.

Коллекционирование бабочек, которое когда-то было распространенным хобби, в последние десятилетия становится все менее популярным. Теперь люди предпочитают просто наблюдать за этими насекомыми или фотографировать их. Некоторые энтомологи считают, что такой сдвиг интересов может поставить под угрозу многие исследовательские проекты.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.