Новозеландскую пещеру закрыли для посетителей ради размножения редких пауков

Паук Spelungula cavernicola

Wikimedia Commons

Новозеландскую пещеру Крейзи-Пейвинг на год закрыли для посетителей. Специалисты по охране природы надеются, что это поможет живущим в ней редким паукам Spelungula cavernicola активнее размножаться. Как отмечается на сайте Radio New Zealand, в последние годы потомство у этого вида в Крейзи-Пейвинг появлялось редко — с 2018 года здесь был обнаружен всего один яйцевой кокон.

Природа Новой Зеландии сильно пострадала от людей и завезенных ими инвазивных видов. Однако в последние десятилетия жители архипелага прилагают огромные усилия, чтобы спасти аборигенную флору и фауну от вымирания. Особенное внимание уделяется эндемичным птицам, таким как киви (Apteryx), такахе (Porphyrio hochstetteri) и какапо (Strigops habroptilus). Тем не менее, другие местные животные, от ящериц и лягушек до беспозвоночных, также находятся под защитой.

Среди охраняемых новозеландских видов есть даже один паук — Spelungula cavernicola из семейства Gradungulidae. Представители этого вида обитают лишь в пещерах на северо-западе Южного острова, где охотятся в основном на пещерных кузнечиков (Rhaphidophoridae). S. cavernicola считается самым крупным пауком Новой Зеландии: длина его тела составляет около трех сантиметров, а размах конечностей может достигать 13-15 сантиметров.

Специалисты из Министерства охраны окружающей среды Новой Зеландии регулярно посещают места обитания S. cavernicola и отслеживают популяцию этого вида. В одном из таких мест, пещере Крейзи-Пейвинг, редкие пауки стали чаще попадаться на глаза ученым после 2019 года. Исследователи объясняют это тем, что из-за пандемии ковида и карантина здесь в 2020-2021 годах редко бывали туристы.

Впрочем, несмотря на рост числа встреч с S. cavernicola в Крейзи-Пейвинг, с 2018 года специалистам удалось найти здесь всего один яйцевой кокон этого вида. Самки подвешивают такие коконы, в каждом из которых может быть до 50 яиц, к потолку пещеры. Вышедшие из них паучата достигают половой зрелости лишь в два-три года.

Отсутствие новых коконов свидетельствует, что темпы размножения редких пауков в пещере Крейзи-Пейвинг невысоки. Это ставит под угрозу всю местную популяцию вида. В попытке стимулировать размножение S. cavernicola сотрудники Министерства охраны окружающей среды приняли решение с первого июня 2022 года на год закрыть пещеру для посетителей. Предполагается, что в спокойной обстановке, без толп туристов, пауки будут активнее спариваться и откладывать яйца.

Паукообразные часто селятся в пещерах. Например, несколько лет назад мы рассказывали о пещерном сенокосце Otilioleptes marcelae, который живет в лавовой трубке в аргентинской провинции Мендоса.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.