Boeing CST-100 Starliner успешно вернулся с МКС

NASA HQ PHOTO / Flickr

Космический корабль Boeing CST-100 Starliner приземлился на полигоне в штате Нью-Мексико и тем самым успешно завершил испытательный полет к МКС. В этот раз корабль летал на станцию без экипажа, а следующий полет станет первым с астронавтами на борту. Вероятно, он состоится в конце этого года.

Starliner — это один из двух новых американских космических кораблей, которые NASA заказала для перевозки своих астронавтов на МКС. Он, как и второй корабль (Crew Dragon от SpaceX), состоит из многоразовой капсулы и одноразового служебного модуля. Starliner рассчитан на перевозку до семи человек, хотя NASA не планирует запускать более четырех астронавтов.

Разработка обоих космических кораблей шла с большим отставанием от изначального графика и их первые полеты случились не в середине 2010-х годов, а в 2019 году. Первый полет по условиям программы испытаний проходил без экипажа. Crew Dragon выполнил его без существенных проблем, а Starliner из-за ошибки системы отсчета времени некорректно провел один из орбитальных маневров и из-за этого не сумел добраться до станции, поэтому этот полет пришлось «пересдавать».

Повторный беспилотный запуск Starliner произошел через 2,5 года — 20 мая 2022 года. Во время него у корабля отказали 2 из 12 основных двигателей, но он сумел добраться до станции и пристыковался к ней через сутки после запуска. После стыковки экипаж на станции открыл люки, исследовал корабль и забрал на станцию примерно 250 килограмм груза. В ночь со среды на четверг корабль вернулся на Землю, благополучно приземлившись на военном полигоне «Уайт-Сэндс» в штате Нью-Мексико.

Теперь капсулу привезут на завод Boeing в штате Флорида, где специалисты будут исследовать ее состояние. Предполагается, что испытательный полет с экипажем состоится не раньше конца года. Правда, неизвестно, как повлияет на дату запуска отказ двигателей во время завершившейся миссии. После испытательного полета с экипажем в 2023 году пройдет первый штатный полет, в котором астронавты отправятся на станцию в той же капсуле, которая совершила посадку сегодня.

Crew Dragon от SpaceX тоже сконструирован как корабль с многоразовой капсулой. Недавно компания объявила, что перестала производить новые капсулы и планирует проводить все дальнейшие полеты на четырех уже выпущенных.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.