Трехметровый рисунок змеи оказался крупнейшим наскальным изображением Северной Америки

Антропоморфная фигура, обнаруженная в пещере в Алабаме

Jan Simek et al. / Antiquity, 2022

Американские археологи с помощью 3D-фотограмметрии обнаружили в одной из пещер в штате Алабама многочисленные наскальные изображения, занимающие площадь около 400 квадратных метров, которые больше тысячи лет назад создали индейцы. Среди найденных объектов ученые выделили пять крупных рисунков, включая три антропоморфные фигуры и изображение змеи. Последнее представляет собой крупнейший наскальное изображение, обнаруженное в Северной Америке, и достигает 337 сантиметров в длину. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале Antiquity.

Человечество занимается символической деятельностью с глубокой древности. Одной из самых ярких ее сторон, уходящей корнями еще в эпоху палеолита, выступает наскальная живопись. На сегодня древнейшим подобным рисунком, правда сделанным на куске силкрита, выступает недавняя находка из Южной Африки. По всей видимости, люди современного анатомического типа (Homo sapiens) примерно 73 тысячи лет назад нарисовали охрой изображение, которое похоже на хэштег. В Европе же древнейшие рисунки на стенах, похоже, оставили неандертальцы (H. neanderthalensis), оказавшиеся в пещерах Ла-Пасьеге, Мальтравьесо и Ардалес более 60 тысяч лет назад.

Вероятно, самыми известными и яркими примерами наскальной живописи выступают верхнепалеолитические пещерные памятники, обнаруженные во Франко-Кантабрии. На большинстве этих рисунков реалистично изображена фауна той эпохи, например, мамонты, шерстистые носороги или первобытные бизоны. Аналогичные памятники известны и на территории России и интерпретируются учеными как древние святилища. Так, на Южном Урале находятся Капова и Игнатиевская пещеры. В Азии древнейшим находкам более 40 тысяч лет. Например, в карстовой пещере на Южном Сулавеси нашли наскальный рисунок свиньи, который претендует на звание древнейшего в мире изображения животного.

Многочисленные подобные памятники расположены и в Америке. Один из самых известных примеров – это петроглифы Косо, обнаруженные на востоке Калифорнии. В общей сложности там находится более 100 тысяч наскальных изображений, 60–70 процентов из которых связаны с охотой на толсторогов (Ovis canadensis). Другой пример – это наскальные изображения в Хорсшу-Каньоне (Барьер-Каньоне), расположенные в штате Юта. Они представляют собой антропоморфные фигуры, которые долгое время считались одними из древнейших на американском Юго-Западе. Однако несколько лет назад ученые пришли к выводу, что их создали около одной–двух тысяч лет назад.

Ян Симек (Jan Simek) из Университета Теннесси совместно с американскими коллегами сообщил об открытии целого ряда наскальных изображений, которые оказались одними из крупнейших по размеру в Северной Америке. Ученым удалось это сделать с помощью 3D-фотограмметрии. Изображения были обнаружены в 19-й Безымянной пещере (название зашифровали, чтобы защитить памятник), которая находится в Алабаме и представляет собой более пяти километров подземных ходов.

В общей сложности рисунки занимают в этой пещере площадь равную около 400 квадратных метров. Среди них оказались как одиночные изображения, так и целые палимпсесты наложенных друг на друга петроглифов. Большая часть изображений представляет собой абстракции, но встречаются и реалистичные фигуры — змей, насекомых, птиц и антропоморфных объектов. При этом из-за низких потолков увидеть их можно только лежа на полу пещеры. Ученые отобрали два образца древесного угля для радиоуглеродного анализа, который показал, что люди присутствовали на этом памятнике около 660–949 или 133–433 годов нашей эры. По данным археологов, более древняя датировка хорошо согласуется с несколькими керамическими артефактами, найденными в пещере.

В течение двух месяцев работ в пещере археологи сделали 16 тысяч фотографий. С помощью программного обеспечения исследователи воссоздали пространство этого памятника и даже обнаружили изображения, которые крайне сложно было разглядеть непосредственно в пещере. Так, трехмерная модель позволила выявить очень большие изображения, в том числе фигуры людей и животных, которые ученые не могли рассмотреть из-за ограниченного пространства внутри.

Из всех изображений ученые выделили пять рисунков. Первый из них представляет собой человеческую фигуру длиной 181 сантиметр, которая изображена лицом к наблюдателю. Антропоморфный объект с квадратной головой, на которой, видимо, находятся перья, был изображен в одежде и держащим в левой руке круглый предмет. Еще две фигуры длиной 208 и 93 сантиметра также оказались антропоморфными. Четвертая фигура длиной 212 сантиметров представляет собой многочисленные извилистые линии с овалами, которые могут изображать голову и хвост гремучей змеи, но ученые затруднились дать однозначную интерпретацию этому изображению. Пятый рисунок — самый большой и достигает 337 сантиметров в длину. По мнению исследователей, он изображает змею, узор на теле которой напоминает ромбического гремучника (Crotalus adamanteus) — эндемичный вид, встречающийся на северо-востоке Северной Америки. Этот рисунок, по данным археологов, крупнейшее наскальное изображение, найденное на материке.

Размер некоторых рисунков предполагает, что их создатели даже не могли увидеть их полностью. Их масштаб схож с крупнейшими наскальными рисунками, найденными в Северной Америке под открытым небом, например, с наскальными изображениями в Хорсшу-Каньоне (штат Юта), где в основном представлены антропоморфные фигуры. Поскольку найденные в пещере рисунки находятся в темной и глубокой зоне, ученые предположили, что они могли изображать духов подземного мира.

Ранее на N + 1 рассказывали о других исследованиях, посвященных древнему искусству. Так, британские археологи предположили, что мерцающий огонь добавил динамики палеолитическим гравюрам. А сибирские исследователи обнаружили на скалах горы Тепсей два наскальных изображения рожениц, которые относятся к окуневской культуре бронзового века.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.