Склонность птиц притворяться ранеными ради защиты гнезда от хищников оказалась широко распространенной

Крикливый зуек (Charadrius vociferus) притворяется, что у него сломано крыло.

TexasEagle / Flickr

Некоторые птицы обманывают хищников, притворяясь, что у них сломано крыло, и отводят их как можно дальше от гнезда. Немецкие и американские орнитологи выяснили, что такая стратегия распространена среди пернатых намного шире, чем считалось прежде. Они насчитали почти 300 видов птиц, использующих уловку с якобы сломанным крылом. Судя по всему, данная адаптация неоднократно и независимо возникала в разных группах. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Proceedings of the Royal Society B.

Животным нередко приходится прибегать к обману ради выживания и продолжения рода. Например, некоторые гнездящиеся на земле птицы притворяются ранеными, чтобы отвлечь хищника от кладки или птенцов. Они волочат по земле крыло, делая вид, что оно сломано, и постепенно уводят врага как можно дальше от гнезда. После этого они спокойно улетают, оставив хищника без обеда. Особенно эффективна эта стратегия против наземных дневных хищников, которые полагаются на зрение.

Чаще всего уловку с якобы сломанным крылом используют кулики, например, зуйки (Charadrius). Однако такое поведение иногда демонстрируют и другие пернатые. При этом остается неясным, является ли способность притворяться ранеными общей особенностью всех птиц, которая в наибольшей степени развилась у куликов из-за их экологических особенностей, или она неоднократно и независимо возникала в разных группах.


Разобраться в этом вопросе решила команда специалистов под руководством Клинтона Фрэнсиса (Clinton D. Francis) из Институт орнитологии Общества Макса Планка. Исследователи проанализировали научную литературу в поисках любых упоминаний о птицах, которые притворяются, что у них сломано крыло. Помимо этого, они опросили коллег-орнитологов и опытных бердвотчеров. В общей сложности авторам удалось обнаружить в статьях и монографиях упоминания о 225 видах птиц, которые обманывают хищников, делая вид, что они ранены. Опрос позволил добавить к этому списку еще 60 видов.

На следующем этапе Фрэнсис с соавторами сопоставили полученные данные с информацией о шестнадцати факторах, включая массу тела, эволюционное положение, распространение, среду обитания и особенности размножения каждого из 285 видов. Кроме того, в анализ включили сведения о размере кладки и относительной массе яиц, а также о том, ухаживают ли за потомством оба родителя или только один,

Авторам удалось выяснить, что виды, которые притворяются ранеными, есть в 52 семействах. Среди них как представители древних групп, например, тинаму (Tinamidae), фазановые (Phasianidae) и утиные (Anatidae), так и воробьинообразные, включая трупиалов (Icteridae), кардиналов (Cardinalidae) и древесниц (Parulidae). Наблюдения, согласно которым уловку с якобы сломанным крылом чаще всего используют кулики, подтвердились. Такое поведение демонстрируют виды, принадлежащие к десяти из семнадцати семейств ржанкообразных (Charadriiformes). При этом в кладах Eucavitaves (включает трогонов, дятлов, птиц-носорогов, удодов и ракшеобразных) и Aequornithes (сюда входят гагары, трубконосые, пингвины, аисты, цапли, пеликаны и бакланы) нет ни одного вида, представители которого притворяются ранеными.

Из шестнадцати факторов, которые учли Фрэнсис и его соавторы, восемь оказывают влияние на вероятность того, что вид будет использовать уловку с якобы сломанным крылом. В частности, птицы, потомство которых развивается по птенцовому типу (то есть рождается слепым и беспомощным), отводят хищника от гнезда чаще выводковых птиц, чьи птенцы достаточно развиты вскоре после вылупления. Виды, которые строят открытые гнезда, гнездятся ближе к полюсам, а также в лесах и других закрытых местообитаниях, также чаще притворяются ранеными. Кроме того, чем короче срок инкубации яиц у данного вида, тем выше вероятность, что его представители будут использовать трюк с якобы сломанным крылом.

Птицы, принадлежащие к видам, у которых кладку насиживает только один родитель, чаще притворяются ранеными. Пернатые, которые склонны нападать на хищников группой (такое поведение называется моббингом), также с большей вероятностью уводят врагов от гнезда. Кроме того, такое поведение чаще демонстрируют виды, которые выкармливают несколько выводков в год.

Результаты исследования демонстрируют, что склонность притворяться ранеными распространена среди птиц шире, чем считалось раньше. Фрэнсис и его коллеги предполагают, что она возникала среди пернатых неоднократно и независимо. Вероятно, она появляется у видов, которые по тем или иным причинам сталкиваются с высоким риском разорения гнезд дневными наземными хищниками.

Орнитологи выяснили, что гнездящиеся в дуплах птицы используют необычный способ защитить жилища от конкурентов. Они размещают на поверхности гнезда светлые перья, которые напоминают остатки трапезы хищника — и тем самым заставляют потенциальных захватчиков держаться подальше. В экспериментах всего трех белых куриных перьев оказалось достаточно, чтобы мухоловки-пеструшки, обыкновенные лазоревки и древесные американские ласточки медлили, прежде чем проникнуть внутрь дуплянки. А в примерно трети случаев птицы и вовсе не решились забраться в такие дуплянки.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.