Уменьшение передних лап тираннозаврид объяснили защитой от укусов сородичей

Evolutionnumber9 / Wikimedia Commons

Американский палеонтолог предположил, что передние конечности тираннозаврид уменьшились в процессе эволюции, чтобы снизить риск ранений во время поедания добычи с сородичами. В статье, опубликованной в журнале Acta Palaeontologica Polonica, ученый отмечает, что для проверки этой гипотезы необходимы дальнейшие исследования окаменелостей тираннозавра и его родственников.

Примитивные тираннозавроиды, такие как дилун (Dilong) и гуаньлун (Guanlong), обладали относительно длинными трехпалыми передними конечностями, однако в процессе эволюции их размер стал уменьшаться, а число пальцев сократилось до двух. Несмотря на небольшой размер, передние конечности поздних тираннозаврид были довольно сильными. Палеонтологи выдвигают различные гипотезы насчет того, как тираннозавриды могли их использовать. Одни ученые предполагают, что их использовали для захвата жертвы, другие — для того, чтобы удерживать самку во время спаривания. Третьи предполагают, что тираннозавриды опирались на передние конечности, когда вставали с земли. Кроме того, некоторые палеонтологи считают, что передние лапы не выполняли никакой функции и уменьшились из-за того, что тираннозавриды не использовали их.

Палеонтолог Кевин Падиан (Kevin Padian) из Калифорнийского университета в Беркли проанализировал все эти гипотезы и пришел к выводу, что они неубедительны. Исследователь считает, что ни одна из функциональных гипотез не объясняет, почему конечности тираннозаврид постепенно уменьшались. Более того, для всех предложенных функций больше подходят крупные конечности. А гипотеза об уменьшении размера передних лап из-за того, что тираннозавриды не пользовались ими, ничего не говорит, по мнению Падиана, о механизме редукции.

Ученый предложил свое объяснение: передние конечности тираннозаврид уменьшились, чтобы снизить риск укусов сородичей во время группового кормления. Тираннозавриды — в особенности тираннозавр — обладали огромной силой укуса, поэтому такие ранения могли быть очень серьезными и их следовало бы избегать. Падиан основывает свою гипотезу на предположении, что тираннозавриды охотились в стаях. На это указывает находка в одном месте около двух десятков разновозрастных особей альбертозавров (Albertosaurus) — вполне возможно, что и другие тираннозавриды проявляли подобное поведение.

Ученый считает, что эту гипотезу можно проверить следующим образом. На передних конечностях у примитивных видов не должно быть следов от укусов, так как их челюсти были гораздо более слабыми. Кроме того, таких повреждений не должно быть у молодых особей, у которых также были слабые челюсти. К тому же молодняк, скорее всего, вел себя менее агрессивно. Дальнейшие исследования окаменелостей разных видов позволят выяснить, действительно ли это так. Палеонтолог отмечает, что эту гипотезу нельзя распространить на других теропод с маленькими передними конечностями — абелизаврид и кархародонтозаврид, так как для них нет надежных доказательств стайного поведения (не считая следов, приписываемых абелизавридам).

Недавно мы рассказывали об исследовании челюстей тираннозавра. При помощи компьютерной томографии палеонтологи выяснили, что они были очень чувствительными.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.