Тираннозавр оказался обладателем чувствительных челюстей

Нижнечелюстной канал тираннозавра

Kawabe & Hattori / Historical Biology, 2021

Японские палеонтологи при помощи компьютерной томографии изучили костный канал в нижней челюсти тираннозавра и пришли к выводу, что структура канала была практически такой же сложной, как у крокодилов, которые известны своими чувствительными челюстями. Ученые предполагают, что развитая иннервация челюстей позволяла тираннозаврам аккуратно поедать добычу, а также строить гнезда или переносить детенышей. Исследование опубликовано в журнале Historical Biology.

В костях ископаемых организмов часто сохраняются костные каналы, в которых при жизни животных проходили нервы и сосуды. Изучение этих каналов позволяет узнать характер иннервации и кровоснабжения и, как следствие, получить информацию о чувствительности исследуемой части тела.

К примеру, развитая иннервация челюстей была характерна для водных хищников — об этом говорит сложная структура костных каналов челюстей плиозавра (Pliosaurus kevani) и увеличенные нервно-сосудистые отверстия на конце морды спинозавра (Spinosaurus aegyptiacus). Однако оказалось, что довольно высокой степенью иннервации челюстей обладали и наземные хищники, например аллозавроидный теропод неовенатор (Neovenator salerii).

Соитиро Кавабэ (Soichiro Kawabe) и Соки Хаттори (Soki Hattori) из Университета префектуры Фукуи решили изучить нижнечелюстной канал тираннозавра (Tyrannosaurus rex). При помощи компьютерной томографии ученым удалось подробно исследовать морфологию этого канала. Оказалось, что он формировал сложную структуру с высоким порядком ветвления и был особенно развит в передней части челюсти.

Затем палеонтологи сравнили полученные результаты с нижнечелюстными каналами птицетазовых динозавров — трицератопса, эдмонтозавра и фукуизавра, а также с каналами современных крокодилов и птиц. Оказалось, что канал тираннозавра был сравним по сложности с каналами крокодилов и кряквы — животных с развитыми механорецепторами. При этом у птицетазовых динозавров строение каналов было гораздо проще.

Исследователи предположили, что высокая степень иннервации была характерна и для верхней челюсти, однако эту гипотезу необходимо проверить при помощи томографии. Также авторы работы считают, что такая развитая сенсорная система помогала тираннозаврам при захвате жертвы и позволяла избегать костей в туше при поедании добычи. Кроме того, тираннозавры могли использовать свои челюсти для постройки гнезд или для переноса детенышей, как это делают крокодилы.

Результаты работы подтверждает исследование другого тираннозаврида — дасплетозавра (Daspletosaurus horneri), морда которого, скорее всего, тоже была весьма чувствительной. Палеонтологи пришли к такому выводу, изучив поверхность его черепа.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.