Молодой орангутан во время эксперимента воспользовался каменным отщепом

Молодой самец Луи бьет нуклеусом по полу

Alba Motes-Rodrigo et al. / PLoS ONE, 2022

Биологи решили провести эксперимент над пятью орангутанами из двух зоопарков и выяснить, смогут ли эти человекообразные обезьяны самостоятельно изготовить и применить по назначению каменные орудия. Один молодой самец однажды взял в зубы изготовленный человеком отщеп, чтобы добраться до награды, а также один раз сам сделал три скола с нуклеуса, но не стал их использовать. Кроме того, одна из молодых самок начала повторять за людьми удары молотком по нуклеусу, но изготовить отщепы у нее не получилось. О результатах эксперимента сообщается в статье, опубликованной в журнале PLoS ONE.

Около 2,6 миллиона лет назад началась самая продолжительная эпоха в истории человечества – палеолит, которая связана с началом изготовления гомининами примитивных каменных орудий. Древнейшие находки, относящиеся к олдувайской (олдованской) археологической культуре, были обнаружены в Восточной Африке. Так, в Эфиопии их нашли на памятниках Гона (2,7–2,5 миллиона лет назад), Омо (2,5–2,4 миллиона лет назад) и Хадар (2,5 миллиона лет назад), а также на некоторых стоянках в Кении, Танзании и Демократической Республике Конго. Кроме того, в Кении обнаружили еще более древние орудия, возраст которых достигает 3,3 миллиона лет, однако ряд исследователей критически относится к этому открытию.

Многие дикие животные также используют подручные предметы, чтобы добыть себе еду. Одно из самых интересных наблюдений сделано за южноамериканскими чернополосыми капуцинами (Sapajus libidinosus), которые часто пользуются камнями для раскалывания орехов и различных семян. Ученые обнаружили, что они способны и раскалывать молотком камни, положив их на наковальню, но в дальнейшем они не используют их в качестве орудий. Не были замечены в этом в дикой природе и ближайшие к человеку приматы – шимпанзе (Pan). Однако несколько экспериментов в неволе показали, что бонобо (P. paniscus) и орангутаны (Pongo) способны научиться у человека способам изготовления каменных отщепов и их применению для добычи пищи.

Альба Мотес-Родриго (Alba Motes-Rodrigo) из Тюбингенского университета совместно с учеными из Германии, Норвегии и ЮАР решила провести серию экспериментов над пятью калимантанскими орангутанами (P. pygmaeus), чтобы выяснить способность этих человекообразных обезьян использовать и изготавливать каменные орудия. Для исследования они выбрали двух самцов орангутанов из зоопарка в норвежском городе Кристиансанн и трех самок из британского зоопарка, расположенного в городе Атерстон. Ученые отметили, что эти особи ранее не обучались людьми и не имели доступа к камням в своих вольерах.

В ходе эксперимента в Норвегии биологи оставили приматам две коробки с приманкой, достать которую можно было лишь, использовав острые каменные орудия. Для этого в вольер они положили один бетонный молоток весом около 2,2 килограмма, а также заранее подготовленные нуклеусы весом от 0,8 до 1,5 килограмма. Во время проведения второго этапа эксперимента этим орангутанам также подложили кремневый отщеп размером 7,6×5×1,7 сантиметра, изготовленный человеком не на глазах у животных.

В начале эксперимента биологи не давали самцам никаких подсказок, чтобы проверить их способность спонтанно изготовить каменные орудия. После того, как приматы не стали делать каменные орудия, исследователи положили рядом с нуклеусом отщепы, два из которых приклеили к заготовке. Орангутанам из английского зоопарка ученые положили приманки, три бетонных молотка и нуклеусы, после чего они не менее 27 раз продемонстрировали животным, как нужно делать каменные орудия и как открыть коробку с едой.

В результате эксперимента орангутаны из первого зоопарка на начальном этапе не сделали того, что от них хотели ученые. Лишь один из самцов (Луи) вскрыл приманку, но использовал для этого собственную силу и принесенную с собой палку. Когда биологи подложили уже изготовленный собственными силами отщеп, этот же орангутан в одной из попыток прорезал на приманке отверстие, держа инструмент зубами. После чего он расширил его руками и достал награду. Затем ученые мотивировали животных брать отщепы в руки и обменивали их на виноград. Во время одного из испытаний Луи вытащил нуклеус из закрепленной платформы и начал его бить об пол и стены, держа одной рукой. Ему удалось отколоть от заготовки три острых отщепа, которые он в дальнейшем никак не использовал.

Биологи отметили, что среди трех самок из английского зоопарка больше всех взаимодействовала с подложенными предметами самая молодая особь (Молли). Так, она разбила один из молотков на шесть отдельных кусков бетона, после чего облизала их и обнюхала, но не стала никак использовать, хотя два из этих осколков обладали острыми краями. Молли трижды использовала молоток для ударов по нуклеусу, как ей показывали экспериментаторы, но у нее не получилось сделать отщепы.

В результате серии экспериментов ученые заключили, что в исходных условиях ни один из орангутанов не начал изготавливать острые орудия. Однако оба самца из норвежского зоопарка брали в руки молоток. Лишь однажды семилетний самец использовал изготовленный человеком острый отщеп в качестве режущего инструмента, а также один раз самостоятельно сделал с нуклеуса три острых скола. Кроме того, они отметили обучаемость одной из самок, которая начала повторять некоторые действия за демонстраторами.

Исследователи полагают, что случайное изготовление острых каменных орудий и их использование в качестве режущих инструментов, возможно, наблюдалось у некоторых видов вымерших приматов. Они предположили, что последний общий предок Pongo и Homo мог обладать необходимыми когнитивными и физическими способностями для подобного поведения.

Узнать подробнее о других сторонах жизни крупнейших на Земле древесных животных можно в нашем материале «Лесные люди».

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.