Головной обтекатель не дал второй ступени ракеты Astra выйти на орбиту

Astra / NASASpaceflight / YouTube

Американская компания Astra неудачно запустила легкую ракету с пятью студенческими кубсатами. После выключения двигателя первой ступени головной обтекатель не успел раскрыться и вторая ступень врезалась в него, а затем, когда он все же раскрылся, закрутилась. Трансляция запуска проходила на YouTube-канале NASASpaceflight.

Astra — один из разработчиков легких ракет для вывода небольших спутников на низкую околоземную орбиту. Ракета, которая называется Rocket 3, имеет классическую двухступенчатую конструкцию с керосиновыми жидкостными двигателями, и способна выводить груз массой до 150 килограмм на орбиту высотой до 500 километров. Главное отличие от других легких ракет заключается в том, что она помещается в стандартный 40-футовый грузовой контейнер. Аналогичным образом компания подвозит к месту старта и мобильную наземную инфраструктуру. Из-за этого Astra утверждает, что для запуска ей необходимы лишь бетонная площадка, наличие электросети и разрешение на запуск от властей.

У компании было уже пять попыток запустить ракету на орбиту, и лишь один из запусков в конце 2021 года стал удачным, а еще одна ракета разрушилась до старта в начале 2020 года. Примечательно, что каждая из аварий случалась по разным причинам. В сентябре 2020 года вскоре после запуска система планирования и удержания траектории дала сбой, поэтому двигатели дистанционно отключили. В декабре того же года ракета впервые пересекла линию Кармана и дошла до высоты 390 километров, но из-за некорректного подбора топливной смеси она набрала скорость на 0,5 километров в секунду меньше, чем необходимая для выхода на орбиту. В августе 2021 года у ракеты прямо на старте отключился один из пяти двигателей. Несмотря на это, она продолжила лететь боком и даже поднялась на несколько десятков километров.

Во время нового запуска Astra впервые запускала ракету не с Аляски, а с космодрома на мысе Канаверал. Ракета должна была вывести пять кубсатов, разработанных студентами в рамках программы ELaNa. Изначально полет проходил штатно: первая ступень корректно отработала всю программу и своевременно выключила двигатели. После этого этапа по плану у этой ракеты сначала отделяется головной обтекатель, затем вторая ступень выталкивается вперед, и через несколько секунд она запускает свои двигатели. Однако на трансляции можно увидеть, что обтекатель не открылся и вторая ступень врезалась в него. Спустя несколько секунд двигатель второй ступени запустился и она выбила створки обтекателя, а затем сразу же закрутилась.


Через полминуты после случившегося компания прекратила транслировать видео с ракеты, а затем объявила в твиттере, что в результате полета возникла проблема, из-за которой спутники не будут выведены на орбиту.

Осенью свою легкую ракету впервые попыталась запустить Firefly Aerospace. Вскоре после взлета ракета взорвалась и вся полезная нагрузка была утеряна.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.