Меловые растительноядные млекопитающие обглодали труп хищника

А. В. Лопатин / Доклады Российской академии наук. Науки о Земле, 2022

Напоминавшие грызунов древние млекопитающие из группы многобугорчатых питались растениями, но не отказывались и от беспозвоночных — а иногда и от падали. Российский палеонтолог описал очередной случай поедания падали у представителей этой группы. В статье, опубликованной в журнале «Доклады Российской академии наук. Науки о Земле», ученый отмечает, что это древнейшее свидетельство падалеядности у многобугорчатых.

Многобугорчатые (Multituberculata) появились в юрском периоде (или даже в триасе), пережили нептичьих динозавров и вымерли около 35 миллионов лет назад, не оставив потомков. Свое название эти примитивные млекопитающие получили из-за множества бугорков на коренных зубах. Строением черепа и резцами многобугорчатые напоминали грызунов — и, по всей видимости, они занимали схожие экологические ниши.

Мультитуберкуляты были распространены широко, но большинство их окаменелостей найдено в Северной Америке и Евразии. Центром их происхождения называют Сибирь, так как в этом регионе среднеюрские многобугорчатые наиболее разнообразны. Среди мультитуберкулят были необычные формы. К примеру, Litovoi tholocephalos отличался от остальных представителей группы небольшим объемом мозга — ученые связывают это с островной средой обитания. А Filikomys primaevus вел социальный образ жизни — и это древнейший пример социальности у млекопитающих.

Рацион мультуберкулят состоял в основном из растений, однако иногда они, скорее всего, поедали и насекомых или червей. Многобугорчатые также могли питаться падалью — об этом говорят характерные следы зубов на ископаемых костях, датируемые верхним мелом.

Еще более древнее свидетельство падалеядности у многобугорчатых обнаружил палеонтолог Алексей Лопатин из Палеонтологического института имени Борисяка РАН. Ученый исследовал фрагмент челюсти из нижнемеловых отложений хухтыкской свиты Монголии (местонахождение Зун-Ховур), возраст которых составляет 125–100 миллионов лет. Окаменелость принадлежала небольшому хищному млекопитающему из группы эутриконодонтов (Eutriconodonta) — Gobiconodon borissiaki.

На челюсти палеонтолог обнаружил следы в виде бороздок, которые, судя по размеру и характеру повреждений, не могли оставить насекомые или хищные позвоночные. Зато эти бороздки были очень похожи на следы резцов мультитуберкулят. В местонахождении Зун-Ховур найдено три вида многобугорчатых: Arginbaatar dmitrievae, Eobaatar magnus и Nokerbaatar minor. Судя по ширине бороздок, их мог оставить аргинбаатар или нокербаатар.

Алексей Лопатин отметил, что это первая находка в Азии следов зубов меловых млекопитающих. Открытие интересно еще тем, что падалеядность впервые обнаружена у представителя группы Plagiaulacida — ранее следы зубов связывали с более продвинутыми многобугорчатыми из группы Cimolodonta.

Мезозойские млекопитающие начали поедать падаль еще в юрском периоде. К такому выводу пришли немецкие палеонтологи, изучив следы зубов на кости динозавра, возраст которой оценивается примерно в 160 миллионов лет.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.