Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Юрское млекопитающее обкусало тушу динозавра

Следы погрызов на кости зауропода

Felix J. Augustin et. al / The Science of Nature, 2020

Мелкие млекопитающие кормились на тушах динозавров уже в юрском периоде. К такому выводу пришла команда палеонтологов, проанализировав повреждения на ребре зауропода, обнаруженном в Синьцзян-Уйгурском автономном районе Китая. Как отмечается в статье для журнала The Science of Nature, это древнейшее прямое указание на диету млекопитающих.

Мезозойских млекопитающих часто сравнивают с землеройками. Утверждается, что, подобно этим насекомоядным, они были очень мелкими, скрытными и питались в основном беспозвоночными. Это верно лишь отчасти: хотя средний вес мезозойского млекопитающего действительно составлял около ста грамм, недавние находки указывают, что эти существа еще до вымирания динозавров занимали разнообразные экологические ниши, от обитателей водоемов до лесных планеристов типа летяг.

К сожалению, судить о питании древних млекопитающих ученым приходится в основном по косвенным признакам, таким как строение зубов. Прямые свидетельства ограничены одним окаменевшим содержимым желудка из раннего мела и следами погрызов на костях из позднего мела.

Команда исследователей во главе с Феликсом Августином (Felix J. Augustin) из Тюбингенского университета решила разыскать дополнительную информацию о рационе млекопитающих эпохи мезозоя. Они сосредоточили внимание на фрагменте шейного ребра динозавра-зауропода из семейства Mamenchisauridae, который был обнаружен в Синьцзян-Уйгурском автономном районе Китая и отнесен ко второй половине юрского периода (примерно 160 миллионов лет назад).

На поверхности окаменевшей кости хорошо заметны следы повреждений, однако откуда они появились, оставалось неясным. Проведенный авторами анализ показал, что они вряд ли были оставлены наступившим на кость динозавром или насекомыми. Скорее всего, это следы парных резцов млекопитающего: из всей разнообразной фауны, населявшей данную местность в поздней юре, только у них были соответствующие зубы.

Повреждения на кости по размеру совпадают с резцом млекопитающего Sineleutherus uyguricus, который был обнаружен в той же местности, что и фрагмент шейного ребра динозавра. Однако нельзя исключать и других подозреваемых — еще четыре вида млекопитающих, которые теоретически могли оставить следы на кости. К сожалению, их резцы пока не найдены.

Разумеется, мелкие млекопитающие не охотились на огромных динозавров. Однако они вполне могли время от времени разнообразить диету из насекомых, кормясь на тушах умерших или убитых хищниками гигантов. Авторы полагают, что именно так появились отметины на кости синцзянского зауропода. Причем древний падальщик вряд ли обгладывал кость: скорее всего, он оставил на ней следы, когда обкусывал мягкие ткани.

Недавно палеонтологи обнаружили остатки хищных теропод аллозавров со следами зубов представителей своего или близких видов. Это свидетельствует, что аллозавры занимались каннибализмом: обгладывали кости павших сородичей или даже охотились на них из-за недостатка еды.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.