Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Хищным динозаврам в верхней юре пришлось глодать кости родственников

Палеонтологи обнаружили в карьере Майгатт-Мур, штат Колорадо, кости верхнеюрских хищных теропод аллозавров со следами зубов представителей своего или близких видов на них, сообщается в PLoS ONE. Это позволяет впервые предположить, что аллозавры занимались каннибализмом. Вероятно, они обгладывали кости павших сородичей или даже охотились на них из-за недостатка еды.

Следы зубов на костях животных позволяют выяснить, кто ими питался и каким образом: активно ловил и ел свежее мясо или обгладывал то, что осталось после других плотоядных. Это актуально и для свежих останков, и для палеонтологического материала. Если в одной точке находят сразу множество останков примерно одного возраста, по повреждениям костей можно понять, какие виды входили в местную экосистему и как были устроены в ней пищевые цепи.

Американские палеонтологи во главе со Стефани Драмхеллер (Stephanie K. Drumheller) из Университета Теннесси и Юлией Макхью (Julia B. McHugh) из Университета Колорадо Меса определили количество и характер следов на 2368 костях ископаемых возрастом 152,18 ± 0,29 миллионов лет из карьера Майгатт-Мур на западе штата Колорадо. По-видимому, в Майгатт-Мур в верхней юре находился периодически пересыхающий водоем. Рептилий кроме динозавров там водилось мало: черепахи и крокодиломорфы среди находок почти отсутствовали. Практически не было и рыб, и водных беспозвоночных. Однако останков растений там обнаружили довольно много.

Следы зубов заметили на 684 костях из 2368 (около 29 процентов от общего числа). Это существенно больше, чем в других динозавровых сообществах того же возраста: там обычно доля костей со следами укусов не превышает 14 процентов. Большинство (70,25 процентов от 684) поврежденных костей принадлежали зауроподам — травоядным динозаврам, которыми питались крупные хищники. Однако царапины, зазубрины и другие типы следов нашли и на костях самих крупных хищников — теропод, в первую очередь аллозавров. Доля их костей, поврежденных чьими-то зубами, составила 17,23 процента. Раньше их находили очень редко Считается, что тероподы предпочитали более мягкие и питательные части туши, в первую очередь мясо, хотя цератозавр мог порой питаться падалью и подбирать то, что осталось после трапезы более крупных хищников.

По характеру повреждений палеонтологи определили, кто чаще всего кусал и глодал кости. Следы обычно имели веретеновидную форму и могли быть сделаны зифодонтными зубами — уплощенными по бокам и с зазубринами по краям. Из всех видов, представленных в Майгатт-Мур, зубами такого типа обладали только тероподы аллозавры и цератозавры. Зифодонтных крокодиломорфов там не было. При этом среди поврежденных костей нашлись фрагменты скелета аллозавров со следами от зубов самих аллозавров.

Вполне вероятно, что аллозавры из Майгатт-Мур 152 миллиона лет назад прибегали к каннибализму. Невозможно точно сказать, охотились ли они на своих сородичей или подобно цератозаврам глодали остатки туш, основную часть которых съел кто-то другой (хотя второй вариант вероятнее). В любом случае, это первое свидетельство каннибализма у аллозавров. Учитывая, что эти динозавры были одними из самых крупных хищников сообщества (они могли достигать 9–10 метров в высоту), такое поведение можно считать признаком серьезной нехватки пищи в экосистеме. Другое объяснение, которое, впрочем, не исключает полностью первое, состоит в том, что туши в Майгатт-Мур долго разлагались (процесс мог замедлять ил, который обнажался при пересыхании водоема), поэтому вероятность того, что труп найдут падальщики, была повышена.

Каннибализм спасает многие виды животных от голодной смерти. Так, недавно зоологи выяснили, что в Балтийском море гребневик Mnemiopsis leidyi делают себе живые запасы корма из собственных личинок. Гребневики продолжают размножаться и в те месяцы, когда молодняку заведомо не хватит пищи, чтобы выжить. Когда питания становится недостаточно и для взрослых особей, они начинают поедать личинок и благодаря этому переживают зиму.

Светлана Ястребова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.