Окаменелостям древнейшего человека разумного оказалось около 232 тысяч лет

Окаменелости индивида Омо-I, обнаруженные археологами

Osbjorn Pearso et al. / Journal of Human Evolution, 2008

Археологи уточнили датировку окаменелостей Омо-I, которые рядом ученых считаются древнейшими известными останками человека разумного. Оказалось, что минимальный возраст этих находок около 232±22 тысяч лет, то есть существенно старше, нежели считалось ранее. Кроме того, ученые уточнили датировку окаменелостей из местонахождения Херто — они относятся примерно к 160–155 тысячам лет назад. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

В палеоантропологии нет единства относительного того, какие окаменелости считать останками древнейшего человека разумного (Homo sapiens). Одна из распространенных традиций — это останки индивидов Омо-I и Омо-II, которые в 1967 году обнаружил Ричард Лики (Richard Leakey) на юге Эфиопии у реки Омо. Радиометрические анализы показали, что возраст этих находок составляет около 200 тысяч лет. Исследования двух черепов и посткраниального скелета позволили ученым назвать этих индивидов людьми современного анатомического типа. Однако они все же обладали некоторыми архаичными чертами, которые сближали их с неандертальцами.

Эфиопия богата на местонахождения окаменелостей гоминин среднего плейстоцена. Так, одним из них выступает деревня Херто, где археологи обнаружили останки десяти индивидов, в том числе два черепа взрослых людей и один детский. Палеоантропологическое исследование показало, что эти люди относятся к подвиду H. sapiens idaltu.

Селин Видаль (Celine Vidal) из Кембриджского университета совместно с учеными из Бельгии, Ботсваны, Великобритании, Ирландии, США, Франции и Эфиопии исследовала возраст окаменелостей человека разумного из местонахождений Омо и Херто. Археологи повторно отобрали образцы туфа в формации Кибиш, чтобы уточнить возраст находок.

Для радиометрического датирования аргоновым методом ученые взяли 113 образцов санидина. В результате исследования они установили, что извержение вулкана, благодаря которому появились эти минералы, произошло 233±22 тысячи лет назад. Археологи отметили, что пересмотренная стратиграфия формации Кибиш также не согласуется с ранее определенным возрастом — 197±4 тысячи лет. Прошлая датировка, по их мнению, была ошибочно получена из-за неправильного отбора минералов для анализа.

Археологи пришли к выводу, что минимальный возраст останков Омо-I составляет 233±22 тысячи лет. Более того, новые данные о времени извержения вулкана Шала и информация о составе образовавшихся минералов позволяют уточнить датировки других эфиопских памятников. Так, останки из местонахождения Херто оказались действительно значительно моложе, нежели Омо-I. По данным ученых, эти окаменелости относятся приблизительно к 160–155 тысячам лет назад.

Однако не только останки Омо-1 считают древнейшим H. sapiens. Одним из других кандидатов выступает индивид из марокканской палеолитической стоянки Джебель-Ирхуд, который жил около 315 тысяч лет назад.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.