Окаменелостям древнейшего человека разумного оказалось около 232 тысяч лет

Археологи уточнили датировку окаменелостей Омо-I, которые рядом ученых считаются древнейшими известными останками человека разумного. Оказалось, что минимальный возраст этих находок около 232±22 тысяч лет, то есть существенно старше, нежели считалось ранее. Кроме того, ученые уточнили датировку окаменелостей из местонахождения Херто — они относятся примерно к 160–155 тысячам лет назад. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

В палеоантропологии нет единства относительного того, какие окаменелости считать останками древнейшего человека разумного (Homo sapiens). Одна из распространенных традиций — это останки индивидов Омо-I и Омо-II, которые в 1967 году обнаружил Ричард Лики (Richard Leakey) на юге Эфиопии у реки Омо. Радиометрические анализы показали, что возраст этих находок составляет около 200 тысяч лет. Исследования двух черепов и посткраниального скелета позволили ученым назвать этих индивидов людьми современного анатомического типа. Однако они все же обладали некоторыми архаичными чертами, которые сближали их с неандертальцами.

Эфиопия богата на местонахождения окаменелостей гоминин среднего плейстоцена. Так, одним из них выступает деревня Херто, где археологи обнаружили останки десяти индивидов, в том числе два черепа взрослых людей и один детский. Палеоантропологическое исследование показало, что эти люди относятся к подвиду H. sapiens idaltu.

Селин Видаль (Celine Vidal) из Кембриджского университета совместно с учеными из Бельгии, Ботсваны, Великобритании, Ирландии, США, Франции и Эфиопии исследовала возраст окаменелостей человека разумного из местонахождений Омо и Херто. Археологи повторно отобрали образцы туфа в формации Кибиш, чтобы уточнить возраст находок.

Для радиометрического датирования аргоновым методом ученые взяли 113 образцов санидина. В результате исследования они установили, что извержение вулкана, благодаря которому появились эти минералы, произошло 233±22 тысячи лет назад. Археологи отметили, что пересмотренная стратиграфия формации Кибиш также не согласуется с ранее определенным возрастом — 197±4 тысячи лет. Прошлая датировка, по их мнению, была ошибочно получена из-за неправильного отбора минералов для анализа.

Археологи пришли к выводу, что минимальный возраст останков Омо-I составляет 233±22 тысячи лет. Более того, новые данные о времени извержения вулкана Шала и информация о составе образовавшихся минералов позволяют уточнить датировки других эфиопских памятников. Так, останки из местонахождения Херто оказались действительно значительно моложе, нежели Омо-I. По данным ученых, эти окаменелости относятся приблизительно к 160–155 тысячам лет назад.

Однако не только останки Омо-1 считают древнейшим H. sapiens. Одним из других кандидатов выступает индивид из марокканской палеолитической стоянки Джебель-Ирхуд, который жил около 315 тысяч лет назад.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
У разрушенных ворот Машки нашли ассирийские рельефы

Возможно, изначально они украшали дворец царя Синаххериба

Во время работ по восстановлению ворот Машки в древнем городе Ниневия ученые обнаружили восемь каменных плит. На них содержатся рельефные изображения времен существования Новоассирийского царства. По мнению исследователей, изначально находки украшали дворец царя Синаххериба. Об этом сообщило издание The Guardian.