Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

На острове Гоф заметили пережившую истребление сородичей мышь

Череп домовой мыши (Mus musculus)

Wikimedia Commons

В середине декабря на острове Гоф заметили домовую мышь. Это первый грызун, обнаруженный здесь после масштабной операции по уничтожению его сородичей, которые поедали яйца и птенцов морских птиц и даже нападали на взрослых альбатросов. Как отмечается на сайте проекта по борьбе с мышами на Гофе, специалисты по охране природы глубоко обеспокоены находкой — ведь они надеялись, что остров полностью очищен от опасных вселенцев. Впрочем, даже если некоторым мышам удалось выжить, их численность все равно резко сократилась, а значит, у морских птиц есть по крайней мере несколько лет передышки. 

Благодаря человеку мыши и крысы колонизировали целый ряд океанических островов, где их прежде никогда не было. Это стало катастрофой для местных растений и животных, которые на протяжении миллионов лет развивались в изоляции и оказались не готовы к появлению прожорливых инвазивных грызунов. Неудивительно, что в результате многие островные эндемики вымерли или стали очень редкими.

Особенно тяжелая ситуация сложилась на расположенном в Южной Атлантике острове Гоф, где выводят птенцов около десяти миллионов морских птиц, включая пингвинов, альбатросов и буревестников. В XIX веке люди случайно завезли сюда домовых мышей (Mus musculus). Вскоре грызуны размножились и начали массово поедать яйца и птенцов, из-за чего успех размножения пернатых на Гофе резко снизился, а численность колоний сократилась, В последние годы потери составляли по два миллиона яиц и птенцов в год. Более того, мыши увеличились в размерах и начали убивать взрослых птиц — в том числе крупных альбатросов. Орнитологи опасались, что некоторые виды пернатых, которые гнездятся почти исключительно на Гофе, например, тристанские альбатросы (Diomedea dabbenena), атлантические тайфунники (Pterodroma incerta) и прионы Макгилливрея (Pachyptila (salvini) macgillivray) могут исчезнуть по вине инвазивных грызунов.

Чтобы спасти обитателей Гофа от вымирания, специалисты решили полностью очистить его от мышей. Для этого предполагалось с вертолета разбросать по всему острову отравленные приманки. Аналогичный метод уже помог избавить от инвазивных грызунов некоторые острова, включая Южную Георгию и Маккуори. Однако из-за удаленности, сложного рельефа и сурового климата Гофа работать здесь непросто, поэтому этап планирования занял более десяти лет. Изначально операция была назначена на 2020 год, но из-за пандемии коронавируса ее пришлось отложить на год. Лишь летом 2021 года участникам экспедиции удалось в два этапа разбросать по острову отраву. Завершилась операция в минувшем августе.

Уже после первой обработки смертность кладок и птенцов морских птиц на острове Гоф сократилась. Например, на двух участках успех размножения тристанских альбатросов в этом сезоне составил более 70 и более 90 процентов соответственно — намного выше, чем в предыдущие годы (хотя по всему острову успех размножения данного вида пока вырос ненамного, с 37,2 до 39,7 процента; вероятно потому, что на некоторых участках мыши успели нанести вред птицам до того, как погибли от отравления). Кроме того, выросли численность и репродуктивный успех атлантических тайфунников.

Существовала надежда, что после двух операций по разбрасыванию отравленных приманок все мыши на Гофе погибнут. Это позволило бы больше не беспокоиться о судьбе гнездящихся здесь морских птиц. Однако эти ожидания, к сожалению, не оправдались. В середине декабря одна из установленных на острове автоматических камер запечатлела живую мышь. Поскольку Гоф практически изолирован от внешнего мира, грызун, скорее всего, уцелел во время массового истребления сородичей, а не прибыл сюда с человеческим транспортом в последующие месяцы. Пока заметить удалось лишь одного грызуна — однако высока вероятность, что на острове есть и другие.

Специалисты глубоко обеспокоены находкой. Тем не менее пока они не готовы признать, что попытка избавить Гоф от мышей провалилась. Большую часть инвазивных грызунов удалось уничтожить — и это даст местным морским птицам, включая исчезающих альбатросов, передышку по крайней мере на несколько лет. В ближайшее время сотрудники природоохранных организаций продолжат следить за ситуацией на острове. Это поможет понять, как много мышей здесь осталось и какие меры необходимы, чтобы полностью от них избавиться.

На австралийском острове Лорд-Хау от инвазивных грызунов избавились в 2019 году. Однако за нынешний год здесь заметили около ста черных крыс — и тут же убили. Пока неясно, пережили ли они истребление сородичей или приплыли на остров на морском судне или самолете. Специалисты надеются, что усиленные меры по защите биобезопасности помогут сохранить Лорд-Хау свободным от грызунов.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.