На очищенном от грызунов острове Лорд-Хау впервые с 2019 года увидели крыс. Их тут же убили

Череп черной крысы (Rattus rattus).

Wikimedia Commons

На австралийском острове Лорд-Хау заметили двух черных крыс — впервые после завершения масштабной программы по очистке острова от завезенных грызунов, угрожающих местной фауне и флоре. Скорее всего, обе особи прибыли с грузом судна или самолета. Как сообщает Guardian, специалисты уже нашли и убили обеих крыс. Однако их появление свидетельствует, что истребить грызунов на острове недостаточно, необходимо также свести к минимуму риск, что они вернутся.

Крысы (Rattus) и домовые мыши (Mus musculus) относятся к числу самых опасных инвазивных видов. Попадая вместе с человеком на острова, где до этого не было наземных млекопитающих, эти прожорливые грызуны быстро размножаются и наносят серьезный урон местным растениям, птицам (включая морских), рептилиям и беспозвоночным. По мнению специалистов, целый ряд островных видов завезенные крысы и мыши просто съели.

К счастью, некоторые острова людям удалось очистить от инвазивных грызунов. Одна из наиболее масштабных операций по искоренению опасных вселенцев была проведена на острове Лорд-Хау, который расположен в шестистах километрах к востоку от Австралии. Мыши попали сюда в середине XIX века, а черные крысы (R. rattus) — в начале XX века. С тех пор они успели уничтожить пять эндемичных видов и подвидов птиц, а также несколько видов беспозвоночных и растений. Кроме того, грызуны стали активно вредить сельскому хозяйству острова.

Ради спасения экосистемы Лорд-Хау было принято решение полностью уничтожить местную популяцию грызунов. На протяжении 2019 года специалисты разместили на острове более двадцати тысяч ловушек с отравленными приманками, а в труднодоступных местах сбросили с вертолета отравленные зерновые гранулы. Чтобы от яда не пострадали редкие местные птицы (лесные пастушки (Hypotaenidia sylvestris) и вороны-флейтисты эндемичного подвида (Strepera graculina crissalis)), их поймали и на время разместили в неволе.

Уже через три месяца после начала операции в ловушках оказались последние крысы и мыши. В общей сложности в ходе программы стоимостью 15,5 миллиона долларов были убиты около 350000 грызунов. Исчезновение крыс и мышей быстро привело к возрождению природы Лорд-Хау. Численность лесных пастушков, которых выпустили в родные леса в начале 2020 года, увеличилась до рекордного значения в примерно 450 особей. Кроме того, на острове стало больше аборигенных беспозвоночных и растений, а успех размножения морских птиц заметно вырос.

К началу 2021 года грызунов на Лорд-Хау не видели уже около пятнадцати месяцев. Ожидалось, что если через два года после завершения проекта, то есть в конце нынешнего года, здесь все еще не будет крыс и мышей, остров признают свободным от них. Тем не менее, специалисты сохраняли бдительность, ведь Лорд-Хау поддерживает регулярные контакты с внешним миром и риск, что грызуны вновь проникнут на него на судне или самолете, довольно высок.

Эти опасения подтвердились в середине апреля, когда жительница Лорд-Хау сообщила, что увидела на дороге двух крыс. Специалисты, выехавшие на место встречи, нашли и убили грызунов уже через несколько дней. Оказалось, что это самец и беременная самка. Предполагается, что эти крысы не являются потомками местных особей, переживших масштабное уничтожение грызунов, а прибыли с материка в грузовом отсеке судна или самолета. Точно установить их происхождение позволит генетический анализ.

По состоянию на понедельник никаких новых сообщений о крысах на Лорд-Хау не поступало. Однако встреча с двумя особями указывает, что уничтожить грызунов недостаточно — необходимо также свести к минимуму риск их возвращения. В противном случае потомки всего одной пары могут за несколько лет заполонить остров и свести на нет все усилия специалистов по искоренению грызунов.

Власти Лорд-Хау осознают данную проблему и планируют решать ее с помощью усиленных мер биобезопасности, например, более тщательной проверки судов и самолетов. Кроме того, любые сообщения местных жителей о завезенных грызунах будут быстро и тщательно расследоваться. Прямо сейчас специалисты проверяют, не прибыли ли на остров другие крысы — для этого они обследуют верхние этажи зданий (здесь любят собираться черные крысы), а также используют собак, натренированных на вынюхивание грызунов.

Биоразнообразие и экономика Австралии сильно страдают по вине инвазивных видов. Среди них не только знаменитые кролики и кошки, но и, например, сазаны (Cyprinus carpio), которые угрожают пресноводным экосистемам. Согласно недавней оценке, в реках и озерах Австралии живет около двухсот миллионов этих рыб, а их биомасса превышает двести тысяч тонн.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.