Деятельность майя связали с цветением озера Аметитлан

Солдатский чибис (Vanellus miles), стоящий в цветущем из-за цианобактерий Microcystis aeruginosa озере Альберт, Австралия

Wikimedia Commons

Ученые из Гватемалы и США исследовали отложения в озере Аматитлан, рядом с которым находился крупный город майя Каминальхуйу. Оказалось, что около 550–1200 годов нашей эры происходило бурное цветение цианобактерий, которое пагубно влияло на водоем. Исследователи отметили, что это совпало с ростом населения в Каминальхуйу и развитием земледелия на окрестных территориях. Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Загрязнения водоемов, происходящие в результате деятельности человека, устройства каналов и искусственных водохранилищ, а также климатические изменения создают подходящие условия для бурного роста цианобактерий (Cyanobacteria) — древнейших одноклеточных прокариотических организмов. Это приводит к тому, что водоемы начинают цвести, причем часто это сопровождается появлением в воде ядовитых токсинов, вырабатываемых этими микроорганизмами. Если животным или людям начать пить такую воду, то это может грозить серьезными последствиям, в том числе гибелью. Наиболее изученными и распространенными родами токсичных цианобактерий остаются Microcystis, Anabaena, Nodularia и Aphanizomenon. В 2020 году цветение других микроорганизмов привело к экологической катастрофе на Камчатке, о чем можно прочитать в нашем материале «Что случилось на Камчатке: почему следует поверить в красный прилив и как с этим жить».

На окраине столицы Гватемалы, расположенной в высокогорной части страны, находился древний город цивилизации майя Каминальхуйу. Поселение на этом месте возникло около 1500 года до нашей эры и просуществовало примерно до 1200 года нашей эры. Выгодное местоположение, находящееся на перекрестке торговых путей, позволило этому городу процветать на протяжении длительного времени. Из-за отсутствия подходящих материалов постройки в этом городе возводились в основном из самана и пемзы. Несмотря на то, что большая часть этого памятника находится под современной застройкой, археологам удалось почти за столетие обнаружить здесь многочисленные стелы, резные алтари, керамику, древнюю систему водоснабжения, а также большое количество гробниц.

Мэттью Уотерс (Matthew Waters) из Обернского университета совместно с учеными из Гватемалы и США исследовал озеро Аматитлан, у которого располагался древний городской центр майя Каминальхуйу. Сегодня этот водоем является гиперэвтрофным — он постоянно цветет из-за высокой концентрации микроцистинов. Ученые провели палеолимнологическое исследование образцов керна, взятого в донных отложениях Аматитлана, чтобы выяснить, в каком состоянии находился водоем в эпоху майя.

Радиоуглеродный анализ методом ускорительной масс-спектрометрии показал, что взятые образцы накапливались в течение последних 2100 лет. Керн отложений длиной 550 сантиметров ученые разделили на четыре стратиграфических зоны. Первая зона накапливалась примерно до 550 года нашей эры. В этот период наблюдалась умеренная концентрация питательных веществ, а также самые низкие значения углерода, азота и серы. Ученые отметили, что в это время вода была относительно прозрачной, а прирост количества органических веществ происходил в основном за счет диатомовых водорослей (Diatomeae).

Вторая зона накапливалась примерно с 550 по 1200 год. В это время произошел рост концентрации питательных веществ из-за деятельности цианобактерий. Среднее содержание биогенных веществ оказалось самим высоким за весь доисторический период и сопоставимыми с современным. Содержание бета-каротина находилось на пике в период между 850 и 1050 годами. Однако концентрация цианотоксинов оставалась на достаточно низком уровне до всплеска, произошедшего около 1050 года.

В период примерно с 1200 по 1942 годы снизились концентрации азота, углерода и серы до значений, наблюдаемых в первой зоне. Значения фотосинтетических пигментов указывают на снижение трофического статуса озера. Упала и концентрация цианотоксинов до умеренного уровня с пиковыми значениями около 1250, 1280 и 1320 годов. При этом после 1600 года выросло содержание фосфора, а около 1820 года пиковых значений достигло содержание микроцистина.

Ученые заключили, что во время доколумбовой оккупации этой территории цивилизацией майя озеро Аматитлан сильно цвело из-за цианобактерий. Состояние водоема было похожим на современное, поэтому майя, видимо, приходилось бороться с загрязнением воды. Время роста питательных веществ в отложениях совпало с ростом населения в городе Каминальхуйу, а также с интенсификацией земледелия в этом районе. Со схожими проблемами сталкивались и жители других крупных центров майя, например, города Тикаль.

Ранее на N + 1 рассказывали о других исследованиях цивилизации майя. Так, археологи обнаружили, что они вернулись в город Сан-Андрес через несколько лет после извержения вулкана и построили из туфа пирамиду, а также ученые нашли в древнем городе Тикаль прибрежные парки.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.