Древнейшего хищного динозавра Великобритании назвали в честь отца короля Артура

Ископаемые остатки Pendraig milnerae

Spiekman et al. / Royal Society Open Science, 2021

Палеонтологи описали новый род и вид теропод из верхнетриасовых отложений Уэльса. Динозавра назвали Pendraig milnerae — родовое название переводится как «главный дракон» и одновременно является валлийским аналогом прозвища легендарного короля Утера Пендрагона. Ученые отмечают, что P. milnerae — самый древний теропод Великобритании среди научно описанных видов. Исследование опубликовано в журнале Royal Society Open Science.

Для юга Уэльса и юго-запада Англии характерны известняки каменноугольной системы, в которых карстовые пустоты заполнены верхнетриасовыми и нижнеюрскими отложениями. Ископаемые остатки тетрапод — наземных позвоночных — в этих отложениях объединены в скопления, которые соответствуют древним островам.

На этих островах обитали млекопитающие, клювоголовые (к которым относится единственный современный представитель — гаттерия) и многочисленные архозавры, в том числе динозавры. Некоторые палеонтологи предположили, что для многих из этих животных была характерна островная карликовость — уменьшение размеров тела крупных видов из-за дефицита ресурсов и снижения конкуренции. Однако подробный анализ окаменелостей так и не был проведен из-за того, что большинство таксонов представлено фрагментарным материалом.

В 1952 году в одном из подобных местонахождений — в карьере Пант-и-Финнон (Pant-y-ffynnon) на юге Уэльса — были обнаружены ископаемые остатки теропода. Возраст отложений, в которых находились окаменелости, составляет от 214,7 до 201,3 миллиона лет (верхний триас). Найденный динозавр был небольшого размера: его бедренная кость достигала около 10 сантиметров в длину. Одни палеонтологи относили его к роду Syntarsus из группы Coelophysoidea, другие — к роду Coelophysis из той же группы, однако до вида он так и не был определен. Штефан Шпикман (Stephan N. F. Spiekman) из Музея естественной истории в Лондоне и его коллеги из Аргентины и Великобритании решили подробно изучить ископаемые остатки этого динозавра.

Уникальное сочетание остеологических признаков позволило палеонтологам отнести теропода к новому роду и виду — Pendraig milnerae. Буквальный перевод родового названия с валлийского языка — «главный дракон» — отсылает к его роли одного из главных хищников в экосистеме древнего острова. Авторы отмечают, что название можно также перевести как «главный воин, военачальник», —  именно такой эпитет был у легендарного правителя кельтского племени бриттов (и отца короля Артура) Утера Пендрагона. Название вида дано в честь палеонтолога Анджелы Милнер (Angela Milner), которая внесла значительный вклад в изучение хищных динозавров. Исследователи подчеркнули, что P. milnerae оказался самым древним тероподом Великобритании среди видов, получивших научное описание.

Филогенетический анализ показал, что P. milnerae — базальный целофизоид, находящийся за пределами семейства целофизид. Для того чтобы проверить, является ли P. milnerae островным карликом, палеонтологи провели сравнительный анализ размеров тела хищных динозавров, используя метод реконструкции предкового состояния. Оказалось, что P. milnerae действительно уменьшился по сравнению с предками, однако уменьшение размера тела было характерно и для других целофизоидных теропод, которые обитали на материке. Кроме того, остеологические признаки говорят о том, что динозавр не был полностью взрослым — то есть его окончательные размеры неизвестны.

Авторы заключают, что их результаты не могут подтвердить островную карликовость P. milnerae, но и не опровергают ее, поэтому необходимы дальнейшие исследования окаменелостей из карьера Пант-и-Финнон.

Недавно мы писали о другом хищном динозавре, названном в честь Анджелы Милнер, — спинозавриде Riparovenator milnerae. Окаменелости этого вида, а также другого спинозаврида — Ceratosuchops inferodios — были найдены в нижнемеловых отложениях на острове Уайт у южного побережья Англии.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.