Древнейшего анкилозавра описали по уникальному шипастому ребру

3D-модель голотипа Spicomellus afer. Красным цветом обозначен цемент, соединяющий фрагменты

Maidment et al. / Nature Ecology & Evolution, 2021

Палеонтологи описали новый род и вид анкилозавров — Spicomellus afer. Ученые отмечают, что это самый древний представитель группы, а также первый анкилозавр, найденный в Африке. Новый анкилозавр описан на основе необычного ребра, которое срослось с шипастой остеодермой (кожным окостенением). В статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution, говорится, что подобная анатомическая структура не встречается ни у каких других животных.

Анкилозавры (Ankylosauria) — группа растительноядных динозавров, покрытых броней из остеодерм. Они были родственны стегозаврам, от которых отделились в конце ранней или начале средней юры. В палеонтологической летописи базальные анкилозавры практически не представлены. Единственный валидный вид анкилозавров из средней юры — Sarcolestes leedsi, найденный на территории Великобритании в отложениях формации Оксфорд-Клэй (Oxford Clay Formation).

Большинство ископаемых остатков анкилозавров обнаружено на территории бывшей Лавразии — в Северной Америке и Евразии, в то время как гондванские анкилозавры немногочисленны и в основном представлены фрагментарным материалом.

Исследование Сюзанны Мейдмент (Susannah C. R. Maidment) из Музея естественной истории в Лондоне и ее коллег из Великобритании, Марокко и Швейцарии позволяет предположить, что разнообразие гондванских анкилозавров гораздо выше, чем считалось ранее. Ученые описали новый род и вид анкилозавров на основе окаменелости, найденной в Марокко. Палеонтологи отмечают, что это первый африканский представитель группы.

Динозавра назвали Spicomellus afer, что в переводе с латыни означает «шипастый воротник из Африки». Такое название ему дали из-за необычного вида окаменелости: это был фрагмент ребра, к которому сверху приросла остеодерма, несущая ряд конических шипов. Из-за этого исследователи сначала даже затруднялись определить таксономическую принадлежность образца. Только после изучения окаменелости с помощью компьютерной томографии и палеогистологических методов ученые смогли отнести образец к анкилозаврам.

Срастание остеодерм с ребрами еще не было обнаружено у анкилозавров. Более того, оно не встречается и у других животных, включая черепах, — в формировании костальных пластинок их карапакса остеодермы не принимают участия. По мнению авторов, срастающиеся с ребрами шипастые остеодермы были более надежной защитой по сравнению с отдельными шипами.

Окаменелость была обнаружена в среднеюрских отложениях формации Эль-Мерс III (El Mers III Formation), возраст которых составляет примерно 168,3–163,5 миллиона лет, что делает S. afer древнейшим представителем анкилозавров. Недавно из этой же формации был описан и самый древний стегозавр — Adratiklit boulahfa.

Прежде ученые предполагали, что анкилозавры вытеснили стегозавров, которые в итоге вымерли в конце раннего мела. Однако очередной пример сосуществования анкилозавра и стегозавра в одной экосистеме ставит под сомнение такое предположение. Другие подобные примеры включают в себя анкилозавра Sarcolestes и стегозавра Loricatosaurus из среднеюрской формации Оксфорд-Клэй; анкилозавра Dracopelta и стегозавров Miragaia и Stegosaurus из верхнеюрской формации Лориньян (Lourinhã Formation). Таким образом, представители обеих групп сосуществовали на протяжении более 20 миллионов лет, поэтому вымирание стегозавров, вероятно, произошло по другим причинам.

Ранее мы писали о другом анкилозавре — Borealopelta markmitchelli из раннего мела Канады. Его ископаемые остатки содержали следы меланина, что позволило палеонтологам предположить о наличии у этого динозавра покровительственной окраски.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.