Австралийцы описали «лесного древнего ястреба» возрастом 25 миллионов лет

Кости левой лапы Archaehierax sylvestris

Ellen K. Mathera et al. / Historical Biology, 2021

Палеонтологи обнаружили самую древнюю ястребиную птицу Австралии. Новый вид Archaehierax sylvestris («Лесной древний ястреб») жил в местных лесах около 25 миллионов лет назад, был довольно крупным и охотился на млекопитающих размером до кролика и птиц. Как отмечается в статье для журнала Historical Biology, древний хищник приходился весьма отдаленным родственником современным ястребам и орлам и потомков не оставил.

Семейство ястребиных (Accipitridae) включает около 250 современных видов, многие из которых, например, орлы, орланы и грифы, занимают экологические ниши крупных хищников или падальщиков. Эволюционная история данной группы началась не позднее среднего эоцена. Именно к этой эпохе специалисты относят древнейшие ископаемые остатки птиц, которые напоминают ныне живущих ястребов и их родственников (в раннем эоцене их нишу могли занимать совы). А уже около 20 миллионов лет назад, судя по палеонтологическим и молекулярным данным, существовали все современные подсемейства ястребиных.

К сожалению, в ископаемой летописи некоторых континентов ястребиные птицы представлены очень слабо. Например, до сих пор специалистам были известны всего два представителя этой группы, которые жили на территории Австралии до начала плейстоцена (возраст одного составляет 20-24 миллиона лет, а второго — 12-14 миллионов лет). Получить новые данные об эволюции австралийских ястребиных удалось команде палеонтологов во главе с Эллен Мэтер (Ellen K. Mather) из Университета Флиндерса. В центре внимания исследователей оказались окаменевшие остатки хищной птицы возрастом 24-25 миллионов лет, обнаруженные в 2016 году на позднеолигоценовой геологической формации Намба в штате Южная Австралия.

Тщательно изучив находку, в том числе хорошо сохранившиеся кости крыльев и ног, а также фрагменты черепа, клюва и некоторых других частей скелета (в общей сложности 63 элемента), Мэтер и ее соавторы пришли к выводу, что перед ними не известный ранее представитель семейства Accipitridae, древнейший из обнаруженных на территории Австралии. Он получил название Archaehierax sylvestris — то есть, в переводе с древнегреческого, «лесной древний ястреб». Этот пернатый хищник был довольно крупным. По размерам он уступал самым крупным хищным птицам современной Австралии, клинохвостому орлу (Aquila audax) и белобрюхому орлану (Haliaeetus leucogaster), но был крупнее канюкового коршуна (Hamirostra melanosternon).

Исследователи отмечают, что A. sylvestris обладал комбинацией анатомических признаков, характерных для разных современных подсемейств ястребиных птиц, так что его нельзя отнести ни к одному из них. А некоторые черты его строения и вовсе не встречаются у ныне живущих ястребиных. В результате A. sylvestris был выделен в собственное подсемейство Archaehieraxinae, состоящее из единственного вида. Возможно, оно является сестринским ко всем остальным ястребиным за исключением дымчатых коршунов (Elaninae). Как бы то ни было, доживших до современности потомков «лесной древний ястреб» не оставил. 

В позднем олигоцене значительную часть Австралии покрывали леса. Известные к настоящему времени ископаемые флора и фауна формации Намба также соответствует лесистой местности. Исходя из этого, авторы предполагают, что A. sylvestris жил и охотился в лесах. В пользу данной гипотезы также говорят некоторые анатомические особенности данного вида, а именно относительно короткие крылья, обеспечивающие маневренность и позволяющие летать среди древесных стволов и крон, и удлиненные ноги, которыми удобно хватать жертв, сидящих на ветках. Похожие черты характерны для современных пернатых хищников, которые населяют леса, например, хохлатых орлов (Spizaetus) и гарпий (Harpia harpyja).

Основной добычей «лесного древнего ястреба», вероятно, были наземные, древесные и околоводные позвоночные: млекопитающие размером с кролика и мельче (например, древние сородичи поссумов и коал) или мелкие и среднеразмерные птицы. Он мог поджидать их в засаде, сидя на ветке, а затем, когда жертва оказывалась зоне досягаемости, быстро вылетать из укрытия и атаковать.

Вместе с остатками A. sylvestris палеонтологи обнаружили в формации Намба еще две кости конечностей более мелких ястребиных птиц, которые, скорее всего, относились к другому виду или видам. Однако плохая сохранность не позволяет достоверно судить о систематическом положении и биологических особенностях их владельцев.

Многие современные хищные птицы по вине человека оказались на грани исчезновения. Проанализировав распространение и видовое разнообразие пернатых хищников по всему миру, орнитологи пришли к выводу, что для сохранения редких представителей этой группы лучше сосредоточиться на более эффективной охране существующих заповедников и национальных парков, а не на создании новых.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.