Близость города помогла кораллам атолла Тарава пережить потепление воды и нашествие морских звезд

Internet Archive Book Images / flickr.com

Устойчивые к стрессовым условиям кораллы Porites rus стали доминирующим видом атолла Тарава из-за близости к городу, именно это помогло коралловому рифу атолла восстановится после повышения температуры воды и нашествия морских звезд. К такому выводу пришли морские биологи из Канады и Кирибати, когда проанализировали динамику популяции кораллов у островов Гилберта. Исследование опубликовано в PLoS One.

В стрессовых условиях, например при повышении температуры воды, кораллы теряют своих симбионтов — фотосинтезирующих простейших. Этот процесс называется обесцвечиванием, после него кораллы замедляют рост, а иногда умирают. Американские биологи обнаружили, что за 47 лет кораллы вблизи Гавайских островов стали лучше переносить повышение температуры морской воды. Точный механизм адаптации ученые найти не смогли, но списали это либо на изменение физиологии кораллов, либо на смену симбионтов. Некоторые виды кораллов более устойчивы к нагреванию, и поэтому биологи даже предлагали начать искусственный отбор, чтобы вывести наиболее живучие кораллы и заселить ими океаны.

Коралловые рифы островов Гилберта также находятся под пристальным вниманием ученых. Их омывает Эль-Ниньо, который несет с собой повышение температуры океана, а кораллы реагируют на это обесцвечиванием — оно произошло в 2004 и 2009 годах. При этом кораллы атолла Тарава еще и подвергаются влиянию человека, так как именно на этом острове проживает 60 процентов всего населения Карибати. Коралловые рифы соседних островов с населением менее 5000 человек находятся в более комфортных условиях.

Морские биологи из Канады и Кирибати под руководством Саймона Доннера (Simon D. Donner) из Университета Британской Колумбии сравнили, как менялось разнообразие кораллов с 2012 по 2018 годы в атоллах Тарава и Абаианг. Для этого они случайным образом выбрали 19 участков атоллов и раз в два года делали 100 фотографий, захватывающих последовательно 0,33 квадратных метра поверхности. По этим фотографиям ученые проанализировали, как менялось биоразнообразие рифов со временем.

С 2012 по 2018 год процент площади, которой занимали кораллы, снизился в обоих атоллах: с 20,97 процента до 18,26 процента в атолле Абаианг и с 39,28 процента до 28,26 процента в атолле Тарава. Интересно, что в 2014 году во время нашествия хищных морских звезд площадь, занимаемая кораллами, упала до 15 процентов в обоих атоллах, но в атолле Тарава к 2018 году она восстановилась гораздо лучше.

В 2018 году 23,49 процента территории атолла Тарава занимал устойчивый к высоким температурам Porites rus. Абаианг же обладал большим видовым разнообразием, но Porites rus нашли в единичном количестве, а 41 процент его территории занимали водоросли

Биологи считают, что близость к относительно крупному городу помогла коралловому рифу атолла Тарава восстановиться после обесцвечивания в 2004 и 2009 году и нашествия морских звезд в 2014 году. Porites rus толерантен к загрязнению воды удобрениями, поэтому всегда был доминирующим видом в атолле Тарава. При этом он также устойчив к другим стрессорам, и это позволило кораллам Таравы сохранится лучше, чем рифу Абаианга, хотя из-за потери биоразнообразия атолл Тарава тоже нельзя назвать здоровым.

Американские ученые опровергли утверждение о том, что кораллы начали исчезать в последние 30-40 лет, когда проанализировали динамику их популяции в Карибском море. Оказалось, что количество кораллов убывает с 50-х годов прошлого века.

Анастасия Кузнецова-Фантони

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.