Археологи нашли в Лестере древнеримскую рукоять с изображением сцены казни

John Pearce et al. / Britannia, 2021

Археологи обнаружили в Лестере древнеримскую рукоять ключа из медного сплава, изображающую сцену damnatio ad bestias, то есть вид смертной казни, когда людей бросали на растерзание животным. Вероятно, создатель предмета вдохновился зрелищами со смертельным насилием, которые устраивались в Британии. Статья опубликована в журнале Britannia.

Одним из самых известных видов древнеримской казни выступает damnatio ad bestias, то есть убийство дикими животными, обычно львами или другими крупными кошачьими. Идея отдавать осужденных людей (нокси) на растерзание животным, по всей видимости, пришла в Рим из Карфагена, где предателей бросали в яму с голодными львами. Адаптировав этот способ экзекуции, римляне оставляли нокси в тюрьме вплоть до дня казни, когда их выводили на арену. Людей обычно привязывали к столбу или другим предметам (например, колесницам), после чего выпускали голодных хищников.

В I веке нашей эры при императоре Нероне, когда распространились гонения на христиан, многие из них отправились на арену к диким зверям, а другие — распяты. Позднее приобрела популярность идея проводить казни в виде театрализованных представлений. Так, кровавая версия легенды о Дедале и Икаре выражалась следующим образом: двух нокси с крыльями из перьев поднимали на веревках над ареной, когда они достигали ее центра — их бросали вниз на песок. Если осужденные не разбивались насмерть, то прикончить калек выпускали диких зверей.


Джон Пирс (John Pearce) из Королевского колледжа Лондона совместно с британскими археологами исследовал декорированную рукоять ключа из медного сплава, обнаруженную в ходе раскопок престижного городского дома в Лестере древнеримской эпохи. Найденный артефакт состоял из двух соединяющихся частей, причем железный стержень самого ключа, по-видимому, был намеренно срезан.

Длина целой рукояти оказалась 120 миллиметров, а вес — 304 грамма. Отлитые фигуры на предмете образуют две группы. Первая — изображает взрослого полуголого мужчину с широко открытыми глазами, который борется со львом, а вторая — четырех обнаженных юношей, обнимающих друг друга в защитной манере. Взрослый человек одет в штаны и сандалии, но выглядит голым выше пояса. Он стоит, согнув ноги в коленях и отвернув большую голову подальше от львиной пасти. Одежда и черты лица позволяют узнать в нем варвара.

Четверо рядом стоящих голых молодых людей изображены с непропорционально большими головами, руками и ногами и относительно маленьким торсом без признаков мускулатуры. Их черты лиц подчеркивают большие глаза, выступающие из глазниц. Под юношами находится предмет, который, возможно, является стулом. Нижняя часть тела одного из молодых людей неестественно вывернута влево, обнажая его гениталии и обе ноги.


Археологи отметили, что большие рукояти ключей со сложным декором встречаются в небольших количествах в северных провинциях Рима и обычно относятся к II–III векам нашей эры. Зооморфные украшения на таких предметах чаще представлены головами, а иногда и телами агрессивных животных, например, львов или волков. Разнообразие стилей и мотивов, по мнению исследователей, наводит на мысль о существовании нескольких производственных центров, располагавшихся, возможно, в Северной Галлии и Рейнской области. Однако обнаруженный в Лестере предмет мог быть изготовлен в Британии.

Ученые предполагают, что сочетание хищного животного и человека на многих рукоятях интерпретируются как сцены казни преступников и пленников на арене, когда их отдают на растерзание диким животным. Схожие сцены известны, например, из мозаик, обнаруженных в Северной Африке. Недавние остеологические исследования показали, что зрелища со смертельным насилием устраивались и в Британии. Так, останки из римского Йорка, принадлежавшие взрослым мужчинам неместного происхождения, имеют признаки многочисленных травм, в том числе нанесенных животными. Археологи предполагают, что создатель рукояти, возможно, вдохновился таким зрелищем.

Ранее на N + 1 рассказывали о других археологических исследованиях древнеримского периода на территории Британии. Так, в Сиднейском саду города Бат обнаружили каменную гробницу возрастом около двух тысяч лет, а в некрополях Кембриджшира нашли казненных древнеримских преступников, большая часть которых оказалась обезглавлена.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.