В некрополях Кембриджшира нашли казненных древнеримских преступников

Rob Wiseman et al. / Britannia, 2021

Археологи из Великобритании и Норвегии исследовали три некрополя древнеримского периода, расположенных в графстве Кембриджшир. Значительная часть погребенных людей оказалась обезглавлена и захоронена ничком. Вероятно, это стало следствием ужесточения римского права, происходившего в III–IV веках нашей эры, когда более чем в четыре раза выросло число преступлений, за совершение которых полагалась смертная казнь. Статья опубликована в журнале Britannia.

Древнеримский погребальный обряд выражал смесь разнообразных чувств и понятий: вера в продолжение жизни души в подземном царстве, важность пышности похорон, неразрывная связь со своим родом. И у греков, и у римлян предать умершего погребению было обязательным долгом, который лежал не только на родственниках покойного, но даже на случайном путнике, встретившем на дороге труп. Существовало два основных способа погребения: кремация и захоронение. Последнее стало господствующей формой примерно с II века нашей эры.

Девиантные захоронения, то есть отличающиеся от общепринятого в данной культуре погребального ритуала, всегда вызывали дискуссию среди археологов. Обычно такие могилы ассоциируются с практикой погребения умерших в позиции или манере, отличной от большинства, например, за пределами кладбища или с лишением некоторых частей тела. На появление таких захоронений может влиять множество причин, связанных как с системой верований, так и с обстоятельствами жизни или смерти людей, погребенных в необычной манере. Подробнее о таких захоронениях можно прочитать в блогах «Девиантные могилы корсиканского некрополя» и «Странные захоронения железного века в Оксфордшире».


Роб Уайзман (Rob Wiseman) из Кембриджского университета совместно с учеными из Великобритании и Норвегии исследовал захоронения на трех позднеримских кладбищах, обнаруженных на ферме Кнобба в графстве Кембриджшир. В общей сложности археологи нашли останки 52 людей на трех кладбищах, причем 17 человек были обезглавлены, а 13 — захоронены лицом вниз. Большинство людей были похоронены в отдельных могилах, однако обнаружено также два двойных погребения и четыре случая вторичного захоронения. Все артефакты из захоронений относятся к IV веку нашей эры.

Из 52 найденных останков 15 принадлежали женщинам и 21 — мужчинам. Ученым не удалось установить половую принадлежность остальных скелетов из-за плохой сохранности костей. Большинство людей захоронено в возрасте 25–45 (n = 21) и старше 45 лет (n = 11). На 14 останках обнаружены признаки черепно-мозговых травм. Ученые отметили, что на многих скелетах наблюдаются различные патологии: гипоплазия зубов (n = 12), вероятный анемический синдром (n = 9), возрастная деградация (n = 18), остеоартрит (n = 15) и ряд других.


По крайней мере три тела (два из них — обезглавлены) были захоронены в гробах, на что указывают остатки гвоздей, обнаруженные в могилах. Еще 15 могил содержали от одного до шести фрагментов гвоздей. Основной погребальный инвентарь составили керамические сосуды. Они обнаружены в 15 погребениях, располагаясь или у головы, или у плеча умершего. Лишь у одного обезглавленного, лежащего ничком, сосуд помещен на середину спины. Кроме керамики в могилах нашли еще несколько артефактов. Так, в захоронении обезглавленной и сильно изуродованной женщины нашли гребень из оленьего рога. В одной из могил обнаружили 30 бусин.

Ученые отметили, что в течение III–IV века в Римской империи резко выросло число преступлений, за которые полагалась смертная казнь (с 14 до 60). Исходя из этого, археологи пришли к выводу, что некрополи, обнаруженные на ферме Кнобба, возникли как результат судебного исполнения. После казни тела, вероятно, хоронили друзья или родственники. Различные погребальные ритуалы, по-видимому, не соотносятся с обезглавливанием. Погребение лицом вниз, вероятно, связано с казнью и ученые предполагают, что это может быть выражением реакции семьи на этот акт, обозначением преступника или средством предотвращения восстания из могилы.

Ранее на N + 1 рассказывали о других археологических находках римского периода, сделанных на территории Великобритании. Так, во время раскопок военного лагеря Виндоланда археологи-любители обнаружили скульптурный рельеф с изображением бога, а в ходе реставрационных работ в Сиднейском саду города Бат исследователи нашли гробницу, внутри которой находились останки двух человек. Подробнее о казнях преступников в первых англосаксонских королевствах можно узнать из материала «Посмертное изгнание».

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.