Сколопендр с австралийского острова уличили в охоте на птенцов тайфунников

Сколопендра Cormocephalus coynei на фоне взрослого чернокрылого тайфунника (Pterodroma nigripennis). Размеры искажены из-за перспективы: на самом деле сколопендра мельче взрослой птицы.

Luke R. Halpin et al. / The American Naturalist

Верховными хищниками австралийского острова Филлип оказались крупные сколопендры. Зоологи выяснили, что около половины рациона этих существ составляют позвоночные: ящерицы, птенцы морских птиц и упавшая из птичьих гнезд рыба. Например, сколопендры часто охотятся на птенцов гнездящихся в норах чернокрылых тайфунников. По оценкам авторов, приведенным в статье для журнала The American Naturalist, ежегодно жертвами сколопендр становятся от двух до четырех тысяч птенцов. Впрочем, тайфунники слишком многочисленны, чтобы это нанесло их популяции серьезный урон. Зато природа острова выигрывает от нападений сколопендр на морских птиц — ведь благодаря этому принесенные из моря питательные вещества распределяются по всей экосистеме.

На изолированных островах в океане, как правило, нет аборигенных наземных млекопитающих (за исключением летучих мышей и крыланов). Их экологические ниши здесь занимают представители других групп, включая птиц, рептилий и беспозвоночных. Например, в Новой Зеландии отсутствовавших до прихода человека грызунов заменяли крупные насекомые из отряда прямокрылых, известные под собирательным названием вета.

Команда зоологов во главе с Люком Хэлпином (Luke R. Halpin) из Университета Монаш решила выяснить, как распределены роли в другой островной экосистеме — на принадлежащем Австралии острове Филлип, который лежит между Новой Каледонией и Новой Зеландией. Этот необитаемый участок суши площадью около двухсот гектаров расположен в шести километрах к югу от острова Норфолк. На Филлипе гнездятся многочисленные морские птицы тринадцати видов, включая 15-19 тысяч пар чернокрылых тайфунников (Pterodroma nigripennis), а также обитают аборигенные ящерицы и беспозвоночные. Растительность острова сильно пострадала из-за завезенных коз, свиней и кроликов, однако после их истребления постепенно восстанавливается.

Хэлпин и его коллеги сосредоточили внимание на одном из самых впечатляющих обитателей острова — сколопендре Cormocephalus coynei, которая дорастает до 23,5 сантиметра. Эти крупные беспозвоночные обитают лишь на острове Филлип и соседнем острове Непин. Чтобы оценить рацион представителей данного вида, исследователи заложили на Филлипе шесть участков, представляющих четыре различных типа растительности. На каждом из них и на пяти маршрутах между ними зоологи в течение 17 ночей искали охотящихся сколопендр и фиксировали видовую принадлежность их добычи. Исследования проводились в феврале-марте 2019 года и в общей сложности заняли 132 часа.

Ученые также установили наблюдение за гнездами чернокрылых и ошейниковых тайфунников (P. cervicalis). Эти птицы откладывают яйца в норах, поэтому теоретически их птенцы могут стать жертвами крупных сколопендр. В 2018 и 2019 году во время сезона размножения Хэлпин и его соавторы выбрали по несколько десятков гнезд обоих видов и навещали их раз в три дня в течение сорока пяти дней с момента вылупления птенцов.

Помимо прямых наблюдений, авторы собрали образцы тканей сколопендр и их потенциальной добычи, в том числе молодых чернокрылых тайфунников (у них для анализа брали пух), ящериц, сверчков и даже рыбы, которую обронили гнездящиеся на деревьях черные кланяющиеся крачки (Anous minutus). Эти материалы использовались для проведения изотопного анализа.

Сопоставив результаты, полученные с помощью разных методов, Хэлпин и его коллеги выяснили, что сколопендры с острова Филлип — хищники-универсалы и падальщики. На беспозвоночных приходится 52 процента рациона C. coynei (в основном это сверчки местных видов, хотя иногда эти сколопендры едят даже сородичей). Оставшиеся 48 процентов представляют позвоночные, например, ящерицы и птенцы. Их сколопендры добывают сами или поедают уже погибших особей (например, под гнездами крачек они доедают остатки рыбы и разбившихся от падения птенцов).

Довольно часто сколопендры охотятся на птенцов чернокрылых тайфунников. В 2018 году они убили и съели птенцов в 11 гнездах этих птиц из 56, за которыми следили ученые, а в 2019 — в пяти из 45. Это соответствует 19,6 процента и 11,1 процента. Средний вес жертвы составил 87,7 грамма, то есть сколопендры предпочитают мелких птенцов. Интересно, что на гнезда ошейниковых тайфунников беспозвоночные хищники не напали ни разу — вероятно, потому что эти птицы весят примерно в три раза больше чернокрылых сородичей, так что их птенцы быстрее становятся достаточно крупными, чтобы защититься от сколопендр.

Судя по повреждениям, которые исследователи наблюдали у погибших птенцов, сколопендры убивают пернатых жертв ядовитым укусом и объедают плоть с задней части шеи, головы и нижней челюсти. Один раз авторам удалось запечатлеть сколопендру, которая впрыскивала яд юному тайфуннику (вы можете увидеть эту запись ниже), а однажды они застали хищника за поеданием убитого птенца. По словам авторов, сколопендры — главная причина гибели птенцов тайфунников на острове Филлип. За два года исследований в гнездах, за которыми наблюдали ученые, лишь три птенца умерли по другим причинам. Поскольку тайфунники живут долго и размножаются медленно, нападения сколопендр заметно снижают их репродуктивный успех. Впрочем, численность местной колонии этих птиц слишком велика, чтобы сколопендры угрожали ее благополучию.


По оценке авторов, ежегодно сколопендры съедают от 2109 до 3724 птенцов тайфунников. Это позволяет им играть важную роль в экосистеме острова Филлип. Дело в том, что морские птицы переносят из океана на сушу значительные количества питательных веществ, однако те в основном накапливаются вокруг гнезд в виде гуано, погибших птенцов и яиц или отрыгнутой пищи. Сколопендры, поедающие птенцов (и подъедающие падаль), помогают этим веществам более равномерно распределяться по всему острову, что способствует росту растительности и помогает местной флоре восстанавливать ущерб, нанесенный ныне истребленными млекопитающими.

Сколопендры — коренные обитатели острова Филлип, поэтому их привычка поедать птенцов чернокрылых тайфунников не является угрозой для местной популяции этих птиц. Скорее всего, взаимоотношения между двумя этими видами выстраивались на протяжении многих тысяч лет. Однако многие другие хищники попали на изолированные острова совсем недавно и нанесли серьезный урон колониям морских птиц. Например, тасманийские дьяволы (Sarcophilus harrisii), которых завезли на остров Марайа, погубили местные популяции малых пингвинов (Eudyptula minor) и тонкоклювых буревестников (Ardenna tenuirostris). А на острове Гоф в Атлантическом океане домовые мыши размножились и начали нападать на птенцов морских птиц, включая альбатросов, — и сейчас орнитологи пытаются уничтожить инвазивных грызунов.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.