В ЮАР обнаружили костяное орудие парантропа древностью более миллиона лет

Raphaël Hanon et al. / Journal of Archaeological Science: Reports, 2021

Археологи обнаружили в южноафриканской пещере Купера одно костяное орудие труда и 11 псевдоорудий, которые датированы между 1,4 и 1 миллионом лет назад. Единственным идентифицированным гоминидом на этой стоянке оказался массивный австралопитек. Ученые полагают, что орудие применялось для выкапывания клубней, добычи термитов и разделки фруктов. Статья опубликована в Journal of Archaeological Science: Reports.

Эпоха раннего палеолита, начавшаяся около 2,5 миллиона лет назад, характерна появлением первых примитивных каменных орудий и последующим медленным развитием технологий их создания. Австралопитеки, по всей видимости, не умели изготавливать орудия труда, хотя, вероятно, могли их использовать. Например, следы от разделки орудием с острым краем обнаружили на древних костях копытных животных, возраст которых превышает три миллиона лет. Ученые полагают, что представители более поздней вымершей линии австралопитеков — парантропов (массивных австралопитеков) — умели изготавливать орудия труда наряду с ранними Homo. Известны находки каменных орудий и костяных обломков, которые предназначались, возможно, для добычи термитов.

В ЮАР находится памятник Всемирного наследия ЮНЕСКО Колыбель человечества, включающий целый комплекс известняковых пещер, в которых обнаружили многочисленные окаменелости ранних Homo и других ископаемых видов гоминидов древностью до 3,5 миллиона лет, например, африканского австралопитека (Australopithecus africanus), парантропа (Paranthropus robustus), человека прямоходящего (Homo erectus), человека умелого (Homo habilis), человека наледи (Homo naledi). Останки, найденные в этом регионе, подтвердили гипотезы о разнообразии гоминидов.


Рафаэль Ханон (Raphaël Hanon) вместе с коллегами из Университета Витватерсранда исследовал костяные орудия из пещеры Купера, которые относятся к массивным австралопитекам (Paranthropus robutus) и датированы между 1,4 и 1 миллионом лет назад. Результатом раскопок на этой стоянке стало обнаружение большой сборки остатков крупных и мелких позвоночных, 49 каменных орудий и окаменелостей семи гоминидов, шесть из которых идентифицированы как парантропы.

Ученые проанализировали более 20 тысяч находок из пещеры Купера и сравнили их с коллекциями из Стеркфонтейна, Сварткраса и Кромдрая, сопоставив потенциальные костяные орудия с аналогичными ранее идентифицированными предметами. Результатом этой работы стало обнаружение 12 возможных костяных орудий. Однако лишь один образец, по мнению ученых, можно с уверенностью считать орудием труда — это фрагмент длинной кости с закругленным концом. Остальные 11 предметов интерпретируются либо как псевдоорудия, возникшие в результате природного воздействия, либо надежно установить их происхождение оказалось невозможным. Наиболее вероятным пользователем единственного орудия, по мнению ученых, был P. robustus. Однако присутствие в регионе в этот период раннего Homo все же оставляет некоторые сомнения.


Единственное костяное орудие имеет округлый и сильно отполированный конец и похоже на другие находки, сделанные на соседних стоянках. Его изготовили из останков полорогого животного, что также характерно для орудий из Сварткранса и Дримолена. Первоначально такие предметы интерпретировались как орудия для выкапывания клубней, а также добычи термитов. Впоследствии более детальный анализ текстуры поверхности кости показал, что они могли использоваться также для разделки фруктов.

Ранее на N + 1 рассказывали о других исследованиях массивных австралопитеков. Так, археологи пришли к выводу, что эндемичный южноафриканский вид парантропов из пещеры Сварткранс существовал в промежутке между 2,2 и 1 миллионом лет назад. Кроме того, ученые обнаружили, что износ зубов парантропов показал преобладание в диете мягкой пищи.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.