InSight померил толщину марсианской коры

NASA / JPL-Caltech

Планетологи, работающие с сейсмографом SEIS марсианской автоматической станции InSight, опубликовали новые результаты анализа собранных прибором данных. Ученым удалось оценить толщину коры Марса, определить размеры ядра планеты и выяснить, что кора во много раз более богата радиоактивными элементами, чем мантия планеты. Статьи (1, 2, 3) опубликованы в журнале Science.

InSight высадился на Марсе в конце 2018 года и занимается исследованиями внутреннего строения и климата планеты. Станция оснащена несколькими научными инструментами, однако наиболее важным из них является сейсмограф SEIS, который в марте 2019 года зарегистрировал первое марсотрясение и с тех пор обнаружил более тысячи отдельных сейсмических событий. Анализ того, как распространяются сейсмические волны внутри планеты ранее позволил ученым примерно понять, где пролегают границы раздела слоев Марса и каков размер его ядра.

В трех новых работах планетологи из международной команды InSight, работающие с данными, получаемыми SEIS, опубликовали результаты исследований внутренней структуры Марса. Амир Кхан (Amir Khan) из Института геофизики в Цюрихе и его коллеги использовали прямые (P и S) и отраженные от поверхности (PP, PPP, SS и SSS) сейсмические волны, возникшие в ходе восьми марсотрясений, для изучения структуры планеты до глубины 800 километров. Ученые определили, что литосфера Марса пролегает до глубин 400-600 километров, что делает ее толще, чем в случае Земли. При этом, по сравнению с мантией кора Марса в 13-20 раз более богата радиоактивными элементами, распад которых сильно нагревает этот слой. Эти оценки оказались больше, чем те, которые были получены во время исследований поверхности Марса орбитальными аппаратами. 

Бриджит Кнапмайер-Эндрун (Brigitte Knapmeyer-Endrun) из Института геологии и минералогии Кельнского университета и ее коллеги использовали сейсмические события для оценки толщины и слоистости коры Марса в месте высадки станции. Ученые пришли к выводу, что могут существовать две модели коры: тонкая и толстая. В случае тонкой модели толщина коры составляет от 15 до 25 километров и в ней можно выделить два слоя. В случае толстой коры ее толщина будет составлять от 27 до 47 километров и в ней можно выделить три слоя.

Если рассматривать всю планету целиком, то в рамках тонкой модели средняя толщина коры составляет от 24 до 38 километров, а ее максимально допустимая плотность — 2850 килограмм на кубический метр. В случае толстой модели средняя толщина коры составляет от 39 до 72 километров, а ее максимально допустимая плотность — 3100 килограмм на кубический метр. Для обеих моделей плотность коры оказалась существенно меньше, чем можно было бы ожидать исходя из свойств поверхностного слоя Марса.

Наконец, (Simon C. Stähler) из Института геофизики в Цюрихе и его коллеги использовали сейсмические волны, чтобы уточнить границу между мантией Марса и его жидкометаллическим ядром. Оказалось, что радиус ядра составляет 1830±40 километров, а его средняя плотность равна от 5,7 до 6,3 грамма на кубический сантиметр, что требует значительного количества легких элементов, растворенных в железо-никелевом ядре, в частности серы (10-15 процентов от общей массы), кислорода (<5 процентов от общей массы) и водорода и углерода (<1 процентов от общей массы).

Ученые пришли к выводу, что мантия Марса по минералогическому составу может быть аналогична верхней мантии Земли, при этом у планеты отсутствует относительно плотная и теплоизолирующая нижняя мантия. Это соответствует модели, в которой Марс обладал глобальным магнитным полем, генерируемым за счет динамо-эффекта, 4,5-3,7 миллиардов лет назад, а затем относительно быстро остыл, из-за чего сейчас можно наблюдать лишь намагниченные участки коры планеты.

О загадках недр Красной планеты, особенностях станции и ее нелегкой работе на Марсе можно узнать из материалов «Заглянуть внутрь Красной планеты»,  «Сейсмограф для Марса» и «45 сантиметров за 50 лет».

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.