Количество акул в Карибском море за 7000 лет уменьшилось на 71 процент

Biodiversity Heritage Library

Со времен среднего голоцена (7000 лет назад) численность акул в Карибском море уменьшилась на 71 процент. Такие выводы сделали биологи, когда сравнили количество окаменевших кожных зубчиков акул в рифах возрастом 7000 лет и в современных рифах. Исследователи считают, что наибольший урон популяции акул нанесла деятельность человека. Работу опубликовали в PNAS.

Самые древние представители акул жили 400 миллионов лет назад. Они хорошо адаптировались к водной среде и достигли большого разнообразия как во внешнем виде, так и в поведении. Несмотря на это, с появлением человека акулы находятся под постоянным давлением: в среднем каждый год во время промысла убивают 73 миллиона акул, так как их жир и хрящи используются в медицине и косметологии. При этом популяция акул долго восстанавливается, потому что они растут медленно и рожают мало детенышей. Хорошо изучена динамика численности акул в океанах, где за последние сто лет произошло значительное сокращение их количества. Изменение численности акул в прибрежных районах, например в коралловых рифах, изучено мало, хотя в этих местах обитает большое количество самых разных рыб, в том числе и акул.

Ученые под руководством Аарона О’Ди (Aaron O’Dea) из Смитсоновского института тропических исследований решили проанализировать, как изменилась численность акул со времен среднего голоцена в коралловых рифах Карибского моря. Они изучили окаменевшие останки кожных зубчиков акул, которыми покрыто их тело, из рифа возрастом 7000 лет на одном из островов Панамы. Затем находки сравнили с останками кожных зубчиков в современных рифах той же зоны. Количество останков на килограмм отложений в рифе возрастом 7000 лет было в 3,4 раза выше, чем в современных рифах, что говорит о том, что во времена среднего голоцена численность акул в карибском море была на 71 процент больше.


Биологи также подсчитали число отличных по морфологии кожных зубчиков, характерных для разных экологических групп акул. Больше всего в современных рифах уменьшилось количество зубчиков, характерных для быстро плавающих пелагических акул (обитающих в толще или на поверхности воды), например семейства Carcharhinidae и Sphyrnidae.

После анализа исторических записей ученые сделали вывод, что самый резкий спад численности акул в Карибском море произошел в конце XX века. Он совпал с началом целевого промысла акул в этом регионе. Биологи также не исключают общего негативного влияния деятельности людей на экологию Карибского моря, которое началось гораздо раньше — со времени заселения этой территории людьми.

Численность акул за последние полвека уменьшилась также и у восточного побережья Австралии. Об этом сообщили ученые из Университета Квинсленда, проанализировав, как на численность акул влияет деятельность человека.

Анастасия Кузнецова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.