Японские угри сбежали из пасти хищных рыб через жаберные щели

Молодой японский угорь (Anguilla japonica) выбирается их жаберной щели хищной рыбы Odontobutis obscura.

Yuuki Kawabata et al. / bioRxiv, 2021

Зоологи обнаружили у японских речных угрей способность спасаться из пастей хищных рыб, выбираясь наружу через их жаберные щели. Чтобы освободиться, угрю требуется меньше минуты. Интересно, что во время побега эти рыбы движутся задом наперед: сначала выставляют наружу хвост, а затем вылезают полностью. Препринт исследования опубликован на сайте bioRxiv.org.

Животное, которое оказалось в пасти хищника, кажется обреченным на скорую гибель. Однако некоторые существа научились находить выход даже из такой ситуации. Например, миниатюрная улитка Tornatellides boeningi способна выжить в пищеварительном тракте проглотившей ее птицы и невредимой выйти наружу вместе с пометом. А жуки-водолюбы Regimbartia attuata активно выбираются их кишечников лягушек, продвигаясь по клоаке с помощью лапок и стимулируя дефекацию.

Еще один похожий пример обнаружила команда японских зоологов во главе с Юки Кавабатой (Yuuki Kawabata) из Университета Нагасаки. Исследователи изучали защитное поведение японских речных угрей (Anguilla japonica). Для этого они подсаживали молодых особей данного вида в аквариумы к хищным рыбам Odontobutis obscura, которые живут в тех же пресных водоемах, что и японские речные угри, и регулярно охотятся на них.

Одонтобутисы подплывали к предложенным угрям и целиком всасывали их широко раскрытым ртом. Однако, к удивлению ученых, некоторым из потенциальных жертв удалось спастись из пасти хищника, выбравшись наружу сквозь жаберную щель. В попытке понять, насколько распространено такое поведение, Кавабата и его коллеги провели дополнительные эксперименты. Из 54 молодых угрей, которых в ходе этих опытов поймали ртом одонтобутисы, 28 особей (то есть 51,9 процента) смогли сбежать через жаберную щель. Побег занял у них в среднем 47,4 секунды. При этом спустя 48 часов 26 из 28 восьми спасшихся угрей были еще живы (из двух погибших один получил серьезные раны во время нападения хищной рыбы).

Попытки угрей сбежать часто вызывали беспокойство у одонтобутисов. В большинстве случаев хищные рыбы, почувствовав движение в районе жабр, начинали быстро плавать по аквариуму и тереться боком о его стенки.

Интересно, что всякий раз угри выбирались из жаберной щели задом наперед, сначала высовывая наружу хвост, а затем освобождаясь целиком. С чем это связано, пока неясно. Однако известно, например, что европейские речные угри (A. anguilla), оказавшиеся в тесных или темных местах, стараются покидать их за счет движения вперед хвостом. 

По мнению Кавабаты и его соавторов, полученные данные указывают, что способность выбираться из пасти хищной рыбы через жаберную щель является характерным защитным механизмом японских речных угрей — по крайней мере, молодых. Возможно, похожую стратегию используют и другие рыбы с удлиненными телами. Исследователи даже предполагают, что возможность спастись, выбравшись через жаберные щели хищной рыбы, может быть одним из факторов, подтолкнувших некоторые группы рыб к приобретению змеевидной формы тела.

В ходе будущих исследований ученые надеются с помощью рентгенографии понаблюдать, как японские речные угри ведут себя внутри пасти хищника пред освобождением. Кроме того, их интересует, могут ли аналогичным образом спасаться от врагов планктонные личинки данного вида, которые живут в морях и сталкиваются с другими видами хищных рыб.

В последние годы специалисты все чаще встречают гавайских тюленей-монахов (Monachus schauinslandi) с застрявшими в носу угрями. Кажется, самим тюленям такие происшествия не наносят никакого вреда, а вот угри в результате погибают. Как именно рыбы оказываются в носах морских млекопитающих, остается неясным. Возможно, это особи, которые безуспешно пытались выбраться из тюленьей пасти через нос.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.