Бусины из золота и сердолика указали на торговлю между Мозамбиком и Индией в Средние века

Испанские археологи провели раскопки на острове Ибо у берегов северного Мозамбика и обнаружили следы широкого распространения импортных товаров. Самые ценные находки – это бусины из золота и сердолика, которые демонстрируют, с одной стороны, связь с внутренними материковыми землями, а с другой – с Индией. Ученые пришли к выводу, что народ суахили на острове Ибо играли заметную роль в торговле золотом в регионе, а их портовое положение позволило встроиться в международные сети в начале II тысячелетия. Статья опубликована в Journal of Archaeological Science: Reports.

Суахили – это народ из группы банту, который сегодня проживает на территории Восточной Африки – в Танзании, Кении, Мозамбике и Сомали. Хотя их считают потомками аборигенного прибрежного населения, но, по всей видимости, они долго оставались не включенными в широкую морскую торговлю по Индийскому океану. Современные исследователи предполагают, что это произошло лишь после 1000 года нашей эры, не в последнюю очередь благодаря распространению ислама. Само слово «суахили» происходит из арабского языка и означает «береговые жители». На это указывают археологические находки импортной керамики, а также исследования прибрежных поселений. Развитие торговли в XI–XII веках привело, по всей видимости, к культурному разрыву между прибрежным и внутренним населением, так как первые начали сближаться с приезжими торговцами.

Включение восточного африканского побережья в международную торговлю становится одним из ведущих направлений исследований для средневекового доевропейского периода в истории региона. Лишь роль Египта, Эритреи, Танзании и Кении изучена достаточно хорошо, в то время как археологические раскопки на территории Сомали и Мозамбика позволяют прояснить темные пятна в их истории.

Мариса Руис-Гальвес (Marisa Ruiz-Galvez) совместно с коллегами из Мадридского университета Комплутенсе исследовала археологические памятники на небольшом острове Ибо у берегов северного Мозамбика, чтобы понять значение этой территории в средневековых торговых сетях Индийского океана. Среди прочего, ученые провели археометрическое исследование золотой бусины, обнаруженной в ранних слоях стоянки суахили. Исследователи отметили, что после 1000 года местные жители начали принимать ислам и включились в торговые сети Индийского океана. У них стали появляться прибрежные небольшие города и деревни, выступавшие в качестве торговых площадок для товаров из внутренних районов и остановок для океанской торговли.

В 2015 году мозамбико-испанская команда приступила к исследовательскому проекту, направленному на исправление некоторых основных пробелов в археологии региона, например, здесь отсутствовали хорошо раскопанные памятники с точной хронологией. Работа прервалась уже в 2018 году из-за массовых беспорядков и мятежа в этом районе, а также опустошительного циклона Кеннета, принесшего серьезные разрушения в 2019 году. Раскопки дали большое количество материалов: керамических черепков, костей, раковин, стекла, украшений, среди которых обнаружена и золотая бусина. В одном из раскопов археологи нашли жилище суахили с ближневосточной посудой, импортными стеклянными бусами и тремя бронзовыми монетами XI–XIII веков.

Ученые обратили внимание на две бусины, одна из которых изготовлена из золота, а вторая — из сердолика. Они предположили, что изделие из сердолика, по всей видимости, импортировано из Индии, либо сделано индийскими ремесленниками, проживавшими на землях суахили. Такие сердоликовые бусы вполне могли использоваться в качестве денег, учитывая их экзотичность. Археологи датировали эти находки концом X — началом XII века.

Археологические данные свидетельствуют, что река Лимпопо была маршрутом, по которому золото и слоновая кость вывозилась на побережье Индийского океана. Изотопный анализ двух бронзовых монет с острова Ибо показал, что медь для их изготовления также доставлена из внутренних районов современных Демократической Республики Конго и Замбии.

Обнаруженная золотая бусина имеет усеченную биконическую форму. Ее максимальный диаметр составляет 7,5 миллиметра, диаметр отверстия — 1,99 миллиметра, а вес — 1,31 грамма. Бусина схожа по технологии изготовления и составу примесей с более ранними находками из элитного захоронения железного века к югу от реки Лимпопо.

Ученые предположили, что металлические изделия из меди, олова и железа вместе со слоновой костью и шкурами животных обменивались на стеклянные бусы и другие предметы роскоши, в том числе керамику, по всему Индийскому океану. Они пришли к выводу, что жители острова Ибо играли определенную роль в торговле золотом между городами суахили, а их портовое положение позволило включиться и в международную сеть в начале II тысячелетия.

Ранее на N + 1 мы уже рассказывали о включении восточного африканского побережья в средневековые торговые маршруты Индийского океана. Так, сомалийское побережье оказалось крупным перевалочным пунктом средневековой торговли, а древнейшее свидетельство изображения гориллы вне Африки указало на торговые связи между Империей Тимуридов и Восточной Африкой.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
На Оркнейских островах нашли древнюю любительницу морской рыбы

Биоархеологи исследовали останки женщины, жившей около двух тысяч лет назад

Биоархеологи исследовали останки пожилой женщины, жившей около двух тысяч лет назад, которые нашли на Оркнейских островах. Оказалось, что на протяжении всей жизни существенную часть ее рациона составляла морская рыба. Это нетипично для жителей Британских островов железного века. Об этом сообщается в пресс-релизе Йоркского университета.