Ученые напугали синантропных пауков муравьиным запахом

Западная черная вдова (Latrodectus hesperus).

Wikimedia Commons

Многие пауки боятся запаха муравьев, поскольку эти насекомые регулярно на них охотятся. Как выяснили канадские зоологи, это относится и к тем паукам, что селятся в человеческих жилищах. Проведя эксперименты с четырьмя синантропными видами из Северной Америки, ученые обнаружили, что трех из них, включая западную черную вдову, отпугивает запах рыжих мирмик, завезенных на континент из Евразии. В статье для журнала Royal Society Open Science авторы предполагают, что химические вещества, выделяемые муравьями, в перспективе можно будет использовать для создания антипаучьих репеллентов, которые не позволят паукам проникать в человеческие жилища.

Пауки нередко селятся в человеческих домах. Хотя большинство из них совершенно безобидны, люди редко бывают рады такому соседству — особенно те, кто страдает арахнофобией. При этом надежного способа отвадить пауков от жилища не существует. Обработку инсектицидами они обычно переживают, а натуральные репелленты, которые рекомендуют для борьбы с пауками, например, каштановое и лимонное масло, не смогли подтвердить свою эффективность в экспериментах.

Команда зоологов во главе с Андреасом Фишером (Andreas Fischer) из Университета Саймона Фрейзера предложила использовать в качестве антипаучьего репеллента запах их естественных врагов — муравьев. Эти насекомые часто охотятся на пауков, в том числе на тех, что строят ловчие сети. Неудивительно, что по крайней мере некоторые пауки избегают мест, где муравьи многочисленны, и боятся муравьиного запаха. В первую очередь это касается молодых особей видов, плетущих сети. При выборе места для жизни и размещения ловчей сети они стараются найти самые безопасные участки — и, если обоняние подсказывает им, что в какой-то точке много муравьев, они не станут здесь селиться.

Фишер и его коллеги решили экспериментально проверить, может ли муравьиный запах отпугнуть синантропные виды пауков. Кроме того, их интересовало, запах каких именно видов муравьев наиболее эффективен в качестве репеллента. Исследователи выбрали четыре вида североамериканских пауков, которые часто строят сети в человеческих домах. В список вошли обыкновенный крестовик (Araneus diadematus), американский домовый паук (Eratigena agrestis), стеатода крупная (Steatoda grossa) и западная черная вдова (Latrodectus hesperus) (последний вид — единственный из списка, чей укус опасен для человека).

Для проведения опытов ученые воспользовались ольфактометром — стеклянной камерой с двумя смежными отсеками, расположенными по бокам от нее. Оба боковых отсека прокладывали фильтровальной бумагой, а в экспериментальный помещали по несколько рабочих муравьев одного из трех синантропных видов (рыжих мирмик (Myrmica rubra), черных садовых муравьев (Lasius niger) или муравьев-древоточцев Camponotus modoc). Их оставляли здесь на двенадцать часов — достаточный срок, чтобы бумага на дне камеры пропиталась муравьиным запахом. Чтобы насекомые не проникли в центральную и контрольную камеры, вход в отсек с ними закрывали ватой. После удаления муравьев подопытного паука сажали в центральную камеру и выключали свет, а спустя сутки фиксировали, в какой из смежных отсеков он перебрался (либо ко входу в какой из них он находится ближе).

Сначала Фишер с соавторами проверили реакцию молодых особей S. grossa. Оказалось, что контрольный отсек привлекает их более чем в три раза чаще, чем тот, в котором остался запах рыжих мирмик (p=0,004). Запах двух других видов муравьев не испугал стеатод — они выбирали камеры, где прежде находились эти насекомые, так же часто, как и контрольные.

Эксперименты с другими пауками показали, что химические вещества, выделяемые рыжими мирмиками, отпугивают домовых пауков и черных вдов, но не крестовиков (хотя представители последнего вида также чаще выбирали контрольные камеры, эти различия недотянули до статистической достоверности). Интересно, что чем больше особей M. rubra находилось в боковом отсеке (и, соответственно, чем выше была концентрация их запаха после их удаления), тем сильнее его избегали пауки. Запах 111 муравьев эффективно отпугивал стеатод (p=0,041), однако если в экспериментальной камере находилось всего 37 муравьев, пауки выбирали ее ненамного реже контрольной (p=0,105).

Результаты исследования подтверждают, что по крайней мере три вида синантропных пауков боятся запаха муравьев M. rubra и избегают мест, где его концентрация высока. Как отмечают авторы, рыжие мирмики всеядны и часто охотятся на других беспозвоночных. В Северную Америку эти муравьи проникли относительно недавно благодаря человеку; здесь они достигают более высокой плотности и ведут себя более агрессивно, чем на родине в Евразии. Все это означает, что у североамериканских пауков есть веские причины опасаться рыжих мирмик. Впрочем, крестовики, которые плетут сети относительно высоко над землей и редко контактируют с наземными муравьями, могут себе позволить игнорировать вещества, выделяемые M. rubra. Запах двух других видов муравьев не напугал пауков  возможно, из-за того, что с ними эти беспозвоночные пересекаются не так часто.


Пока неясно, какие именно соединения, выделяемые муравьями, пугают пауков. Однако Фишер и его соавторы полагают, что установить их будет не очень сложно. Они надеются, что синтетические версии этих веществ лягут в основу антипаучьих репеллентов, которые безопасно избавят человеческие жилища от нежеланных соседей.

Пауки-скакунчики Myrmarachne formicaria пользуются страхом сородичей перед муравьями в своих целях. Эти беспозвоночные выглядят и ведут себя подобно муравьям — и этого достаточно, чтобы отпугнуть более крупных пауков, в том числе скакунчиков Phidippus audax. Когда этим хищникам показывали видеозапись Myrmarachne formicaria, они атаковали экран в три раза реже, чем при виде записей с обычными скакунчиками.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.