Лежачие полицейские защитили занзибарских колобусов от гибели под колесами машин

Колобус Кирка (Piliocolobus kirkii)

Benjamin Gamblin / Flickr

Колобусы Кирка, редкие обезьяны с острова Занзибар, нередко гибнут под колесами машин. Зоологи выяснили, что по этой причине только в национальном парке Джозани-Чвака Бэй, где живет половина популяции этого вида, каждые шесть недель погибает по одной особи. Тем не менее, за прошедшие 20 лет потери колобусов заметно сократились — скорее всего, благодаря четырем лежачим полицейским, которые были установлены на проходящей через парк дороге. Результаты исследования опубликованы в журнале Oryx.

Дороги — серьезная угроза для многих диких животных, от тигров до птиц. Они являются источником шумового загрязнения и облегчают перемещения браконьеров, а ради их строительства нередко уничтожают естественные экосистемы. Кроме того, под колесами передвигающихся по дорогам автомобилей ежегодно гибнут миллионы животных, включая представителей редких видов. Для некоторых из них столкновения с транспортом считаются одной из важнейших причин смертности.

Группа зоологов под руководством Александра Георгиева (Alexander Georgiev) из Бангорского университета решила оценить воздействие дорог на колобусов Кирка (Piliocolobus kirkii) — редких африканских приматов, эндемиков острова Занзибар в одноименном архипелаге. Численность вида оценивается в 5800 особей, около половины из которых обитают в национальном парке Джозани-Чвака Бэй. К сожалению, даже на охраняемой территории колобусы не могут почувствовать себя в безопасности: южный край парка пересекает широкая дорога. Проезжающие по ней машины, в том числе туристические, время от времени сбивают обезьян, принадлежащих к 18 живущим неподалеку группам.

Георгиев и его коллеги проанализировали данные о всех сбитых млекопитающих, найденных на проходящей через парк дороге с января 2016 по декабрь 2019 года. За этот срок под колесами погибли 29 колобусов Кирка — то есть по одной особи каждые шесть недель. Скорее всего, реальная цифра выше, поскольку некоторые сбитые обезьяны могли умереть не сразу и успели добраться до леса, где их труднее обнаружить. 

По оценке авторов, группы, живущие рядом с дорогой, ежегодно теряют по вине машин по 1,77-3,24 процента членов. Это примерно соответствует доле особей, которые в популяциях других видов колобусов становятся жертвами хищников (самим колобусам Кирка хищники, если не считать людей и бродячих собак, не угрожают: леопарды на Занзибаре вымерли или очень редки, а других естественных врагов у обезьян на острове нет). Расчеты показали, что, вопреки ожиданиям исследователей, жертвами дорожных происшествий с одинаковой вероятностью становятся колобусы разного пола и возраста. Погода также не влияет на риск гибели обезьян: в сезон дождей машины сбивают примерно столько же особей, что и в сухой сезон.

Дорогу через Джозани-Чвака Бэй заасфальтировали в 1996 году. В результате машины по ней стали ездить быстрее, что увеличило число сбитых колобусов Кирка. По некоторым оценкам, в те годы под колесами погибало по одной обезьяне раз в две-три недели, а потери групп, живущих рядом с дорогой, составляли 12-17 процентов ежегодно. Это намного больше результатов, которые получила команда Георгиева. По мнению исследователей, снижение смертности колобусов на дороге на 80 процентов по сравнению с 1990 годами связано с установкой четырех лежачих полицейских, которые заставляют водителей сбрасывать скорость во время поездок сквозь парк. Кроме того, свою роль могли сыграть предупредительные знаки.

Зоологи отмечают, что сейчас лежачие полицейские охватывают только часть дороги, идущей через парк, то есть примерно 600 метров. Дополнительные ограничители скорости позволили бы еще больше сократить потери колобусов от столкновений с машинами. Возможно, их стоит установить не только в парке Джозани-Чвака Бэй, но и на других участках острова, где приматы гибнут под колесами.

Попытки защитить животных от гибели на дорогах далеко не всегда идут им на пользу. Например, в Северной Америке вдоль трасс устанавливают ограждения, которые не дают черепахам пустынным западным гоферам (Gopherus agassizii) выползать на асфальт и становится жертвами машин. Однако оказалось, что черепахи подолгу ползут вдоль таких заборов, перегреваются и умирают.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.