Массовую гибель каспийских тюленей объяснили выбросом природного газа

Каспийский тюлень (Pusa caspica)

Wikimedia Commons

Причиной массовой гибели каспийских тюленей у берегов Дагестана в конце прошлого года мог стать выброс природного газа в результате сейсмической активности. Эту версию высказали специалисты из Института проблем экологии и эволюции имени Северцова РАН и их коллеги из других научных учреждений, тщательно исследовав останки погибших животных. Альтернативные предположения, включая вспышку инфекции, смерть в рыболовных сетях или последствия военных учений, не нашли подтверждений, отмечается в сообщении пресс-службы института, которое поступило в редакцию N + 1

Каспийский тюлень, также известный как каспийская нерпа (Pusa caspica), — один из немногих видов ластоногих, населяющих закрытые водоемы. К сожалению, в последние десятилетия его численность быстро сокращается. Если в начале XX века в Каспии обитало около миллиона тюленей, то к концу XX века размеры популяции уменьшились до четырехсот тысяч особей. В наши дни она составляет всего около пятидесяти тысяч особей. Неудивительно, что вид попал в Красную книгу Российской Федерации, а Международный союз охраны природы присвоил ему статус вымирающего (Endangered). 

Падение численности каспийских тюленей связывают с целым рядом факторов, от беспокойства со стороны людей (например, известно, что ледоколы разлучают самок этих ластоногих с детенышами) до климатических изменений и сокращения кормовой базы. Кроме того, ученые время от времени фиксируют случаи массовой гибели этих ластоногих, последний из которых произошел в начале декабря прошлого года. Тогда на побережье Дагестана выбросило более 300 мертвых особей. Подлинные масштабы потерь могли быть еще выше, поскольку, скорее всего, часть погибших тюленей осталась незамеченной.

Чтобы разобраться в причинах массовой гибели каспийских тюленей, в Дагестан отправились сотрудники Института проблем экологии и эволюции имени Северцова РАН, ВНИРО, Прикаспийского института биологических ресурсов ДФИЦ РАН и Центра океанографии и морской биологии «Москвариум». В поисках мертвых особей они обследовали 320 километров каспийского побережья, от южной части Кизлярского залива на севере и до устья реки Самур на юге. Кроме того, специалисты тщательно изучили туши погибших особей на предмет повреждений, инфекций и признаков отравления, а также провели анализ качества воды.

Проанализировав собранные материалы, исследователи пришли к выводу, что массовая гибель тюленей произошла еще в середине ноября прошлого года, за одну-шесть недель до их обнаружения. С учетом преобладающих ветров и течений, это случилось в открытом море, над шельфом южного побережья Дагестана и Азербайджана.

Ученым удалось исключить ряд сделанных ранее предположений о причинах смерти ластоногих. Анализы не выявили у обследованных животных признаков чумы плотоядных (вспышки которой в прошлом становились причиной массовой гибели каспийских тюленей), а также коронавирусных и парвовирусных инфекций и сильного заражения гельминтами. Исследование также показало, что погибшие особи имели толстый слой подкожного жира, так что истощение не могло их погубить.

Кроме того, не нашлось подтверждений версиям, согласно которым тюлени умерли непосредственно по вине человека. На их телах не оказалось травм от сетей, а в желудках не было кильки — основного объекта рыболовства в этой части Каспия. Это исключает гипотезу о том, что они умерли на рыбных промыслах. А отсутствие признаков контузии (переломов костей черепа и осевого скелета и кровоизлияний в среднем ухе), по утверждению исследователей, опровергает возможность гибели тюленей от гидроудара во время военных учений.

У всех обследованных особей ученые обнаружили сходные изменения внутренних органов: застой крови в сосудах сердца, уменьшение воздушности тканей легких и острые дегенеративные изменения в головном мозге. Все эти признаки указывают на смерть от удушья в результате нехватки кислорода во вдыхаемом воздухе. Специалисты полагают, что причиной этого стал естественный выброс природного газа (метана и сопутствующих газов) вследствие сейсмической активности. 

Как показал анализ данных мониторинга сейсмической активности, в ноябре прошлого года на шельфе Среднего Каспия действительно произошло более сорока толчков силой от 3,3 до 4,8 баллов. Третьего, восьмого и одиннадцатого ноября они были зарегистрированы в южной части дагестанского побережья. В эти же дни наблюдалось ослабление скорости ветра до одного метра в секунду. Специалисты предполагают, что в результате выброшенный из-за сейсмической активности газ образовал над поверхностью моря «линзы» непригодного для дыхания воздуха, которые стали ловушкой для тюленей, мигрировавших к местам размножения на север Каспия. 

Байкальская нерпа (Pusa sibirica), еще один вид ластоногих из закрытого водоема, пока чувствует себя намного лучше каспийского сородича. Возможно, причина высокой численности этого вида заключается в его необычном рационе. Как показало новое исследование, байкальские нерпы питаются в основном планктоном, а не рыбой, как считалось раньше.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.