Отсутствие туристов из-за пандемии коронавируса навредило шведским кайрам

Тонкоклювая кайра (Uria aalge)

James West / Flickr

Карантин, связанный с распространением коронавируса, навредил колонии тонкоклювых кайр, которая расположена на шведском острове Стура-Карлсё. В нормальные годы остров посещают многочисленные туристы, однако в прошлом году их поток иссяк из-за пандемии. В результате в окрестностях колонии выросла численность орланов-белохвостов, которые сторонятся людей. В присутствии хищников кайры стали чаще покидать кладки, что снизило их плодовитость на 26 процентов по сравнению с предыдущими годами. Как отмечается в статье для журнала Biological Conservation, обычно беспокойство со стороны туристов считается вредным для экосистем, однако в данном случае оно приносит пользу. Возможно, ограниченный туристический поток можно использовать и для защиты некоторых других колоний морских птиц. 

Благодаря карантинным мерам, введенным для борьбы с пандемией COVID-19, у ученых появилась уникальная возможность подробно изучить, как человеческая деятельность влияет на дикую природу. Оказалось, что некоторые животные действительно выиграли от снижения уровня беспокойства и антропогенного шума. Например, отдельные виды птиц, гнездящиеся на песчаных побережьях, смогли вывести больше птенцов, чем обычно, поскольку им не мешали отдыхающие на пляжах люди. А городским певчим птицам не нужно было прилагать столько усилий, чтобы перекричать уличный шум. В результате, например, у самцов белоголовых зонотрихий из Сан-Франциско пение стало тише, что позволило им тратить меньше энергии на привлечение самок.

Однако другим видам карантин, напротив, навредил. Один из примеров такого рода обнаружили специалисты во главе с Юнасом Хентати-Сундбергом (Jonas Hentati-Sundberg) из Шведского сельскохозяйственного института, которые вели наблюдения за тонкоклювыми кайрами (Uria aalge) — морскими птицами из семейства чистиковых (Alcidae). В центре их внимания была колония кайр на острове Стура-Карлсё в Балтийском море. Начиная с 1880 годов она охраняется государством, а с 1920 годов сюда начали приезжать туристы, интересующиеся дикой природой. 

В настоящее время Стура-Карлсё — самая посещаемая людьми колония морских птиц в регионе. Однако из-за пандемии коронавируса в 2020 году туристов на острове почти не было (хотя шведские власти не объявляли общенациональный карантин, владеющая островом туристическая компания решила ограничить его посещение с мая до конца августа, то есть на весь сезон размножения морских птиц). 

Хентати-Сундберг и его коллеги решили выяснить, как отсутствие туристов повлияло на успех размножения кайр и их взаимоотношения с орланами-белохвостами (Haliaeetus albicilla), крупными хищными птицами, которые часто кормятся на птичьих базарах. Для этого они проанализировали данные с видеокамер, которые установлены на участке колонии, где гнездится около сорока пар кайр, и ведут непрерывную съемку на протяжении всего сезона размножения. Исследователей интересовал отрезок времени с момента откладки яиц до вылупления птенцов, то есть примерно с первого мая по четвертое июня. 

Чтобы оценить последствия карантина, специалисты сравнивали записи за 2020 год с записями от 2019 года, когда поток туристов был обычным. Ученые фиксировали все случаи, когда потревоженные кайры на участке покидали кладки, оставляя яйца без защиты. Почти всегда это происходило по вине пролетавших неподалеку орланов-белохвостов. Помимо этого, в анализ включили данные об успехе размножения кайр на субколонии Вестербергет (крупнейшей из трех на Стура-Карлсё) с 2010 по 2020 годы, а также на второй по величине субколонии Сторнасар за 2009-2012 и 2020 годы. Также исследователи учли активность орланов на острове.

Авторы выяснили, что карантин снизил количество людей на Стура-Карлсё на 92 процента по сравнению с тремя предыдущими годами, что напрямую повлияло на активность орланов-белохвостов. Эти хищники опасаются людей и в обычные годы редко встречаются на острове, стараясь держаться рядом с местной колонией больших бакланов (Phalacrocorax carbo). По оценке авторов, в 2010-2019 годах на Стура-Карлсё ежемесячно присутствовало от ноля до семи орланов (в среднем — 2,25 особи). Однако в 2020 году их количество выросло на 760 процентов: каждый месяц на острове находилось от 11 до 33 птиц (в среднем 19,25 особи). 

Исследователи неоднократно замечали, как кайры покидают гнезда, напуганные пролетающими мимо орланами. В 2019 году кайры в среднем оставляли кладки без присмотра на 72 минуты в сутки, однако в 2020 году, когда орланов на острове стало больше и они осмелели, эта цифра возросла до 602 минут в сутки. Если в 2019 году птицы слетали с гнезд в среднем 5,7 раза в день и оставляли их в среднем на 12,5 минуты, то в 2020 году это происходило 15,3 раза в день, а кладки оставались без присмотра в среднем на 39 минут.

Хентати-Сундберг и его коллеги ни разу не зафиксировали успешной охоты орланов на кайр. Тем не менее, когда морские птицы покидали кладки, яйца нередко становились легкой добычей для серых ворон (Corvus cornix) и серебристых чаек (Larus argentatus). Кроме того, некоторые яйца падали со скал, когда кайры массово разлетались. 

Возросшее по вине орланов беспокойство привело к тому, что плодовитость тонкоклювых кайр на Стура-Карлсё сократилась на 26 процентов по сравнению со средним значением в годы без карантина. Снизились как количество попыток размножения (на 6,1 процента), так и доля яиц, из которых вылупились птенцы (на 21 процент). В субколонии Сторнасар и вовсе не было отмечено ни одной успешной попытки размножения, хотя ее численность была примерно такой же, как и в годы до карантина. Субколония Вестербергет пострадала меньше: по мнению авторов, это связано с тем, что основная деятельность ученых на острове была сосредоточена именно вокруг нее, что немного сдержало активность орланов. 

Авторы подчеркивают, что пары, которые в 2020 году все-таки вывели птенцов, кормили их так же часто, как и в 2019. Это свидетельствует, что недостатка рыбы в прошлом году не наблюдалось, то есть, неудачное размножение кайр связано исключительно с беспокойством, а не с отсутствием пищи. 

По словам Хентати-Сундберга, начиная с 1970 годов колония кайр на Стура-Карлсё регулярно росла. В прошлом году она пережила первый неудачный сезон размножения с 1997 года, когда начался ее регулярный мониторинг. Авторы предполагают, что наблюдавшаяся в 2020 году плодовитость слишком мала, чтобы в долгосрочной перспективе поддерживать существование колонии. Таким образом, для благополучия кайр на заповедном острове им нужны туристы, отпугивающие хищников. Это довольно неожиданный вывод, поскольку обычно экологи расценивают беспокойство со стороны человека исключительно как вредное для экосистем. 

Исследователи надеются, что возвращение людей на остров в будущем году поможет кайрам. Если это предположение окажется верным, то привлечение туристов в качестве «защитников птичьих базаров» можно будет использовать и на других колония морских птиц, которые страдают от хищников. 

Некоторые экологи надеялись, что пандемия COVID-19 нанесет удар по торговле экзотическими животными. Предполагалось, что люди перестанут покупать необычных питомцев, опасаясь заражения ковидом и другими инфекциями. Однако в реальности этого не произошло: как показал анализ постов в Facebook, торговцы животными почти не обратили внимания на пандемию, а некоторые из них и вовсе попытались использовать ее, чтобы увеличить обороты.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.