Рыжие воробьи отпугнули клещей от гнезд полынью

Рыжий воробей (Passer cinnamomeus)

Koshy Koshy / Flickr

Рыжие воробьи используют веточки полыни для борьбы с паразитами. Как показали полевые эксперименты, это растение снижает количество клещей в воробьиных гнездах, что положительно сказывается на росте птенцов. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Current Biology. Интересно, что жители некоторых регионов Китая тоже украшают дома полынью — считается, что это полезно для здоровья.

Многие птицы приносят в гнезда свежие листья и веточки ароматических растений. Предполагается, что таким образом они борются с кровососущими членистоногими, которые досаждают беззащитным птенцам: например, с комарами, клещами, и личинками мух. А некоторые виды с успехом используют для этого не растения, а брошенные людьми сигаретные окурки.

Рыжие воробьи (Passer cinnamomeus), распространенные в Восточной Азии от Западных Гималаев до Южного Сахалина, предпочитают добавлять в свои расположенные в дуплах гнезда веточки полыни Верлотов (Artemisia verlotiorum). Команда орнитологов во главе с Вэем Ляном (Wei Liang) из Хайнаньского педагогического университета решила выяснить, действительно ли такое поведение помогает защитить птенцов от атак паразитов.

На первом этапе исследователи разместили в местах обитания рыжих воробьев 96 дуплянок, в каждую из которых положили наполненное растительным материалом саше. В половине саше было по пять граммов полыни, а в половине — листья бамбука Chimonobambusa quadrangularis, которые не содержат ароматических соединений. Оказалось, что воробьи чаще выбирают дуплянки с полынью (p = 0,008). Судя по всему, они находят их по запаху (хотя обоняние птиц традиционно считается очень слабым, современные исследования заставляют в этом усомниться).

Заселенные воробьями дуплянки авторы разделили на три группы. В тринадцать гнезд они ежедневно добавляли новое саше с полынью, в одиннадцать — саше с бамбуком, а еще в пятнадцать — ничего. Исследователи регулярно взвешивали количество полыни, которое принесли в гнездо сами птицы. В результате выяснилось, что воробьи, получавшие полынь от орнитологов, реже пополняли ее запас самостоятельно. При этом во всех гнездах количество принесенных растений со временем росло (p < 0,001).

Полученные результаты свидетельствуют, что наличие полыни в гнезде очень важно для рыжих воробьев. Чтобы удостовериться в ее пользе для птенцов, Вэй Лян и его коллеги провели заключительный эксперимент. После вылупления птенцов они разделили 37 воробьиных гнезд на три примерно равные группы: в гнезда из первой ежедневно добавляли по 0,5 грамма полыни, в гнездах из второй заменяли принесенную воробьями полынь бамбуком, а из гнезд из третьей просто убирали полынь без замены. В каждом гнезде орнитологи оценивали количество клещей (основных паразитов, угрожающих птенцам рыжих воробьев), а также вес птенцов в день вылупления и на одиннадцатые сутки жизни.

Анализ полученных данных показал, что в гнездах, куда орнитологи добавляли полынь, клещей было меньше, а птенцы росли лучше. При этом вес птенцов на одиннадцатый день положительно коррелировал с добавлением полыни и отрицательно — с количеством клещей. Интересно, что гнезда, в которых полынь заменяли на бамбук, показали промежуточные результаты как по количеству клещей, так и по весу птенцов, возможно, потому что у этого растение также есть небольшой противопаразитарный эффект.

Полученные данные подтверждают, что полынь (точнее, содержащиеся в ней вещества) помогает рыжим воробьям защитить гнезда от клещей, что положительно сказывается на росте потомства. Интересно, что жители некоторых регионов Китая также используют полынь Верлотов для украшения жилищ в честь Праздника драконьих лодок, который приходится на начало лета, — считается, что такая практика укрепляет здоровье. 

Не все птицы умеют защищать свои гнезда от паразитов. Например, птенцы тасманийских радужных птиц (Pardalotus quadragintus) регулярно становятся жертвами кровососущих личинок мух Passeromyia longicornis. По мнению орнитологов, птицы и мухи сосуществовали на протяжении тысячелетий, но по вине человека численность первых упала до критического уровня, так что теперь паразиты представляют серьезную угрозу для будущего вида. Чтобы дать радужным птицам шанс выжить, ученые стали давать им обработанные инсектицидами куриные перья для строительства гнезд. Это позволило повысить выживаемость птенцов с восьми до девяносто пяти процентов. 

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.