Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Углекислый газ и метан привели мошек и мокрецов к дуплам лазоревок

Птенцы обыкновенной лазоревки (Cyanistes caeruleus) в дупле. На заднем фоне взрослая птица.

Santiago Merino / National Museum of Natural Sciences Madrid

Повышенные концентрации углекислого газа и метана в гнездах лазоревок привлекают мокрецов, мошек и клещей. К такому выводу пришла команда исследователей, пересчитав паразитов в дуплах и сравнив их обилие с концентрацией газов. Ученым давно известно, что состав воздуха внутри гнезда отличается от окружающей среды, однако доказать, что кровососущие членистоногие используют эти различия при поиске пищи, удалось только сейчас. Статья с результатами исследования опубликована в журнале Frontiers in Ecology and Evolution

Птичье гнездо с вылупившимися птенцами — настоящий накрытый стол для кровососущих насекомых и клещей. Однако как они находят к нему дорогу, пока не до конца ясно. Согласно наиболее популярному предположению, членистоногие ориентируются на разницу в концентрации газов между гнездом и окружающей средой. Это соотносится с тем, что мы знаем о комарах: они находят человека по концентрации углекислого газа и ряда летучих молекул. К сожалению, имеющихся данных пока недостаточно для подтверждения этой гипотезы.

Команда специалистов во главе с Сантьяго Мерино (Santiago Merino) из Национального музея естественных наук в Мадриде решила разобраться в связях между концентрацией газов в птичьем гнезде и количеством паразитов в нем. В качестве объекта исследования они выбрали обыкновенную лазоревку (Cyanistes caeruleus) — широко распространенную птицу из семейства синиц. Подобно большинству сородичей, лазоревки гнездятся в дуплах, а также охотно занимают искусственные дуплянки.

С мая по июнь 2016 года ученые отслеживали концентрацию углекислого газа и метана в 44 заселенных лазоревками дуплянках. Все они располагались в одном из лесов центральной Испании. Пробы брали через три, восемь, тринадцать и двадцать дней после вылупления птенцов (в возрасте 20-21 дня они уже покидали гнездо). Также исследователи измеряли концентрацию двух газов в окружающей среде и пустых дуплянках. 

Помимо этого, авторы исследования пересчитали членистоногих, досаждающих птенцам лазоревок. Среди них были летающие кровососы, такие как мокрецы (Culicoides) и мошки (Simuliidae) (основные переносчики опасных для птиц паразитов крови из родов Haemoproteus и Leucocytozoon соответственно), а также личинки мух, блохи и клещи. Их собирали с помощью специальных ловушек и искали в гнездовой подстилке после вылета птенцов. 

До заселения дуплянок концентрация углекислого газа в них не отличалась от окружающей среды, хотя метана в них было заметно меньше. Однако с появлением птенцов в гнезде начал накапливаться углекислый газ. Его концентрация была выше, чем в окружающей среде, на протяжении всего цикла размножения (p <0,0001), а максимальных значений она достигала на восьмой и двадцатый день после вылупления. В первом случае это, скорее всего, было связано с интенсивным ростом птенцов, а во втором — с их повышенной активностью перед вылетом. 

Напротив, концентрация метана в дуплянке при каждом измерении была ниже, чем в воздухе за ее пределами (p<0,0001) — вероятно, из-за жизнедеятельности метанокисляющих бактерий. Минимальное значение этого показателя было отмечено на двадцатый день.

Исследователи обнаружили, что количество мокрецов в дуплянке на двадцатый день после вылупления положительно коррелирует с концентрацией углекислого газа в нем (p = 0,031). При этом численность мошек положительно коррелировала с концентрацией метана: возможно, этим насекомым не нравились гнезда с высокой численностью метанокисляющих бактерий. Что касается клещей, то их было больше в тех дуплянках, где была выше концентрация углекислого газа. Численность еще одних паразитов, мясных мух, не зависела от показателей CO2 и CH4. Вероятно, при поиске и выборе гнезд эти насекомые ориентируются на другие сигналы.

Исследование подтвердило, что концентрация углекислого газа и метана внутри заселенных дуплянок не только заметно отличается от окружающей среды, но и меняется в течение цикла размножения. По крайней мере часть кровососущих членистоногих ориентируется на эти показатели при поиске гнезд. 

Паразиты — не единственная проблема, с которой приходится сталкиваться птенцам. Едва вылупившись из яйца, им приходится конкурировать с братьями и сестрами, привлекать внимание родителей и спасаться от хищников. Представить себя на месте птенца вы можете с помощью нашего теста «Один дома».

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.