Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Отравленные куриные перья помогли радужным птицам спастись от паразитов

Тасманийская радужная птица (Pardalotus quadragintus)

Dave Curtis / Flickr

Куриные перья, обработанные инсектицидами, способны защитить тасманийских радужных птиц от личинок паразитических мух. Когда австралийские орнитологи предоставили представителям этого вымирающего вида доступ к отравленному гнездовому материалу, количество паразитов в их гнездах заметно сократилось. В результате выживаемость птенцов выросла с восьми до девяноста пяти процентов. Как отмечается в статье для журнала Animal Conservation, главные преимущества этой методики — простота и дешевизна, а также ее можно адаптировать для других редких видов.

Обычно паразиты не оказывают серьезного влияния на численность хозяев, но из этого правила есть исключения. Например, когда паразит проникает на новую территорию, он может серьезно сократить популяции неприспособленных к нему видов. Именно это произошло на Галапагосских островах: там паразитическая муха Philornis downsi, случайно завезенная людьми из Южной Америки, поставила многие местные виды воробьиных птиц на грань вымирания.

Тасманийские радужные птицы (Pardalotus quadragintus) столкнулись с похожей проблемой. Эти представители воробьиных некогда обитали по всей Тасмании, однако уничтожение лесов из прутовидного эвкалипта (Eucalyptus viminalis) и появление завезенных хищников привели к сокращению ареала и падению численности этого вида до 1000–1500 особей. Большинство из них гнездятся на двух островках у юго-восточного побережья Тасмании.

Птенцов в гнездах радужных птиц часто атакуют личинки мух Passeromyia longicornis, которые пробираются под кожу хозяев и сосут их кровь. Подобно хозяевам, они — эндемики Тасмании. Судя по всему, радужные птицы и мухи сосуществовали на протяжении тысяч лет, однако, когда численность хозяев сократилась до критического уровня, паразиты стали представлять смертельную угрозу для будущего этого вида. По оценкам ученых, P. longicornis заражают до 87 процентов гнезд радужных птиц и приводят к снижению репродуктивного успеха на 81 процент.

Команда орнитологов во главе с Фернандой Алвес (Fernanda Alves) из Австралийского национального университета решила проверить, можно ли помочь тасманийским радужным птицам справиться со смертельно опасными паразитами. Предыдущие исследования показали, что обработка гнезд инсектицидами в течение недели перед вылуплением птенцов позволяет сократить количество паразитов. К сожалению, радужные птицы гнездятся в маленьких дуплах высоко над землей, и добраться туда непросто.

Исследователям пришлось искать альтернативное решение. Радужные птицы строят гнезда из травы, веточек и птичьих перьев, так что ученым пришло в голову предложить им куриные перья, обработанные инсектицидами. Если птица использует их в качестве материала для гнезда, это защитит птенцов от паразитов. Похожая методика неплохо зарекомендовала себя на Галапагосских островах, однако там птицам предоставляли не перья, а обработанную вату.

Чтобы проверить эффективность метода, орнитологи провели полевой эксперимент. В течение двух гнездовых сезонов, в 2017 и 2018 году, они размещали дозаторы со стерилизованными куриными перьями в местах размножения радужных птиц на севере острова Бруни. Птицы на контрольных участках получали обычные перья, а на экспериментальных — обработанные инсектицидом. Для чистоты опыта дозаторы меняли местами между первой и второй кладками, а также между сезонами.

Радужные птицы из исследованной популяции гнездятся в искусственных дуплянках. Это значит, что специалисты могли регулярно проверять состояние птенцов и наличие паразитов. В общей сложности за два сезона орнитологи отследили судьбу 44 гнезд в 25 дуплянках.

Эксперимент подтвердил, что обработанные инсектицидом перья защищают радужных птиц от мух. Исследователи обнаружили личинок во всех контрольных гнездах, причем средняя численность паразитов на гнездо составила 32 особи. Однако среди гнезд, при строительстве которых использовались обработанные перья, паразиты были найдены лишь в трех. Их средняя численность составила 0,31 особи. Это напрямую сказалось на выживаемости потомства: если в контрольных гнездах оперилось всего восемь процентов молодых птенцов, то в экспериментальных эта цифра достигла 95 процентов — даже лучше, чем при ручном опрыскивании гнезд.

Исследователи отмечают, что предоставление птицам обработанного инсектицидами гнездового материала — простая и недорогая методика, которая позволяет значительно повысить успех размножения редких видов. Ее можно адаптировать для многих других птиц и млекопитающих.

Специалистов по охране природы часто критикуют за то, что они пренебрегают экологической ролью паразитов. Учитывая это, авторы отдельно отмечают, что предложенные ими меры не угрожают существованию эндемичных мух P. longicornis. Дело в том, что эти паразиты селятся в гнездах еще четырех видов птиц, включая завезенных на Тасманию домовых воробьев (Passer domesticus). Даже если мухи больше не смогут заражать гнезда тасманийских радужных птиц, вымирание им не грозит.

Некоторые птицы самостоятельно нашли способ защитить гнезда от паразитов. Например, живущие в городах мексиканские чечевицы (Carpodacus mexicanus) добавляют в гнезда сигаретные окурки. Это позволяет им защититься от клещей.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.