Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Синехвостки и дрозды расселили паразитическое растение по островам Рюкю

Синехвостка (Tarsiger cyanurus) кормится соплодием Balanophora yakushimensis.

Kenji Suetsugu

Семена паразитических растений Balanophora yakushimensis распространяются перелетными птицами. К такому выводу пришел японский ботаник Кэндзи Суэцугу после тщательных наблюдений за этим видом на японском острове Яку. Вероятно, именно пернатые мигранты, поедавшие плоды B. yakushimensis, помогли ему расселиться по архипелагу Рюкю и добраться до Тайваня. До сих пор распространение семян растений из рода Balanophora оставалось загадкой. Результаты исследования опубликованы в журнале Ecology

Многие растения распространяют семена с помощью животных, которые поедают их плоды. Эта стратегия не только позволяет снизить конкуренцию между родительским организмом и его потомками, но и обеспечивает последним преимущество в самом начале жизни: при прохождении сквозь пищеварительный тракт семена увеличивают всхожесть, а помет служит им отличным удобрением. 

Чтобы привлечь животных, многие плоды становятся яркими и крупными. Однако у некоторых видов они настолько малы, что трудно представить, будто они могут кого-то заинтересовать. Например, каждое соплодие паразитических растений из рода Balanophora содержит от ста тысяч до миллиона крошечных сухих плодов, одних из самых мелких в мире. Кто именно их распространяет, до сих пор оставалось неизвестным. 

Согласно некоторым наблюдениям, соплодия Balanophora привлекают грызунов, возможно, за счет сходства с грибами. Однако у большинства видов рода они не имеют запаха, что не характерно для растений, чьи семена распространяют млекопитающие.

Разобраться в этом вопросе решил ботаник Кэндзи Суэцугу (Kenji Suetsugu) из Университета Кобе. Он сосредоточил внимание на виде B. yakushimensis, который растет в лесах японского архипелага Рюкю и на Тайване. В декабре 2019 года исследователь установил рядом с плодоносящими растениями с острова Яку фото- и видеоловушки, чтобы запечатлеть любых животных, которые к ним подойдут. Кроме того, он периодически вел наблюдения лично. Исследование продолжалось до февраля 2020 года. 


Оказалось, что плодами B. yakushimensis часто кормятся синехвостки (Tarsiger cyanurus) (мелкие воробьиные птицы из семейства мухоловковых (Muscicapidae)) а также бледные дрозды (Turdus pallidus). За время наблюдения представители первого вида фиксировались 45 раз, а второго — десять. Птиц интересовали не сами плоды, а красные мясистые ткани соплодий. Поедая их, они проглатывали и семена. При этом грызуны полностью игнорировали данный вид растений.

Суэцугу удалось собрать помет нескольких синехвосток после их кормления на B. yakushimensis. Изучив его, исследователь обнаружил множество семян растения, которые сохранили всхожесть. Впрочем, птицы могли переносить семена и вместе с кусочками соплодия, прилипшими к клюву. 

Интересно, что и синехвостки, и бледные дрозды не гнездятся в местах, где растет B. yakushimensis, а лишь проводят здесь зиму. Скорее всего, данный вид приурочил плодоношение к появлению мигрирующих птиц, которые способны разносить семена между островами. Суэцугу полагает, что именно этим объясняется широкое распространение B. yakushimensis по островам архипелага Рюкю и на Тайване.

Возможно, некоторые близкие виды, например, B. japonica и B. nipponica также распространяют семена с помощью птиц. На это указывает красный цвет их соплодий. Впрочем, другие виды рода, явно полагаются на каких-то других распространителей, которые пока неизвестны. Например, у вида B. tobiracola соплодия имеют желтоватый цвет и пахнут дрожжами, что не слишком хорошо подходит для распространения птицами.

Кэндзи Суэцугу не впервые посвящает исследования причудливым растениям. Например, несколько лет назад он вместе с коллегой доказал, что растения из рода аспидистра опыляются грибными комариками, которых привлекает сходство этих цветов с грибами.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.