Притворившаяся грибом аспидистра привлекла летающих опылителей

Stewart Black / flickr

Комнатные растения аспидистры, цветки которых располагаются очень близко к земле, могут использовать в естественной среде запах и внешний вид для привлечения нетипичных опылителей. К такому выводу пришли японские ученые, которые изучили опыление аспидистр вида Aspidistra elatior. Статья опубликована в журнале Ecology.

Опыление — важный этап размножения растений. При перекрестном опылении растению нужен посредник, чаще всего — живой организм, например, насекомое (такое опыление называется энтомофилией), позвоночное животное (зоофилия) или человек (такой вид опыления называется искусственным). Цветки некоторых видов растений располагаются близко к земле — в таком случае вместо летающих насекомых (самых распространенных опылителей) опылителями чаще выступают наземные обитатели, например, слизни или блохи.

Главными опылителями растений рода аспидистра (Aspidistra) с конца XIX века считались слизни. Однако, достоверных данных об опылении цветков этих растений слизнями нет — возможно, брюхоногие моллюски предпочитают аспидистры в качестве основного место пропитания. Эту роль также приписывают ракообразным, но до сих пор не было известно, кто является главным опылителем этих растений.

Авторы новой работы, японские биологи Кенджи Суцуго (Kenji Suetsugu) и Масахиро Суёши (Masahiro Sueyoshi), в течение двух лет следили за опылением популяции растений вида Aspidistra elatior в их естественной среде обитания в Японии. Ученые обнаружили, что самым частым гостем растений были грибные комары вида Cordyla sixi, обычно питающиеся грибами. Пойманные для анализа особи переносили большие объемы пыльцы, а цветки, которые они посещали, плодоносили (в двух случаях из пяти) даже несмотря на общее низкое распространение подобного явления.

Особи, пойманные учеными, также были самцами, что исключает использование цветков в качестве места для воспитания выводка. Кроме того, цветки аспидистр не производят нектар, благодаря чему ученые делают вывод, что их опыление комарами — не взаимовыгодная задача. По мнению ученых, Cordyla sixi привлекают внешний вид и запах этого вида аспидистр, похожие на грибной. 

Самым распространенными опылителями все еще являются пчелы. Их численность, однако, стремительно падает: в 2015 году от неизвестного заболевания погибли 42 процента пчел, обитающих на территории США. Поэтому ученые придумывают различные способы борьбы с сокращением растительности: например, здесь вы можете прочитать про небольшого дрона-опылителя.

Елизавета Ивтушок

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.