Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Неудачный первый запуск LauncherOne объяснили поломкой топливной системы

Virgin Orbit

Причиной неудачного первого запуска ракеты LauncherOne в конце мая стала поломка в топливной системе, из-за которой в двигатель перестал поступать кислород и его работа прекратилась, заявил глава Virgin Orbit. Специалисты компании уже собирают вторую ракету с внесенными модификациями и планируют запустить ее до конца года.

LauncherOne — это легкая двухступенчатая ракета-носитель, запускаемая не с наземного космодрома, а с самолета-носителя Boeing 747 Cosmic Girl: самолет поднимает ракету на высоту 10 километров и сбрасывает, после чего она включает свой двигатель. Это позволяет ракете не проходить первые 10 километров атмосферы с максимальной плотностью и начинать полет уже в более разреженном слое. Согласно расчетам, при старте недалеко от побережья Калифорнии, в которой находится основной космопорт Virgin Orbit, ракета сможет выводить 500-килограммовый груз на орбиту высотой 300 километров, а при старте ближе к экватору можно использовать более высокие орбиту и массу груза.

Первый запуск LauncherOne состоялся 25 мая 2020 года. После вылета с аэрокосмического порта Мохаве самолет прилетел в район запуска над Тихим океаном примерно в 150 километрах от побережья и сбросил ракету. Изначально полет проходил по плану: ракета запустила двигатель и начала подниматься наверх, меняя его вектор тяги, но через девять секунд двигатель выключился и ракета упала в океан.


22 июля на вебинаре Консультативного совета космического поколения (SGAC) глава компании Дэн Харт (Dan Hart) рассказал некоторые подробности о случившемся. Поскольку ракета не разрушилась до момента падения в океан, специалисты смогли собрать много данных и установить причину. Оказалось, что уже после запуска топливопровод высокого давления, подающий жидкий кислород в двигатель, разрушился. Из-за этого в двигатель перестал поступать окислитель и его работа прекратилась.

Харт также заявил, что инженеры компании уже работают над сборкой ракеты с усиленными трубками топливной системы и рассчитывают закончить сборку через несколько недель. Повторная попытка запуска должна состояться до конца года.

Одним из основных конкурентов LauncherOne является американская ракета Electron. Она совершила 11 успешных запусков и два неудачных: один из них был первым полетом ракеты в 2017 году, а второй, последний на текущий момент, произошел в начале июля. Как и большинство ракет, Electron взлетает с наземного космодрома, но в будущем она получит заметное отличие от почти всех существующих ракет-носителей: возвращаемую на парашюте первую ступень. В апреле компания-разработчик Rocket Lab провела успешные испытания с макетом ступени, который сначала спускался на парашюте, а затем был пойман в воздухе вертолетом.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.