Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Сахарных сумчатых летяг разделили на три вида

Сахарные сумчатые летяги (Petaurus breviceps) (в широком смысле)

Wikimedia Commons

Сахарных сумчатых летяг, которые широко распространены в Австралии и становятся все более популярными домашними питомцами, предложили разделить на три отдельных вида на основе данных о генетике и морфологии. На этом настаивают авторы статьи, опубликованной в журнале Zoological Journal of the Linnean Society. Открытие важно не только с систематической, но и с природоохранной точки зрения: дело в том, что популяции двух из трех свежевыделенных видов сумчатых летяг сильно страдают от лесных пожаров и завезенных хищников.    

Сахарные сумчатые летяги (Petaurus breviceps) широко распространены в лесах на севере и востоке Австралии, а также на Новой Гвинее. Эти необычные животные, освоившие планирующий полет, хорошо известны местным жителям, а в последние десятилетия их все чаще держат дома в качестве экзотических питомцев.

Согласно традиционным представлениям, на территории Австралии обитает три подвида сахарных сумчатых летяг, выделенных на основе различий в окраске, морфологии и географическом распространении. P. b. breviceps населяет юго-восток континента (и Тасманию, куда был завезен человеком в XIX веке), P. b. longicaudatus — северо-восток, а P. b. ariel — север и северо-запад.

Однако новые генетические исследования ставят под сомнение устоявшуюся систематику этого вида. Некоторые из них указывают, что северные подвиды сахарным сумчатых летяг ближе к другим видам рода Petaurus, чем к южным собратьям. Разобраться в этой сложной картине решили специалисты во главе с Тейган Кремоной (Teigan Cremona) из Университета Чарльза Дарвина. 

Ученые проанализировали около 150 образцов кожи сахарных сумчатых летяг из Северной Австралии и из зоологических музеев по всему миру. В выборку включили данные и о близких видах из того же рода. Помимо этого, члены команды провели измерения 304 черепов сахарных сумчатых летяг и их родственников.

Исследование показало, что сахарных сумчатых летяг следует рассматривать как три отдельных вида. Северный подвид P. b. ariel авторы предлагают повысить до отдельного вида, который получил название саванновая сумчатая летяга (P. ariel). Еще два вида не соответствуют традиционным подвидам. Согласно генетическим и морфологическим данным, граница между ними проходит по Большому Водораздельному хребту. На обширной территории к западу от него, а также в Тасмании, обитает сумчатая летяга Креффта (P. notatus), названная в честь Джерарда Креффта, одного из первых зоологов и палеонтологов Австралии. Ареал собственно сахарной сумчатой летяги (P. breviceps) сократился до узкой полосы к востоку от Большого Водораздельного хребта.

Многие австралийские млекопитающие находятся под угрозой исчезновений по вине завезенных хищников и конкурентов, а также из-за уничтожения среды обитания. На этом фоне положение широко распространенной и многочисленной сахарной сумчатой летяги казалось относительно благополучным: Международный союз охраны природы относит ее к видам, вызывающим наименьшие опасения (Least concern, LC). Однако все меняется, если рассматривать ее как три отдельных вида. 

Если сумчатая летяга Креффта все еще кажется достаточно многочисленной и широко распространенной, то состояние популяций двух других видов вызывает серьезное беспокойство. Например, значительная часть ареала сахарной сумчатой летяги (в узком смысле) была уничтожена в ходе масштабных лесных пожаров 2019-2020 годов. Саванная сумчатая летяга также испытывает трудности: за последние 30 лет ее ареал сократился на 35 процентов.

Авторы надеются, что уже в ближайшее время будет проведено тщательное исследование популяций всех трех видов сумчатых летяг. Это повысит шансы, что они не исчезнут вскоре после того, как получили научное описание. Кроме того, следует изучить родственные связи сахарных сумчатых летяг с Новой Гвинеи.

В Австралии регулярно находят новые виды рептилий и беспозвоночных, однако неизвестных для науки млекопитающих обнаруживают относительно редко. Например, несколько лет назад были описаны два новых вида сумчатых мышей (Antechinus). Представители этого рода широко известны благодаря "самоубийственному" половому поведению: самцы сумчатых мышей во время брачного сезона настолько изнуряют себя драками с сородичами и постоянными спариваниями, что в скором времени умирают.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.