Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Рога на носу ископаемого псевдосурка оказались защитой от хищников

R. Bruce Horsfall

Палеонтологи описали шестой вид рогатых сурков (род Ceratogaulus, синоним Epigaulus) по ископаемому материалу из Небраски, сообщается в Journal of Systematic Palaeontology. Они сравнили его рога (выросты на носовых костях) с рогами других представителей семейства и пришли к выводу, что эти структуры возникли однажды и сначала помогали копать землю, а впоследствии использовались в качестве защиты от хищников. Животные с самыми крупными рогами, скорее всего, много времени проводили на поверхности и часто подвергались атакам плотоядных, следовательно, должны были иметь средства обороны.

Хотя представители отряда Грызуны очень разнообразны и по внешнему виду, и по образу жизни, рогатых среди них было очень мало — только представители вымершего рода Ceratogaulus из семейства Mylagaulidae. Их называют рогатыми сурками или рогатыми сусликами, но на деле они, по-видимому, ближе к «горному бобру» аплодонтии из суперсемейства Aplodontoidea. Ceratogaulus — самые мелкие рогатые млекопитающие и единственные звери с рогами, которые вели подземный образ жизни.

По поводу того, зачем рогатым суркам нужны были выросты на черепе, выдвигают несколько гипотез. Либо грызуны копали ими землю, либо дрались друг с другом за самок, либо защищались от хищников. Наиболее правдоподобной ряд палеонтологов считает последнюю версию: поздние представители рода Ceratogaulus были слишком велики, чтобы все время проводить в норах, да и рога расположены так, что они скорее мешали бы копать, чем помогали. Крупный почти слепой (а рогатые сурки именно такими и были) грызун на поверхности — привлекательная добыча, а значит, ему нужно как-то обороняться от многочисленных желающих его съесть.

Чтобы проверить это, Джонатан Кейлед (Jonathan J. M. Calede) из Музея естественной истории Карнеги и Джошуа Сэмюэлс (Joshua X. Samuels) из Государственного университета Восточного Теннесси изучили фрагменты черепа рогатого сурка, которые были обнаружены в 1970-х годах в Небраске (формация Снейк-Крик). Они измерили зубы (и их альвеолы), рога, оценили общую длину черепа и сравнили полученные замеры с тем, что известно для других рогатых сурков: Ceratogaulus hatcheri, C. anecdotus, C. minor и другими (всего было известно пять видов рода Ceratogaulus). При этом учитывали и данные по другим родам семейства Mylagaulidae.

Авторы пришли к выводу, что перед ними новый, ранее неизвестный вид рогатых сурков, и дали ему латинское название Ceratogaulus cornutasagma. Строение его черепа говорит о том, что из представителей Ceratogaulus он один из наиболее молодых. Рога у него были длинными по сравнению со многими другими видами, и сам он был большим. Сравнение его костных выростов и выростов у других видов показало, что длина рогов связана с размером целого зверя: чем он крупнее, тем они больше и по абсолютным показателям, и относительно черепа.

Это подтверждает идею, высказанную другими палеонтологами 15 лет назад: постепенно Ceratogaulus становились все крупнее и меньше времени проводили под землей. С одной стороны, это позволяло им иметь более длинные рога, так как они были уже не столь важны для копания, а с другой стороны, даже заставляло эти рога удлинять, так как росла угроза со стороны наземных хищников — предполагается, куньих, канюков Buteo conterminus, необычных ястребиных Apatosagittarius terrenus и прочих. Интересно, что у самых крупных грызунов семейства Mylagaulidae рогов не было: вероятно, их размер уже был достаточной защитой от многих врагов.

Морфологический анализ выростов показал, что длинными рога у Ceratogaulus стали примерно 12,5 миллиона лет назад. Тогда появились три новых вида в рамках рода — и все с большими рогами. Первые два вида, Ceratogaulus rhinocerus и Ceratogaulus minor, возникли 16 миллионов лет назад, были существенно мельче, и их рога были короче — в том числе, по отношению к черепу. Вероятно, тогда грызуны еще активно пользовались выростами на носу, чтобы копать себе норы.

Представители рода Ceratogaulus обитали в Америке, но некоторые другие грызуны из того же семейства обитали в Евразии. В 2019 году палеонтологи выяснили, что предки мышиных — крупнейшего подсемейства грызунов, сыгравшего большую роль и в истории человечества — пришли из Южной Азии, где возникли, в Африку по «левантийскому коридору» 10–11 миллионов лет назад. Миграция мышиных — важнейшее событие из тех, что происходили с млекопитающими Старого Света в миоцене, оно стоит в одном ряду с миграцией трехпалых лошадей гиппарионов. Интересно, что ископаемые родственники мышей, прошедшие через Левант, были всеядными.

Светлана Ястребова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.