Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Яйцеклетки человека оказались разборчивы в выборе сперматозоидов

digi.ub.uni-heidelberg.de

Биологи обнаружили, что женщины могут выбирать партнера для спаривания даже после того, как оно уже совершилось. Дело в том, что сперматозоиды по-разному реагировали на окружающую яйцеклетки жидкость, взятую у разных женщин — к каким-то стремились активно, а какие-то игнорировали. Это значит, что яйцеклетки избирательно притягивают к себе сперматозоиды, и выбор этот не зависит от собственного желания женщины. Правда, пока неясно, какой именно механизм отвечает за эту разборчивость и влияет ли она в конечном счете на жизнеспособность детей. Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Выбор полового партнера у многих животных не ограничивается внешними ухаживаниями. Даже если самцу удалось спариться с самкой, беременность все равно может не произойти. Инструментов для такого скрытого выбора (cryptic female choice) известно множество: самка может выбросить часть спермы из половых путей, ограничить ее подвижность или, возможно, даже ограничить выживаемость потомства внутри матки. Однако большинство этих механизмов известны для других млекопитающих, но не для человека. Тем не менее, нет никаких причин думать, что у людей нет никаких механизмов скрытого выбора, и даже есть подозрение, что именно он отвечает за неравновесное распределение полов в популяции — у людей в среднем мальчики рождаются чуть чаще, чем девочки.

Известно, что яйцеклетки человека способны направлять движение сперматозоидов в свою сторону. Группа ученых под руководством Дэниела Брайсона (Daniel Brison) из Манчестерского университета задалась целью проверить, способны ли они выбирать из этих сперматозоидов подходящие для себя. Для этого исследователи обратились в клинику, которая занимается экстракорпоральным оплодотворением, и получили из нее образцы спермы и фолликулярной жидкости (той, что окружает яйцеклетку внутри яичника и сохраняется какое-то время после овуляции).

Затем авторы работы предложили сперматозоидам «выбор»: в чашку Петри погружали два микрокапилляра с фолликулярной жидкостью и запускали сперматозоиды, а затем оценивали число клеток, которые плывут по микрокапилляру. Чем их больше, тем фолликулярная жидкость притягательнее. В разных экспериментах сперматозоидам предлагали «выбрать» между фолликулярной жидкостью «своей» или «чужой» партнерши, или между фолликулярной жидкостью и контрольным раствором.

Исследователи обнаружили, что, вне зависимости от дизайна эксперимента — выбор сразу между двумя жидкостями или по очереди между одной и раствором — одна фолликулярная жидкость часто оказывалась притягательнее другой (p < 0,001). При этом это не обязательно была жидкость той партнерши, которую выбрал себе хозяин сперматозоидов: к «своей» жидкости устремились в среднем 516 сперматозоидов за час, а к «чужой» — 442 (p = 0,77, поэтому различие можно считать несущественным).

В то же время, скорость сперматозоидов в микрокапилляре не различалась в зависимости от того, к кому они стремятся (p > 0,05). Это означает, что движение сперматозоидов действительно зависит от придирчивости яйцеклеток, а не от неспецифических факторов вроде вязкости среды. Однако какой именно механизм используют яйцеклетки для дискриминации сперматозоидов, все еще непонятно. Исследователи предполагают, что он может быть связан с генетической совместимостью, но эта теория пока остается спорной.

У животных механизмы скрытого выбора обычно повышают выживаемость потомства. В этом же эксперименте ничего подобного обнаружить не удалось: вне зависимости от того, оказалась для сперматозоидов притягательна та же партнерша, что и для их владельца, или другая, во всех парах с одинаковой вероятностью происходило оплодотворение (p = 0,6), получались качественные эмбрионы (p = 0,26), женщины беременели (p = 0,42) и на свет появлялись дети (p = 0,18).

Впрочем, авторы работы отмечают, что это может быть издержкой выборки. Поскольку всем парам пришлось прибегнуть к вспомогательным репродуктивным технологиям, это значит, что, с одной стороны, они могут быть хуже совместимы, чем среднестатистическая пара в популяции, а с другой стороны, встреча их половых клеток существенно облегчена. Это значит, что у людей, которые зачинают ребенка естественным путем, скрытый выбор может все же влиять на жизнеспособность потомства — однако проверить и подтвердить это будет технически непросто.

Ранее мы писали о том, что у людей не нашли склонности рожать только мальчиков или только девочек, зато обнаружили последствия избирательных абортов, которые стоили миру по меньшей мере 23 миллионов девочек. Кроме того, японские ученые нашли способ избирательно тормозить сперматозоиды «женского пола», что теоретически может позволить людям выбирать пол ребенка еще до зачатия.

Полина Лосева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.