Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Пещерные львы навсегда расстались со своими собратьями полмиллиона лет назад

Mehgan Murphy, Smithsonian's National Zoo

Большой коллектив генетиков из разных стран уточнил данные об эволюции львов (Panthera leo), сообщается в Proceedings of the National Academy of Sciences. По мнению ученых, пещерные львы (Panthera leo spelaea) отделились от остальных подвидов льва около 500 000 лет назад и с тех пор никогда с ними не скрещивались. А две группы современных популяций львов — азиатско-североафриканская и субсахарная — разошлись 70 000 лет назад. Однако по ряду причин для возрождения вида в Северной Африке целесообразно использовать не индийских львов, которые входят в первую группу, а западноафриканских животных, которые относятся ко второй.

Всего несколько десятков тысяч лет назад льва можно было встретить практически на любом континенте. Помимо ныне живущих африканских и индийских популяций (Panthera leo leo), существовали и другие подвиды, например крупные пещерные львы (Panthera leo spelaea) в Евразии и на Юконе и американские львы (Panthera leo atrox) в Северной Америке южнее Юкона. Однако 14–10 тысяч лет назад они вымерли. Но даже в XIX веке ареал «обычных» львов в Старом Свете был гораздо шире, чем сейчас, и включал как минимум территории современных Турции, Ирана и стран Аравийского полуострова. За последние 150 лет львы вымерли на севере Африки и Ближнем Востоке. Исчез и капский лев (Panthera leo melanochaitus), а когда Альфред Брем писал свою «Жизнь животных», он еще существовал.

Исследователи из нескольких десятков стран, включая Россию, провели масштабный анализ ядерных и митохондриальных геномов ныне существующих и вымерших подвидов львов — в том числе чтобы понять, как можно возродить некоторые из них. В него вошли данные по двум геномам пещерных львов, двенадцати геномам животных из исчезнувших популяций, шести геномам современных африканских и двум — индийских представителей вида. Ученые определяли, когда жили последние общие предки обладателей этого генетического материала, и вычисляли, шел ли обмен генами между популяциями львов из разных регионов.

Одной из главных целей работы было выяснить, когда пещерные львы отделились от предков современных подвидов. В ряде предыдущих работ давность этого события оценивали в 500–600 тысяч лет: таков возраст древнейших находок пещерных львов, а кроме того, данные подкреплялись анализом митохондриальной ДНК. В других исследованиях его возраст повышали до 1,89 миллионов лет. Чтобы понять, какая цифра ближе к реальности, авторы использовали три независимых метода датировки.

Получилось, что пещерные львы стали самостоятельным подвидом 500 000 лет назад и с тех пор вряд ли скрещивались с другими подвидами: в митохондриальной ДНК современных львов нет следов Panthera leo spelaea. Это необычно, учитывая, что в целом большие кошки довольно легко образуют даже межвидовые гибриды — правда, чаще всего в неволе. Вероятно, пещерный лев имел какие-то поведенческие особенности (например другую структуру прайда), которые не давали ему успешно спариваться с иными подвидами.

Если говорить о ныне существующих популяциях львов, получается, что предки подвидов из Субсахарной Африки разошлись с предками подвидов из Северной Африки и Азии около 70 000 лет назад. Тем не менее, между этими группами шел обмен генами, и ДНК западноафриканских львов ближе всего к ДНК североафриканских популяций (представителей которых уже не существуют в дикой природе). Кроме того, генетическое разнообразие индийских львов, которые в теории должны быть ближе всего к североафриканским популяциям, очень низкое. Поэтому, отмечают авторы, при попытках возрождения «северных» популяций лучше использовать львов из Западной Африки, чем из Индии.

Трудно поверить, что на территории России — притом в областях с самым суровым климатом — когда-то тоже жили львы. Тем не менее, это правда, и тому есть вещественные доказательства — мумии пещерных львят из Якутии. Детенышей, которых назвали Уян и Дина, нашли в вечной мерзлоте в 2015 году, а в 2017 отыскали еще одного, размером со среднюю кошку. Древние люди, очевидно, нередко встречали этих хищников: как выяснилось в конце 2019, обитатели Денисовой пещеры на Алтае 45 000 лет назад делали фигурки пещерных львов из бивней мамонтов.

Светлана Ястребова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.