Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Компания Intuitive Machines выбрала место посадки на Луну в 2021 году

Intuitive Machines

Американская компания Intuitive Machines, получившая контракт NASA на доставку грузов на Луну, объявила дату и место посадки аппарата Nova-C. Планируется, что посадочный аппарат будет запущен в октябре 2021 года, а через шесть дней он совершит посадку в океане Бурь, а точнее рядом с долиной Шретера, недалеко от предполагаемого места посадки отмененной миссии «Аполлон 18».

NASA планирует в ближайшие годы сосредоточить существенную часть своих ресурсов на исследовании Луны с помощью беспилотных аппаратов и пилотируемой станции Gateway с посадочным модулем. На первом этапе на Луну отправятся небольшие посадочные аппараты с научными инструментами. По аналогии с программой поддержки частных космических кораблей, летающих к МКС, NASA в 2018 году объявило программу CLPS (Commercial Lunar Payload Services) для развития частной лунной космонавтики. Затем агентство выбрало три компании для доставки грузов на поверхность, из которых вскоре осталось только две: Intuitive Machines и Astrobotic Technology.

Intuitive Machines разработала для посадки на лунную поверхность аппарат Nova-C. Он имеет массу 1,5 тонны и грузоподъемность в 100 килограмм. Для посадки в аппарате используется один жидкостный ракетный двигатель, работающий на метане и кислороде. После посадки он может взлететь и переместиться к другой области, интересующей исследователей.

Изначально компания должна была отправить свой аппарат на Луну в июле 2021 года, но график пришлось сдвинуть, потому что другой участник CLPS Deep Space Systems пытался оспорить выдачу контракта Intuitive Machines. В результате полет пришлось сдвинуть на осень, предварительно на 11 октября. Аппарат выведет в космос ракета Falcon 9.

Специалисты компании выбрали для посадки местность возле долины Шретера. Она представляет собой длинное углубление в поверхности, начинающееся от кратера или круглого углубления, которое в свою очередь расположено возле резкого возвышения. Ученые предполагают, что долина — это развалившаяся лавовая трубка, образованная вулканическим потоком, который шел из этого углубления.

Недалеко от долины специалисты по спутниковым снимкам отобрали ровную поверхность почти без камней и небольших кратеров, и находящуюся вдалеке от крупных кратеров. Посадка будет полностью автоматической, а на последнем этапе аппарат будет самостоятельно распознавать потенциально опасные элементы рельефа и строить траекторию таким образом, чтобы сесть в максимально ровном месте. После посадки у аппарата будет 14 дней на работу от солнечных панелей. Nova-C высадится на Луну вместе с коммерческой полезной нагрузкой и пятью инструментами от NASA и его партнеров.

Нельзя не отметить, что в прошлом году сразу два аппарата пытались совершить мягкую посадку на Луну, однако обе миссии стали неудачными. Израильский зонд «Берешит» разбился при посадке 11 апреля 2019 года, а индийский посадочный аппарат миссии «Чандраян-2» разбился 6 сентября. При этом индийскую миссию все же можно считать частично успешной, потому что помимо посадочного аппарата с луноходом она включала в себя орбитальный аппарат, который успешно вышел на свою орбиту. «Берешит» в некотором смысле тоже может стать частично успешным, потому что наработки из этого проекта используют в аппарате компании Firefly Aerospace, который будет готов к полету в 2022 году.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.